Países desarrollados y países subdesarrollados

Te explicamos qué es un país desarrollado y uno subdesarrollado, y cuáles son sus características y diferencias.

país subdesarrollado
Los países subdesarrollados suelen tener menores niveles de industrialización.

¿Qué son los países desarrollados y subdesarrollados?

Los países desarrollados son aquellos que han alcanzado un alto nivel de industrialización, tecnología avanzada, alto nivel educativo y un elevado ingreso per cápita, según la Teoría del Desarrollo.

Por otro lado, según esta teoría, los países subdesarrollados son aquellos que presentan bajos niveles de industrialización, escaso acceso a servicios básicos como educación y salud, altos niveles de pobreza y una economía predominantemente agrícola o extractiva.

En la actualidad, la Teoría del Desarrollo y la clasificación en países desarrollados y subdesarrollados es profundamente discutida. Se le critica, entre otras cosas, que no contempla las desigualdades hacia dentro de cada país y que los indicadores para medir el desarrollo no son adecuados.

Medición del desarrollo

Los principales indicadores que se utilizan para medir el nivel de desarrollo de los países son:

  • El producto bruto interno (PBI) per cápita. Este indicador surge de dividir el PBI de un país por su cantidad de habitantes. Se considera que un país con un alto ingreso per cápita está más desarrollado que aquellos con un bajo ingreso per cápita.
  • El Índice de Desarrollo Humano (IDH). Este indicador combina indicadores de salud, educación y nivel de vida para proporcionar una imagen más completa del desarrollo humano en un país.
  • El acceso a servicios básicos. Se considera que los países más desarrollados son aquellos en los que la mayoría de su población tiene acceso a servicios básicos como agua potable, gas natural, saneamiento y electricidad.
  • Los índices de industrialización y tecnología. La presencia de un sector industrial sólido y de tecnología avanzada se considera un indicador de desarrollo. Los países con una economía diversificada y avanzada tecnológicamente suelen ser considerados más desarrollados.

Causas del subdesarrollo

Existen diversas ideas, teorías e hipótesis que intentan explicar las causas del subdesarrollo. Estas pueden variar según el enfoque disciplinario y la perspectiva ideológica. Algunas de las más difundidas son:

  • El modelo de dependencia. Esta teoría sostiene que los países subdesarrollados están en una posición de dependencia económica con respecto a los países desarrollados. Argumenta que sus economías están integradas en un sistema mundial dominado por las potencias coloniales y las empresas transnacionales, lo que perpetúa su situación de subdesarrollo.
  • La teoría del subdesarrollo histórico. Esta teoría se basa en la idea de que el subdesarrollo es el resultado de condiciones históricas como la colonización, el saqueo de recursos naturales y la esclavitud. Sostiene que las estructuras económicas y sociales impuestas durante la colonización continúan afectando negativamente a los países subdesarrollados en la actualidad.
  • La teoría de la modernización. Esta teoría propone que el subdesarrollo es el resultado de un proceso de modernización incompleto y desigual. Argumenta que los países subdesarrollados pueden alcanzar el desarrollo siguiendo el mismo camino de modernización que tomaron los países desarrollados mediante la industrialización, la urbanización y la consolidación de las instituciones democráticas.

Diferencias económicas

país desarrollado
Los países desarrollados poseen economías sólidas y estables.

Los países desarrollados se caracterizan por tener economías sólidas y estables, con una moneda fuerte y un alto PBI per cápita.

Con respecto a la producción, son capaces de exportar grandes volúmenes de materiales manufacturados con alto valor agregado. Estos productos tienen un valor muy superior al de la materia prima que requirió su fabricación. Además, por lo general, las materias primas que abastecen a la industria de los países desarrollados son extraídas y obtenidas de países subdesarrollados.

Por el contrario, los países subdesarrollados comercian siempre en condiciones de desventaja y dependencia. En muchos casos ofrecen materias primas y luego compran productos elaborados a un precio mayor. Sus economías son inestables y vulnerables a las crisis económicas internacionales, y suelen tener elevados niveles de endeudamiento.

