Grecia

Te explicamos todo sobre Grecia y sus características físicas y culturales. Además, cómo es su economía, religión y la historia de este país.

La capital de Grecia es Atenas.

Grecia

Grecia es un Estado nacional cuyo nombre oficial es República Helénica. Se encuentra en el sureste de Europa y pertenece a la Unión Europea. Limita al norte con Albania, Macedonia del Norte y Bulgaria, y al este con Turquía. 

La capital de Grecia es la ciudad de Atenas y, además de su territorio continental, cuenta con un territorio insular compuesto por dos mil islas de diversos tamaños entre las que se destacan Creta, Rodas y Santorini.

Grecia está dividida en 7 regiones administrativas que a su vez están divididas en 13 periferias, 9 continentales y 4 insulares. En la periferia de Ática se encuentra su capital, Atenas. 

Grecia tiene una de las historias más ricas y estudiadas de la Antigüedad y se la considera la primera gran civilización de Occidente. Su cultura dejó huella en áreas como la filosofía, el teatro, la política y el deporte.

Se caracteriza por tener un territorio mayoritariamente montañoso y un clima mediterráneo. Sus playas paradisíacas la convierten en un punto turístico de gran atractivo mundial.

Características de Grecia

  • Tiene una población de 10.700.000 habitantes.
  • Su superficie es de 131.957 km2, lo que representa una densidad de población de 81 habitantes por km2.
  • Su capital es la ciudad de Atenas.
  • Es considerada la cuna de la primera gran civilización de Occidente. 
  • Su idioma oficial es el griego.
  • La religión predominante es el cristianismo ortodoxo. 
  • El clima predominante es el templado mediterráneo. 
  • Fue la cuna de grandes pensadores como Sócrates, Platón y Aristóteles. 
  • Fue el primer lugar en el que se disputaron los Juegos Olímpicos.
  • Sus principales actividades económicas son la agricultura, la industria y el turismo. 
  • Como forma parte de la Unión Europea su moneda oficial es el euro. 
  • Sus principales socios comerciales son Italia, Alemania, Chipre y China.

Extensión, población y capital de Grecia

Grecia tiene una extensión de 131.957 kilómetros cuadrados y una población de 10.700.000 habitantes. Su densidad de población es de 81 habitantes por kilómetro cuadrado. 

Grecia está dividida en 7 regiones administrativas. Estas regiones están divididas en 13 unidades estatales más pequeñas llamadas “periferias”. La periferia más poblada es Ática, con 3.841.000 habitantes. La segunda más poblada es Macedonia Central, donde se encuentra la ciudad de Salónica, la segunda en importancia después de Atenas. 

Las periferias que conforman el territorio de Grecia son: 

  • Ática
  • Macedonia Central
  • Tesalia
  • Grecia occidental
  • Creta
  • Macedonia oriental y Tracia
  • Peloponeso
  • Grecia central
  • Epiro
  • Egeo meridional
  • Macedonia occidental
  • Islas jónicas
  • Egeo septentrional

La capital de Grecia es la ciudad de Atenas. Tiene una población de 3.800.000 habitantes, lo que representa el 35.5 % del total del país.

Clima, relieve e hidrografía de Grecia

Grecia tiene zonas montañosas que albergan árboles como hayas y abetos.

Grecia es un país que se caracteriza por tener un clima templado mediterráneo, principalmente, en la zona de costas y en las islas. Presenta inviernos suaves, templados y húmedos y veranos cálidos y secos. Las precipitaciones suelen concentrarse en los meses de invierno, y el verano es muy soleado y caluroso.

El invierno en Grecia se caracteriza por presentar temperaturas medias entre los 10 y los 15 ºC, aunque estas temperaturas pueden bajar en la región norte y en las zonas montañosas del país. En el verano, las temperaturas oscilan entre los 20 y los 27 ºC.

El territorio de Grecia está cubierto entre un 70 y un 80 % por montañas y es el país de Europa con el mayor número de picos montañosos. También se caracteriza por ser uno de los países europeos con mayor extensión de costas e islas, por lo que cuenta con un gran número de golfos y archipiélagos.

Los ríos de Grecia suelen ser cortos y tener muy poco caudal en las épocas secas del verano. El río más extenso es el Aliakmonas, con 297 kilómetros de longitud. 

