Literatura griega

Te explicamos qué es la literatura griega, los temas que abarca y qué es la mitología griega. Además, cuáles son sus características y autores.

Literatura griega
La literatura griega es el fundamento del concepto actual de literatura y bellas artes.

¿Qué es la literatura griega?

La literatura griega es una recopilación de las obras escritas que narran las tradiciones, las historias y las formas de pensamiento de la sociedad de la Antigua Grecia. Comprende un período extenso, entre los siglos IV y III d. C., que se divide en tres etapas:

  • Período arcaico (finales del siglo IV a. C.). Se caracterizó por los mitos, que tienen un poco de historia y otro poco de folclore. Fue una etapa en la que la escritura aún no había llegado a Grecia, por lo que los mitos eran transmitidos de forma oral. El principal autor fue Homero.
  • Período clásico (entre los siglos V-IV a. C.). Se caracterizó por la tragedia y la comedia, y fue una etapa en la que se hizo uso de la escritura para difundir la literatura. Uno de los autores más destacados fue Aristóteles.
  • Período helenístico (a partir del siglo III a. C.). Se caracterizó por la poesía y la prosa y se expandió por todo el Mediterráneo. Uno de los principales autores fue Horacio.

La literatura de la antigua Grecia fue la base de la literatura y bellas artes de la actualidad. Sus obras y logros se transmitieron a la cultura latina y romana, y luego se mantuvieron durante siglos como un referente importante en materia artística occidental, a pesar de que sus motivos eran los propios de su religión y sus tradiciones específicas.

Orígenes de la literatura griega

Los orígenes de la literatura griega se remontan alrededor de 300 años a. C., en los albores de una de las civilizaciones más completas y admiradas de la historia humana: la Antigua Grecia. Se desconoce con exactitud los inicios de esta cultura, porque, si bien ya existía la escritura de forma reciente, aún no había llegado a Grecia y los alrededores.

Características de la literatura griega

Entre las principales características de la literatura de la Antigua Grecia se destacan las siguientes:

  • La prosa. La literatura griega también contó con obras en prosa, derivadas de la oratoria política y del afán por dejar registro de los eventos que ocurrían. De hecho, pensadores como Platón y Aristóteles, o historiadores como Heródoto, dejaron una extensa obra que influyó a las civilizaciones futuras.
  • La trasmisión oral. La poesía lírica y épica acusan su origen oral y solían estar narradas en verso a modo de estrategia que ayudaba a memorizar los textos. Eran cantadas por recitadores que componían sus propias canciones (aedas) o que memorizaban fragmentos de epopeyas y los recitaban con la cítara (rapsodas).
  • La religión. El contenido de la literatura griega solía ser religioso o místico, en la medida en que aprovechaban los relatos y leyendas de su cultura, que rendía culto diario a sus diversos dioses y deidades, para recrear sus obras. Así, los personajes icónicos de la literatura griega, como Edipo, Aquiles o Perseo, pertenecen a la vez al imaginario popular de la época y a los distintos relatos religiosos con que la tradición rendía culto a los dioses.
  • La catarsis. Un concepto central en la literatura griega y sobre todo en la dramática, era la catarsis: la purga de las pasiones humanas a través del sufrimiento, del padecimiento de las emociones en un ambiente ficcional.

Período arcaico de la literatura griega

Mitología

Mitología - Literatura griega
La mitología griega ha motivado cuadros, esculturas, relatos y obras artísticas.

La mitología griega es una de las más vastas y ricas de la humanidad. Sus dioses, semidioses, deidades y monstruos han acompañado a Occidente a lo largo de los siglos y han motivado cuadros, esculturas, relatos y numerosas obras artísticas en las que cumplen con una función de arquetipo: símbolos muy centrales en nuestra cultura.

Algunas de las obras más conocidas de la literatura griega de la época son:

  • La Ilíada.
  • La Odisea.
  • El ciclo tebano: Edipo Rey, Edipo en Colono, Siete contra Tebas, Antígona, Las suplicantes, Las fenicias.
  • La Orestíada: Agamenón, Las coéforas, Las Euménides.
  • Los Trabajos y días.
  • La Teogonía.
  • Los Himnos homéricos.

Período clásico de la literatura griega

Tragedia y comedia

Literatura griega
La sátira es una burla cómica hacia los poderes constituidos.  

Durante el período clásico aparecen los géneros de la tragedia y la comedia, es decir, géneros teatrales que eran representaciones de las reglas y costumbres de la ciudad griega. Las obras transmitían valores y contribuían a la educación política de la población.

Los principales géneros del período clásico de la literatura griega fueron:

  • Tragedia. Según Aristóteles, consistía en la representación de los hombres mucho más grandes y valiosos de lo que eran, para luego conmover al público con su caída. Solían aprovechar los mitos heroicos y las leyendas conocidas por todos.
  • Comedia. Según Aristóteles, en cambio, consistía en representar a los hombres mucho más bajos de lo que son, para así poder ver su ascenso. Desafortunadamente las consideraciones aristotélicas respecto a este género se han extraviado a lo largo de los siglos.
  • Sátira. Vendría a ser la representación humorística o burlesca, cuya intención es la mofa y atenta contra los poderes constituidos.

Período helenístico de la literatura griega

Poesía

Literatura griega
La poesía épica contiene relatos de guerra o aventura en que se evocan los mitos.

Durante el período helenístico adquirió protagonismo el género poético que se caracterizó por ser de dos tipos diferentes:

  • Poesía épica. Aquellas representaciones literarias de índole narrativo, escritas en verso y acompañadas a menudo con música, que eran denominadas epopeyas. Solían contener relatos de guerra o de aventura, en que se evocaban los mitos y relatos heroicos de la cultura.
  • Poesía lírica. Aquellas representaciones literarias destinadas a ser cantadas e incluso bailadas (“lírica” proviene de su acompañamiento con la lira, un instrumento musical) y que podían ser populares o cultas, de acuerdo a la clase social a la que estuvieran dirigidas.

Principales autores

Literatura griega
Sófocles fue uno de los autores más importantes de la tragedia griega.

Entre los principales representantes de la tradición griega se destacan los siguientes:

  • Homero. Un rapsoda supuestamente ciego, a quien se atribuyen los poemas épicos de la Ilíada, la Odisea y un extenso conjunto de Himnos (Homéricos).
  • Hesíodo. Poeta y primer filósofo griego, autor de numerosos ensayos y obras de inspiración mitológica.
  • Heródoto. Historiador y autor de la cosmogonía griega, fue uno de los principales autores de no ficción de su momento.
  • Esquilo, Sófocles y Eurípides. Autores dramáticos más importantes de toda la tragedia griega.
  • Platón y Aristóteles. Los grandes filósofos griegos Platón y Aristóteles, creadores de una obra que sostendrá en sus espaldas al pensamiento occidental venidero durante siglos. Junto a ellos tendría que estar Sócrates, pero su pensamiento no fue recogido por escrito.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Literatura griega". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/literatura-griega/. Última edición: 9 enero, 2024. Consultado: 1 marzo, 2024.

Sobre el autor

Fecha de actualización: 9 enero, 2024
Fecha de publicación: 8 mayo, 2017

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