Diferencias políticas

Los países desarrollados suelen tener capacidad institucional y recursos para desarrollar e implementar políticas públicas en áreas como educación, salud, infraestructura y protección social. En los países subdesarrollados, las políticas públicas a menudo son menos efectivas debido principalmente a la falta de recursos económicos.

Además, los países desarrollados suelen tener un mayor peso en el escenario internacional y desempeñan una importante participación en el diseño de políticas globales. En cambio, los países subdesarrollados tienen menos influencia en la toma de decisiones internacionales y dependen en mayor medida de la ayuda externa y la cooperación internacional.

Asimismo, las políticas públicas de los países más desarrollados suelen estar orientadas hacia la innovación, la tecnología y la sostenibilidad, mientras que los países subdesarrollados por lo general deben concentrarse en superar desafíos más inmediatos como la pobreza extrema, la desigualdad social y la falta de acceso a servicios básicos.

Diferencias sociales

país subdesarrollado
Las desigualdades se dan en el acceso a bienes y servicios básicos.

Las principales diferencias sociales entre los países desarrollados y los subdesarrollados pueden observarse en:

  • Los niveles de ingreso. En los países desarrollados, suele haber una menor proporción de población viviendo en condiciones de pobreza extrema en comparación con los países subdesarrollados. La mayoría de sus ciudadanos tienen un acceso más amplio a oportunidades económicas, educativas y de empleo, lo que contribuye a una mejor calidad de vida en general.
  • El acceso a servicios básicos. Los países desarrollados tienden a ofrecer mejores servicios básicos como salud, educación, agua potable, saneamiento y electricidad en comparación con los países subdesarrollados. Su infraestructura y sus sistemas de atención médica y de educación suelen ser más avanzados, lo que contribuye al bienestar y al desarrollo humano.
  • La desigualdad de derechos. Si bien las desigualdades y los problemas de derechos humanos existen a nivel global, los países desarrollados suelen tener políticas y leyes más avanzadas para abordar estas cuestiones. La igualdad de género, los derechos de las minorías y los derechos humanos por lo general están más asegurados en los países desarrollados en comparación con los países subdesarrollados. De todas formas, hay excepciones: algunos países muy desarrollados, como Arabia Saudita o Qatar, aún conservan legislaciones muy desfavorables para las mujeres y las minorías.

Diferencias tecnológicas

país desarrollado
Los países subdesarrollados generalmente son importadores de tecnología.

Las principales diferencias tecnológicas entre los países desarrollados y los subdesarrollados se encuentran en:

  • La infraestructura tecnológica. Los países desarrollados suelen tener una infraestructura tecnológica más avanzada, con una amplia cobertura de redes de comunicación, como Internet de alta velocidad y telefonía móvil. Esa infraestructura también les permite soportar sistemas de transporte y logística más eficientes.
  • El acceso a la tecnología. En los países desarrollados existe una mayor disponibilidad de dispositivos electrónicos, computadoras y acceso a Internet, de modo que el porcentaje de población que puede disponer de estos servicios es mayor que en los países subdesarrollados.
  • La innovación y el desarrollo tecnológico. Los países desarrollados suelen tener mayores inversiones en investigación y desarrollo tecnológico, lo que les permite estar a la vanguardia de la innovación tecnológica en áreas como la inteligencia artificial, la biotecnología, la energía renovable y la robótica.
  • La educación en tecnología. Los sistemas educativos en los países desarrollados suelen hacer hincapié en el aprendizaje de habilidades tecnológicas y digitales desde edades tempranas, mientras que en los países subdesarrollados la penetración de la tecnología en la educación es mucho menor.
  • La adopción de tecnología en sectores clave. En los países desarrollados, la tecnología suele integrarse más ampliamente en sectores clave como la agricultura, la industria manufacturera y los servicios financieros, lo que mejora la eficiencia y la rentabilidad de los circuitos productivos.

Consecuencias de la desigualdad mundial

pais desarrollado subdesarrollado contaminacion
Los países desarrollados son los mayores responsables de la contaminación.