Grecia presenta más de 5.500 especies de plantas y el 30 % de su territorio está cubierto de bosques de coníferas alpinas y de vegetación mediterránea. Dentro de las especies vegetales se destacan los árboles frutales, como naranjos, olivos, dátiles, almendros, higueras, granadas y vides. En terrenos de altura se destaca la presencia de pinos y castaños y en zonas de montaña se pueden encontrar hayas y abetos.

En cuanto a la fauna, Grecia cuenta con mamíferos como el oso pardo, el lince, el corzo, el chacal y la cabra salvaje (extinta en el resto de Europa). Además, habitan en territorio griego más de 400 especies de aves, como la curruca de Rüppell, la urraca y la pardela cenicienta; reptiles, como la víbora común europea, la lagartija de Erhard y la tortuga boba; y anfibios como la rana cretense. Su fauna marina también es abundante y cuenta con especies como el tiburón peregrino, la foca monje, el delfín, el cachalote y la ballena.

Cultura de Grecia

Grecia - teatro
Grecia es cuna de algunos de los más reconocidos pensadores de la antigüedad.

El idioma oficial es el griego, y la religión predominante es el cristianismo ortodoxo, profesado por el 96 % de la población.

La Antigua Grecia es una de las más importantes civilizaciones de la historia, y cuna de la cultura de Occidente. En este pueblo vivieron algunos de los máximos exponentes en ramas del conocimiento como la filosofía, la matemática, la astronomía y la literatura.

En la literatura, Grecia introdujo la poesía lírica, la narrativa, la poesía épica, la tragedia y la comedia. Algunos de los principales exponentes literarios de la Antigua Grecia fueron:

  • Homero. Fue un poeta al que se le atribuyen La Ilíada y La Odisea, los dos poemas épicos más importantes de la Antigua Grecia y obras fundamentales de la literatura mundial. No existen muchos registros de la vida de este autor, pero se cree que vivió alrededor del siglo VIII a. C.
  • Safo de Mitilene (650 a. C.-580 a. C). Fue una poetisa representante de la poesía de la época arcaica. El Himno en honor a Afrodita es el único poema completo que se pudo conocer de esta autora. 
  • Esquilo (525 a. C.-456 a. C.). Fue un poeta trágico y el primer representante de este género literario. Solo se conservan siete obras completas de su autoría, entre las que se destacan Los persas, Los siete contra Tebas, Los suplicantes y Agamenón.
  • Sófocles (496 a. C.-406 a. C.). Fue un poeta de tragedias y uno de los principales representantes de este género literario. Se conservan siete obras de su autoría, entre las que se destacan Antígona, Edipo Rey, Electra y Áyax.
  • Eurípides (480 a. C - 406 a. C.). Fue un poeta de tragedias y, junto con Sófocles y Esquilo, uno de los principales representantes del género. Sus obras más importantes son Las troyanas, Medea y Las Bacantes.

Filosofía griega

La filosofía griega tuvo su apogeo durante el período que se conoce como filosofía antigua y tuvo a algunos de los referentes más reconocidos de esta disciplina.

Abarcó una primera etapa, denominada presocrática, en la que los pensadores buscaron entender el principio constitutivo del mundo. Los filósofos presocráticos más reconocidos fueron:

  • Tales de Mileto (624 a. C.-548 a. C.). Fue un filósofo griego que sostenía que el agua era el principio de todo el universo (arjé), por lo que para él todas las cosas estaban formadas por este elemento.
  • Anaximandro (610 a. C.-545 a. C). Fue un filósofo griego, discípulo de Tales, que sostuvo que el principio constitutivo del universo era el apeiron, aquello indefinido, eterno e indeterminado.
  • Anaxímenes (590 a. C.-525 a. C.). Fue un filósofo griego que sostenía que el aire era el principio constitutivo del universo y destacó la importancia de dos procesos de este elemento: la condensación y la rarefacción.
  • Pitágoras (569 a. C.-475 a. C.). Fue un filósofo y matemático griego que estableció, junto con la escuela que fundó y llevó su nombre, muchas de las bases de la matemática.
  • Heráclito de Éfeso (540 a. C.-470 a. C.). Fue un filósofo griego que sostuvo que todo en el universo estaba expuesto a un constante cambio y empleó el término logos para referirse a aquella ley que lo regía todo. Instauró como elemento constitutivo al fuego.
  • Parménides de Elea (530 a. C.-470 a. C.). Fue un filósofo griego que rechazó la idea de que el ser podía aparecer de la nada y declaró que: “aquello que es no puede dejar de ser”.
  • Aspasia de Mileto (470 a. C.-400 a. C.). Fue una filósofa griega que tuvo una gran influencia en la vida cultural y política de Atenas. Por sus ideas liberales consideradas impropias para una mujer en esa época, fue perseguida social y judicialmente durante toda su vida. 
  • Demócrito (460 a. C.-370 a. C.). Fue un filósofo griego que realizó importantes aportes en áreas como la astronomía, la aritmética y la geometría.

