Cordillera de los Andes

Te explicamos qué es la Cordillera de los Andes, cómo se originó este cordón montañoso y cuáles son sus características generales.

Cordillera de los Andes
La cordillera de los Andes tiene una extensión aproximada de 7.000 kilómetros.

¿Qué es la cordillera de los Andes?

La cordillera de los Andes es una cadena montañosa que atraviesa América del Sur. Tiene una extensión aproximada de 7.000 kilómetros y va desde el norte de Venezuela, pasando por Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia, hasta el sur de Chile y Argentina. Se divide en tres regiones: los Andes septentrionales, los Andes centrales y los Andes australes. 

En la cordillera de los Andes se encuentra el cerro Aconcagua. Con 6.961 metros de altura, es la montaña más elevada de América. Además, en ella se encuentra el volcán Ojos del Salado, que es el más elevado del mundo, con una altura de 6.891 metros. 

A lo largo de la historia, la cordillera de los Andes ha sido fundamental para los pueblos de la región, tanto en el aspecto económico como en el cultural. Durante la conquista española, tuvo lugar un proceso sistemático de explotación y extracción de los recursos naturales, en detrimento de las comunidades indígenas locales. Por su parte, para los pueblos originarios andinos, la cordillera no solo representaba una fuente de recursos naturales, sino que ocupaba un lugar central en sus cosmovisiones y sistemas culturales. 

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Características de la cordillera de los Andes

Las principales características de la cordillera de los Andes son:

  • Atraviesa América del Sur, desde Venezuela hasta Chile y Argentina.
  • Tiene una extensión aproximada de 7.000 kilómetros. 
  • Comenzó a formarse hace unos 65 millones de años.
  • Está conformada por montañas y volcanes. 
  • En ella se encuentran el cerro Aconcagua, el más elevado de América, y el volcán Ojos del Salado, el más alto del mundo. 
  • Se subdivide en tres regiones: los Andes septentrionales, los Andes centrales y los Andes australes. 
  • Es rica en recursos minerales, tales como oro, plata, litio y cobre. 
  • Ha sido fundamental para la cultura de los pueblos de la región.

Formación de la cordillera de los Andes

La formación de la cordillera de los Andes comenzó durante la era cenozoica, en el período terciario, hace aproximadamente 65 millones de años. Se formó por la interacción de la placa tectónica de Nazca, que se desplaza hacia el este, y la placa Sudamericana, que se mueve hacia el oeste. 

El empuje de estas placas produce que una se deslice debajo de la otra, en un proceso denominado subducción. Así, la placa que queda por encima se pliega y forma montañas y volcanes.

La subducción de la placa de Nazca debajo de la placa Sudamericana ha sido un proceso gradual, que continúa hasta la actualidad. Las montañas se han elevado y han experimentado cambios en su configuración debido a la actividad tectónica, la erosión y otros procesos geológicos. 

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Subdivisiones de la cordillera de los Andes

La cordillera de los Andes puede dividirse en tres regiones: 

  • Los Andes septentrionales. Se extienden desde Venezuela hasta Perú. Comprenden tres cordilleras principales: la cordillera Oriental, que nace en Venezuela y termina en el sur colombiano; y las cordilleras Central y Occidental, que se ubican en Colombia. 
  • Los Andes centrales. Se extienden desde Perú hasta el nevado Tres Cruces, en la frontera entre Chile y Argentina. Se ramifican en dos cordilleras: la cordillera Occidental o Volcánica, que se caracteriza por la presencia de volcanes y se ubica en la frontera entre Bolivia y Chile; y la cordillera Central o Real, que se extiende desde el norte boliviano hasta el cerro Zapaleri, entre Bolivia, Chile y Argentina. 
  • Los Andes australes o meridionales. Se extienden desde el cerro Tres Cruces, en el norte de Chile y Argentina, hasta Tierra del Fuego, en Argentina. 

A su vez, los Andes australes o meridionales se dividen en tres subregiones: 

  • Los Andes áridos. Se encuentran en la región norte y centro, e incluyen al cerro Aconcagua.
  • Los Andes patagónicos. Se encuentran hacia el sur de Argentina y Chile, y muestran un marcado descenso de la altitud y la presencia de numerosos pasos montañosos, lagos, glaciares y volcanes.
  • Los Andes fueguinos. Se ubican en el extremo sur del continente.

La montaña más alta de América

El cerro Aconcagua es el más alto de América.

En la cordillera de los Andes, está el cerro Aconcagua, el más elevado de todo el continente americano. Tiene una altitud de 6.961 metros sobre el nivel del mar y se encuentra en la provincia de Mendoza, en Argentina. 

Este cerro se ubica en la región de los Andes centrales y se caracteriza por ser uno de los principales objetivos de los andinistas del mundo. Miles de turistas de todas partes del planeta llegan a Argentina con el objetivo de escalar el Aconcagua. Se cree que el suizo Matthias Zurbriggen fue el primero en llegar a su cima en 1897. 

El volcán más alto del mundo 

El volcán Ojos del Salado es el más elevado del mundo.

El nevado Ojos del Salado, que se encuentra en el norte de Chile y Argentina, es el volcán más alto de la cordillera de los Andes y de todo el planeta. Tiene una altura de 6.891 metros sobre el nivel del mar. Debido a su ubicación geográfica, este volcán tiene condiciones climáticas muy secas y cálidas, y por esa razón tiene nieve solo en sus cimas y durante la época invernal. 

Hace muchos años que el volcán Ojos del Salado no tiene actividad, y se cree que su última erupción pudo haber sucedido hace más de 1.300 años. 