Las desigualdades de desarrollo a nivel mundial se manifiestan en distintos niveles:

  • Impactos ambientales. Los países desarrollados suelen generar un mayor impacto ambiental debido a su consumo excesivo de recursos naturales y a las mayores emisiones de gases de efecto invernadero. Así, contribuyen al cambio climático, la contaminación del aire y del agua, la deforestación y la pérdida de biodiversidad. A su vez, los países subdesarrollados, que contribuyen mucho menos al cambio climático, suelen sufrir más los efectos adversos de este fenómeno debido a su menor capacidad de adaptación y a los recursos limitados para mitigar los impactos.
  • Recursos militares. Las desigualdades de desarrollo también se reflejan en la esfera militar, donde los países desarrollados suelen tener fuerzas armadas más poderosas, tecnología militar más avanzada y mayores presupuestos de defensa. Esto les permite mantener una posición dominante en el ámbito geopolítico y participar en intervenciones militares en otros países, mientras que los países subdesarrollados suelen enfrentar las amenazas extranjeras, los conflictos internos y la inestabilidad política con menor capacidad de defensa.
  • Desigualdades económicas y políticas. Las desigualdades económicas se manifiestan en la distribución inequitativa de la riqueza y el ingreso a nivel global. Los países desarrollados tienen una mayor participación en la economía mundial, dominan los mercados financieros internacionales y controlan las principales instituciones económicas globales, como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. Esto les otorga ventajas en términos de acceso a financiamiento, comercio internacional y desarrollo tecnológico, mientras que los países subdesarrollados a menudo enfrentan barreras comerciales, deuda externa y dependencia de la ayuda extranjera.
  • Migraciones. Las desigualdades de desarrollo también influyen en los patrones de migración a nivel global. Los países desarrollados suelen atraer a migrantes en busca de mejores oportunidades económicas, educativas y de vida, lo que puede generar tensiones sociales y políticas relacionadas con la inmigración y la integración. A su vez, los países subdesarrollados pueden experimentar emigración masiva debido a la falta de oportunidades económicas, conflictos armados o persecución política.
  • Pobreza y desigualdades sociales. A pesar de los avances en la reducción de la pobreza a nivel global, las desigualdades de desarrollo contribuyen a la persistencia de la pobreza extrema en muchos países, especialmente en aquellos con bajos ingresos y recursos limitados. La falta de acceso a servicios básicos como salud, educación, agua potable y saneamiento, junto con la exclusión social y la discriminación, perpetúan el ciclo de pobreza en las comunidades más vulnerables.

Países desarrollados y subdesarrollados

Según el Índice de Desarrollo Humano (IDH) elaborado por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), algunos de los países más y menos desarrollados del mundo son los siguientes. 

  • Países más desarrollados: Canadá, Estados Unidos, España, Francia, Reino Unido, Países Bajos, Bélgica, Noruega, Suecia, Finlandia, Dinamarca, Islandia, Alemania, Austria, Suiza, Israel, Emiratos Árabes Unidos, Japón, Corea del Sur, Australia, Nueva Zelanda.
  • Países menos desarrollados: Mali, Burkina Faso, Níger, Chad, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Sudán del Sur, Etiopía, Eritrea, Somalía, Yibuti, Mozambique, Yemen, Afganistán, Haití.

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Referencias

  • Dos Santos, T. (2002). La teoría de la dependencia. Balance y perspectivas. Plaza y Janés.
  • Instituto Latinoamericano de Estudios de Posgrado. (2022). Países en desarrollo, ¿qué son?. https://www.ilep.mx/
  • Moreno, P. (2021) ¿Qué es el índice de desarrollo humano y cómo se mide?. El Orden Mundial. https://elordenmundial.com/

¿Cómo citar?

"Países desarrollados y países subdesarrollados". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/pais-desarrollado-subdesarrollado/. Última edición: 16 abril, 2024. Consultado: 22 abril, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 16 abril, 2024
Fecha de publicación: 22 noviembre, 2018

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