Una siguiente etapa inaugurada, por Sócrates, trató temas y reflexiones acerca de la ética, la sociedad, la política y las normas.

Sus principales representantes fueron:

  • Sócrates (470 a. C.-400 a. C.). Fue un filósofo griego y uno de los pensadores más reconocidos de la filosofía universal. Fue el maestro de Platón y se destacó por la aplicación del método mayéutico. No existen escritos de Sócrates, por lo que todo lo que se conoce de su pensamiento es a través de sus discípulos.
  • Platón (428 a. C-347 a. C.). Fue un filósofo griego, discípulo de Sócrates y maestro de Aristóteles. Fundó La Academia, una escuela filosófica, y transmitió gran parte de sus ideas a través de mitos y alegorías. Algunos de sus aportes más importantes fueron la Teoría de las Ideas, la dialéctica y obras como La República, Fedro y Apología a Sócrates.
  • Aristóteles (384 a. C.-322 a.C.). Fue un filósofo griego discípulo de Platón y uno de los mayores pensadores de la historia. En sus obras abarcó diversos temas de disciplinas como la lógica, la metafísica, la física, la política y la ética. Sus obras más destacadas son Metafísica, Órganon (tratados de lógica), Política, Retórica, Poética y Ética a Nicómaco.

Eratóstenes y la circunferencia del planeta. Eratóstenes fue un matemático y astrónomo griego que vivió entre los años 276 y 195 a. C. Se destacó por conocer la esfericidad de la Tierra y calcular su circunferencia. Con herramientas y tecnologías muy inferiores a la de la actualidad, pudo establecer el perímetro de la circunferencia de la Tierra en 39 375 kilómetros, cifra muy cercana a su valor real. 

Mitología griega

La mitología griega está formada por el conjunto de mitos que se extendieron en territorio griego y en otros territorios durante la Antigua Grecia.

Los mitos son historias que suelen transmitirse de forma oral y están protagonizadas por dioses, héroes o seres con poderes sobrenaturales. Narran historias ficticias en las que se suelen explicar fenómenos o situaciones de la naturaleza. No tienen un autor determinado, sino que son relatos que forman parte de la cultura e idiosincrasia de un determinado pueblo.

En la Antigua Grecia los mitos formaban parte de la tradición religiosa, ya que en muchos casos contaban historias acerca de los dioses griegos. Algunos de los mitos más representativos fueron:

  • El mito de Sísifo
  • El mito de Ícaro
  • El mito de Narciso
  • El nacimiento de Afrodita
  • El mito de Prometeo
  • El mito de Medusa
  • La caja de Pandora
  • Teseo y el Minotauro
  • La caída de Cronos
  • Los doce trabajos de Hércules

Los Juegos Olímpicos en Grecia

Grecia fue el lugar de nacimiento de los Juegos Olímpicos, un evento deportivo en el que participan deportistas de diversas disciplinas.

Estos juegos fueron celebrados por primera vez en el año 776 a. C en Olimpia, una ciudad ubicada en la zona de Élide en la península del Peloponeso. Algunas de las disciplinas que se practicaban eran: lucha, carreras y lanzamientos. Los vencedores recibían como premio una corona de olivos.

Los juegos fueron prohibidos por los romanos en el 392 a. C. y restituidos en 1896 en el estadio Panathinaikos de Atenas con representantes de diferentes países. Grecia volvió a ser sede de los Juegos Olímpicos en 2004. 

En la actualidad, los dos deportes más populares de Grecia son el fútbol y el básquetbol.

Símbolos patrios de Grecia

La bandera de Grecia fue adoptada de manera oficial en 1978.

