Reservas naturales

Te explicamos qué son las reservas naturales, cómo se clasifican y sus funciones. Además, cuáles son sus características y su importancia.

Reservas naturales
Las reservas naturales fueron creadas para proteger diversos ecosistemas.

¿Qué son las reservas naturales?

Las reservas naturales son áreas que buscan proteger y conservar la flora, la fauna, los suelos y la hidrografía de una región. Además, suelen ser lugares importantes para la cultura de las comunidades cercanas y los pueblos originarios del lugar, por lo que su conservación persigue también un objetivo social. 

Este tipo de reservas se utilizan para la investigación científica, la educación y la capacitación ambiental, y también pueden ser aprovechadas con fines turísticos. El reconocimiento de una reserva natural es decisión de los gobiernos de cada lugar. Existen reservas naturales provinciales y nacionales, y a veces incluso pueden tener reconocimiento internacional y formar parte del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Por otro lado, las reservas naturales —y las áreas protegidas en general— constituyen una estrategia fundamental para conservar a largo plazo la diversidad biológica y cultural, y para garantizar el desarrollo y el sostenimiento de servicios ecosistémicos esenciales para la naturaleza y la sociedad, como la producción de oxígeno y la captación de CO2, la prevención de inundaciones por la absorción de agua, la consolidación de los suelos y la reducción de la erosión, entre otros.

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Funciones de las reservas naturales

Reservas Naturales
Las reservas naturales ayudan a fomentar el desarrollo humano de tipo sostenible.

Las principales funciones de las reservas naturales son:

  • Conservación de la biodiversidad. Las reservas naturales son fundamentales para la conservación de la flora, la fauna y la biodiversidad en general.
  • Mantenimiento de ecosistemas. Las reservas naturales, al mantener procesos ecológicos fundamentales y proteger hábitats, garantizan la estabilidad de los ecosistemas y los preservan de posibles perturbaciones naturales o humanas.
  • Fomento de la investigación científica y la educación ambiental. Las reservas naturales sirven como laboratorios para la investigación científica. La información derivada de estas investigaciones no solo contribuye al conocimiento académico, sino que también sirve como base para el desarrollo de estrategias de conservación y gestión ambiental.
  • Valoración de los servicios ecosistémicos. Las reservas naturales desempeñan un papel crucial en la provisión de servicios ecosistémicos que sustentan la vida. Desde la regulación del clima hasta la purificación del agua, la provisión de oxígeno y la protección contra la erosión, estas áreas son esenciales para el ser humano en general y contribuyen de manera directa al bienestar de las comunidades cercanas.
  • Preservación del patrimonio cultural y paisajístico. Más allá de su importancia ecológica, las reservas naturales también albergan paisajes y hábitats que poseen un valor cultural y social. La preservación de estos entornos contribuye a la identidad cultural de las sociedades.

Tipos de áreas protegidas

Los principales tipos de áreas protegidas que existen son:

  • Parques nacionales. Son áreas que buscan conservar la belleza escénica y paisajística de un lugar. Está prohibida toda explotación económica, con excepción del turismo.
  • Monumentos naturales. Son áreas, elementos naturales o especies vivas de animales o plantas que tienen interés estético, cultural, histórico y científico. Se acuerda su protección absoluta.
  • Reservas nacionales. Son áreas que buscan la preservación de los sistemas ecológicos. Permiten los asentamientos urbanos.
  • Reservas naturales estrictas. Son áreas en las que se busca el mantenimiento sin perturbaciones de los procesos biológicos y ecológicos esenciales. Están prohibidas todas las actividades que puedan alterar estos procesos.
  • Reservas naturales silvestres. Son áreas de extensión considerable que conservan inalterada o muy poco modificada la cualidad silvestre de su ambiente natural.
  • Reservas naturales educativas. Son áreas que, por su ubicación contigua o cercana a las reservas naturales estrictas o silvestres, brindan oportunidades especiales de educación ambiental o de interpretación de la naturaleza. Sus objetivos son enseñar los valores inherentes a la protección de la diversidad biológica.
  • Áreas marinas protegidas. Son áreas en las que se busca conservar los ecosistemas marinos. Están prohibidas las actividades deportivas, la pesca, los ejercicios militares y la explotación económica.

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Historia de las áreas naturales protegidas

Reservas Naturales
El Parque Nacional Real de Sídney, en Australia, fue creado en 1903.

Los primeros intentos de destinar áreas para la protección de la vida silvestre aparecieron en la antigüedad. Tal vez el más importante sea el del rey Devanampiya Tissa de Sri Lanka, en el siglo III a. C., que buscó proteger los alrededores del pueblo de Mihintale. Aunque el concepto de “reserva natural” puede no haber sido aplicado en ese momento, la medida estableció un precedente para la valoración de la fauna y la flora en la antigüedad.

El concepto moderno de “parque nacional” apareció en 1872, con la designación del Parque Nacional Yellowstone en los Estados Unidos. Este hito histórico no solo estableció el primer parque nacional del mundo, sino que también sirvió como impulso para la adopción de políticas de conservación en otras partes del planeta.

A fines del siglo XIX y principios del XX, comenzó a darse una proliferación de reservas naturales en todo el mundo. El Parque Nacional Real de Sídney en Australia (1879) y el Parque Nacional Nahuel Huapi en Argentina (1903) son ejemplos emblemáticos de la expansión global de estas iniciativas de conservación.

Principales áreas naturales protegidas del mundo

Algunas de las más conocidas reservas naturales del mundo son:

  • Reserva natural de Qiangtang, en China.
  • Reserva marina de las islas Galápagos, en Ecuador.
  • Área protegida de las tierras indígenas de Ngaanyatjarra, en Australia.
  • Parque Nacional Yellowstone, en Estados Unidos.
  • Parque Nacional Serengueti, en Tanzania.
  • Parque Nacional de Yosemite, en Estados Unidos.
  • Parque Nacional Kruger, en Sudáfrica.
  • Reserva Natural Tambopata, en Perú.
  • Parque Nacional Kanaima, en Venezuela.
  • Reserva de la Biósfera de Calakmul, en México.

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"Reservas naturales". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/reservas-naturales/. Última edición: 11 marzo, 2024. Consultado: 17 julio, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 11 marzo, 2024
Fecha de publicación: 17 mayo, 2019

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