Al igual que el cerro Aconcagua, el nevado Ojos del Salado resulta muy atractivo para escaladores de todo el mundo, que viajan a Argentina y Chile para alcanzar su cima. Se cree que la primera expedición que lo logró estuvo al mando de un grupo de andinistas polacos en 1937.

Recursos minerales de la cordillera de los Andes

Por su origen tectónico, la cordillera de los Andes es muy rica en minerales. Durante siglos, los seres humanos han extraído y utilizado esos recursos, por lo que los Andes han tenido una gran importancia económica para los países de la región

Algunos de los recursos minerales más abundantes y explotados a lo largo de la historia en la cordillera de los Andes son:

  • Cobre. Países como Chile (primer productor mundial), Perú y Argentina son importantes productores de este metal. Chuquicamata, en Chile, es una de las minas de cobre más grandes del mundo.
  • Plata. La minería de plata ha sido históricamente significativa en los Andes. El cerro Rico de Potosí, en Bolivia, ha sido uno de los yacimientos de plata más importantes de los últimos siglos.
  • Oro. La minería de oro ha sido una actividad importante en varios lugares de los Andes. En Perú, Venezuela y Argentina, es una actividad primaria fundamental para la economía. El yacimiento Yanacocha, en Perú, es el más grande del continente y uno de los más importantes a nivel mundial. 
  • Litio. Con el auge de la tecnología de baterías, la extracción de litio se ha vuelto cada vez más relevante. El triángulo del litio entre Bolivia, Argentina y Chile concentra más del 65 % de las reservas de este estratégico mineral a nivel mundial.

Clima de la cordillera de los Andes

El clima que caracteriza a la cordillera de los Andes, en especial en las áreas más elevadas, es el frío de altura. Este clima suele tener temperaturas muy bajas, especialmente en invierno. A medida que la altitud aumenta, el clima se vuelve más frío y las temperaturas descienden considerablemente. Por esta razón, las zonas más elevadas de la cordillera están cubiertas de nieve y hielo durante todo el año. 

La variabilidad climática a lo largo de la cordillera de los Andes está influenciada también por la latitud. En las regiones ecuatoriales, las temperaturas son más templadas, mientras que en latitudes más altas, como en la región de la Patagonia argentina y chilena, el frío de altura es más intenso y las condiciones climáticas son más extremas. 

Flora y fauna de la cordillera de los Andes

El desarrollo de la flora y la fauna en la cordillera de los Andes está condicionado por la altura y las bajas temperaturas. La flora de la cordillera varía según la altitud. En los valles interandinos y tierras bajas, se encuentran bosques que albergan una mayor cantidad y diversidad de especies. A mayores altitudes, la flora disminuye y se desarrollan bosques de coníferas, que se caracterizan por la presencia de especies como el ciprés de la cordillera y el pino colombiano.

La fauna andina también debe adaptarse a la altura y el frío. Especies como la vicuña y la alpaca están adaptadas a las altitudes elevadas y son resistentes a las bajas temperaturas. Además, se encuentra una gran variedad de aves, como los picaflores cordilleranos y las águilas. 

Importancia cultural de la cordillera de los Andes

La cordillera de los Andes tiene una gran importancia cultural, debido a su conexión con diversas civilizaciones indígenas y con la historia de América del Sur. Algunos de sus aspectos culturales más destacados son: 

  • El Imperio incaico. Los Andes fueron el corazón del Imperio incaico, una de las civilizaciones más importantes de la América precolombina. Ciudades como Cusco, Machu Picchu y otros sitios arqueológicos destacados se encuentran allí.
  • Las ceremonias y los rituales. Las comunidades indígenas que han habitado y aún habitan en la región de los Andes han desarrollado ceremonias y rituales que están ligados a la topografía y a los elementos naturales de la cordillera. La veneración de montañas, lagos y ríos es parte de esas prácticas culturales.
  • Los recursos naturales. La cordillera de los Andes ha proporcionado recursos esenciales para las sociedades a lo largo de la historia. Desde la agricultura en las terrazas incas hasta la explotación de minerales como la plata en el cerro Rico de Potosí, los Andes han sido fundamentales para la economía regional y mundial.
  • El patrimonio arquitectónico. Las antiguas civilizaciones que poblaron los Andes dejaron un valioso legado arquitectónico. Las construcciones incas como las que se encuentran en Machu Picchu muestran la relación de estas culturas con el entorno montañoso.
  • Mitología y creencias. La cordillera de los Andes ha sido parte integral de la mitología indígena, con montañas y lagos considerados sagrados. La conexión espiritual con la naturaleza ha sido una característica importante de la cosmovisión andina.
  • Las rutas comerciales. La cordillera de los Andes ha sido central en las rutas comerciales precolombinas. La red de caminos incas, como el Qhapaq Ñan, facilitó el comercio y la interacción entre diferentes regiones del Imperio incaico.

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Referencias

  • Fundación Aquae. (s.f.). ¿Cómo se forman las montañas? https://www.fundacionaquae.org/
  • GeoEnciclopedia. (2022). Cordillera de los Andes. https://www.geoenciclopedia.com/
  • Pizano Mallarino, O. y Cortés Solano, R. (2014). Paisajes culturales, territorio y cultura en la cordillera de los Andes. https://www.academia.edu/
  • Tarbuck, E. y Lutgens, F. (2005). Ciencias de la Tierra. Una introducción a la geología física. Pearson Educación.

¿Cómo citar?

"Cordillera de los Andes". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/cordillera-de-los-andes/. Última edición: 28 febrero, 2024. Consultado: 1 marzo, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 28 febrero, 2024
Fecha de publicación: 1 septiembre, 2016

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