Los símbolos patrios de Grecia son: 

  • La bandera de Grecia. Consiste en nueve franjas horizontales de color azul y blanco alternadas. En la esquina superior izquierda se encuentra un cuadro azul con una cruz blanca conocida como la “cruz griega”. Fue adoptada de manera oficial en 1978.
  • El himno nacional de Grecia. Su letra fue escrita por Dionisio Solomos en 1823 y la música por Nikolaos Mantzaros en 1828. Fue adoptado como himno nacional oficial en 1865. 
  • El escudo nacional de Grecia. Está conformado por una cruz griega blanca sobre un fondo azul, rodeado de dos ramas de laurel blancas con borde azul. Fue adoptado oficialmente en 1975. 

Actividades económicas de Grecia

Las playas son uno de los atractivos turísticos más famosos de Grecia.

Las principales actividades económicas de Grecia son: 

  • La agricultura. Gran parte de la economía de Grecia se basa en la agricultura. Los principales recursos que se producen son tabaco, trigo, cítricos y olivo
  • La industria. Se destaca la industria textil, naviera, química, de tabaco y de alimentos
  • El turismo. Esta actividad representa más del 20 % del PBI. Grecia es uno de los países más visitados de Europa y sus principales atractivos turísticos son las playas y su patrimonio histórico y cultural. Las playas e islas más elegidas por los turistas son el archipiélago de Santorini, Mykonos, Rodas y las islas Jónicas y Cícladas. En cuanto al patrimonio histórico, la Acrópolis en Atenas (en la que se encuentra el Partenón y el Ágora) y Delfos, un sitio arqueológico ubicado al sur del país y declarado Patrimonio de la Humanidad, son algunos de los sitios más visitados. 

Su moneda de curso legal es el euro y sus principales socios comerciales son Italia, Alemania, Chipre y China. 

Historia de Grecia

La revolución griega contra el dominio otomano comenzó en 1821 y contó con el apoyo de varios países europeos.

En la Edad del Bronce se desarrollaron las civilizaciones minoica (2000-1450 a. C.), en la isla de Creta, y micénica (1650-1200 a. C.), en Grecia continental. Luego de un período conocido como Edad Oscura (1200-800 a. C.), comenzó la época arcaica (800-500 a. C.) en la que surgieron las ciudades-Estado, llamadas polis, y comenzó la colonización en las costas del Mediterráneo.

En la época clásica (500-323 a. C.) se destacaron el arte y la filosofía, se instituyó la democracia en Atenas y se produjeron las guerras médicas (499-449 a. C.) y la guerra del Peloponeso (431-404 a. C.). En 338 a. C., una coalición de ciudades griegas fue vencida por el rey Filipo II de Macedonia. Su hijo, Alejandro Magno, formó un inmenso imperio y, tras su muerte, comenzó el período helenístico (323-30 a. C.).

En 146 a. C., Grecia fue sometida a Roma y, cuando se produjo la división del Imperio romano en el siglo IV, pasó a formar parte del Imperio bizantino, que adoptó el griego como lengua oficial. Entre los siglos XV y XIX la región quedó bajo el control del Imperio otomano.

La revolución griega contra el dominio otomano comenzó en 1821 y contó con el apoyo de varios países europeos. En 1832 fue reconocida la independencia de Grecia, que se conformó como una monarquía. El descontento con el rey Otón I, príncipe de Baviera, llevó a su abdicación en 1862 y su reemplazo por Jorge I, de origen danés, quien expandió las fronteras del reino.

Elefthérios Venizélos fue la figura política más importante entre 1910 y 1935. Durante la Primera Guerra Mundial se produjo el “cisma nacional” que separó brevemente el territorio gobernado por el rey Constantino I (favorable a la neutralidad) y el territorio gobernado por Venizélos (partidario de la Entente).

Tras la guerra greco-turca (1919-1922), se fundó una república que fue reemplazada por una monarquía en 1935, cuyo primer ministro instauró una dictadura. En 1941, Grecia fue invadida por los nazis.

Tras una guerra civil (1946-1949) entre monárquicos y comunistas, que derivó en la afirmación de la monarquía, llegó una etapa conocida como la dictadura de los coroneles (1967-1974). Luego Grecia se constituyó en una república

En 1981, Grecia ingresó en la Comunidad Económica Europea (actual Unión Europea) y, entre 2009 y 2018, atravesó una profunda crisis económica.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Grecia". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/grecia/. Última edición: 9 enero, 2024. Consultado: 1 marzo, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 9 enero, 2024
Fecha de publicación: 7 septiembre, 2018

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