Pueblos Mágicos (México)

Te explicamos qué son los pueblos mágicos y cuál es el objetivo de este programa. Además, cuáles son sus características, requisitos y más.

Pueblos mágicos - México
La Secretaría de Turismo de México fomenta y recompensa la conservación de las tradiciones.

¿Qué son los Pueblos Mágicos?

Los Pueblos Mágicos son un conjunto de comunidades que se encuentran a lo largo del territorio de México y que se consideran representativas de la cultura de la nación. Son pueblos que conservan las antiguas tradiciones indígenas, el patrimonio histórico colonial, herencias de la época revolucionaria y otros atributos únicos que los vuelven atractivos para el desarrollo del turismo. 

La designación de Pueblo Mágico es impartida desde 2001 por la Secretaría de Turismo de México (SECTUR), y fomenta y recompensa la conservación de las tradiciones y del acervo cultural histórico mexicano a través de una intensa campaña de promoción turística a nivel nacional e internacional.

En ese sentido, la SECTUR y otras instituciones gubernamentales vigilan el cumplimiento de los requisitos que los pueblos deben presentar para ser incluidos o permanecer dentro de este programa. De este modo, la designación de Pueblo Mágico no es un título permanente, sino que las comunidades deben renovarlo periódicamente

Características de los Pueblos Mágicos

Los Pueblos Mágicos comparten las siguientes características:

  • Son comunidades que conservan el patrimonio cultural y natural del país. 
  • Son seleccionados por la Secretaría de Turismo de México para fomentar el turismo nacional e internacional. 
  • Conservan tradiciones indígenas, el patrimonio histórico colonial, herencias de la época revolucionaria y sus paisajes y su biodiversidad.

El Programa Pueblos Mágicos

El Programa Pueblos Mágicos fue implementado por primera vez durante el gobierno del presidente Vicente Fox en 2001. Fue una idea de Eduardo Barroso Alarcón, quien ocupaba para ese entonces el cargo de Subsecretario de Operaciones Turísticas. 

La primera localidad en ser declarada Pueblo Mágico fue Huasca de Ocampo, en el estado de Hidalgo. Ese mismo año, se sumaron a la lista Mexcaltitán, Tepoztlán y Real de Catorce. El total de poblaciones que poseen actualmente el estatus de Pueblo Mágico es de 132 localidades y están repartidas entre las 32 entidades federativas que componen el país.

Beneficios del Programa Pueblos Mágicos 

Los principales beneficios que produjo el Programa Pueblos Mágicos son: 

  • Aumento del turismo. La afluencia de turistas en las localidades seleccionadas por el programa aumentó más del 50 %, y esto aportó más de 400 millones de dólares por año al país. El turismo es una actividad económica fundamental para México y representa más del 7 % de su PBI
  • Aumento del empleo. El incremento de los turistas que llegan a los Pueblos Mágicos generó oportunidades de trabajo para las comunidades en diversas áreas, como la gastronomía, la hotelería y la venta de artesanías. 
  • Revalorización del patrimonio histórico y cultural de México. Al obtener la denominación de Pueblo Mágico, las comunidades reciben apoyo económico del gobierno para poner en valor su patrimonio cultural e histórico. De ese modo, pueden restaurar y preservar monumentos, edificios históricos y tradiciones culturales. 
  • Mejora en la calidad de los servicios e infraestructura. Gracias al aumento de la cantidad de turistas que reciben, los Pueblos Mágicos han mejorado la cantidad y la calidad de los servicios que ofrecen a través de inversiones públicas y privadas. Esto derivó en mejoras en la infraestructura de transporte, alojamientos y restaurantes.

La repercusión del programa a nivel internacional ha sido tan positiva que países como España, El Salvador, Perú, Colombia, Chile y Ecuador realizaron solicitudes de asesoría a la Secretaría de Turismo mexicana con el fin de inaugurar variantes locales del programa en sus territorios.

Ubicación y población de los Pueblos Mágicos

El número de Pueblos Mágicos de México varía permanentemente debido a que nuevas localidades son aceptadas como parte del programa y otras son retiradas por no cumplir con los requisitos establecidos. 

Estos pueblos se ubican en todas las entidades federativas de México y suman una población aproximada de 2,5 millones de habitantes. Las entidades federativas que mayor cantidad de Pueblos Mágicos tienen son Jalisco, Puebla y el Estado de México, con siete cada una. Baja California y Tabasco, en cambio, tienen solo uno cada una. 

Por otra parte, los Pueblos Mágicos concentran más de 3000 hoteles y se encuentran cerca de 35 áreas naturales protegidas y 21 zonas arqueológicas. 

Muchos Pueblos Mágicos tienen mayoría de población indígena: en Huautla de Jimenez, se trata del  98,1 de los habitantes; en Zozocolco de Hidalgo, el 93,2 %, y en Cuetzalán del Progreso, el 80,9 %.  

Además, desde sus designaciones como Pueblos Mágicos, algunas localidades han aumentado considerablemente su población. Es el caso de Chiapa de Corzo o Tulum, que en los últimos años la incrementaron en un 52% y un 37 %, respectivamente. 

Criterios de selección y permanencia en el programa

Pueblos mágicos - México
Algunas localidades ya no son pueblos mágicos por incumplimiento de los requisitos.

La SECTUR mexicana exige que las comunidades aspirantes al título de Pueblo Mágico cumplan con los siguientes requisitos, entre otros:

  • Hallarse a menos de 200 kilómetros de un destino turístico principal.
  • Crear formalmente un Comité Pueblo Mágico.
  • Tener un programa de desarrollo turístico local para los siguientes tres años.
  • Garantizar servicios de salud y seguridad pública para los turistas.
  • Tener condiciones de conectividad y comunicación. 
  • Evidenciar el atractivo simbólico o cultural de la localidad.

De igual manera, las poblaciones ya designadas deberán renovar anualmente su permanencia en la lista. Para ello, se les exige:

  • Mantener el Comité Pueblo Mágico activo y al día en sus resoluciones.
  • Llevar a cabo los planes y programas turísticos pautados.
  • Mantener los servicios logísticos, de salubridad y seguridad necesarios para proteger a los turistas.
  • Aumentar la cantidad y la calidad de oferta hotelera y gastronómica. 
  • Garantizar el funcionamiento de un sistema de información estadística.

Si un pueblo no cumple con algunas de estas características, puede perder su categoría de Pueblo Mágico y ser retirado del programa. 

Críticas al programa

Pueblos mágicos - México
La desigual distribución territorial es una de las críticas que recibe el programa.

Las mayores críticas que ha recibido el Programa Pueblos Mágicos son: 

  • Su desigualdad en la distribución territorial. Se ha criticado al programa que la selección de los Pueblos Mágicos ha privilegiado ciertas regiones del país y dejado de lado muchas otras localidades con igual o mayor potencial turístico. Esto ha llevado a que algunos estados o regiones tengan una mayor concentración de Pueblos Mágicos, mientras que otras áreas prácticamente no fueron consideradas.
  • El impacto sobre la autenticidad cultural. La mejora turística en algunos Pueblos Mágicos ha generado preocupación por la pérdida de la autenticidad cultural y la mercantilización excesiva de las tradiciones locales. Estas críticas sostienen que la afluencia masiva de turistas puede llevar a una adaptación de las expresiones culturales para satisfacer a los visitantes, lo que podría alterar la esencia original de la cultura de la comunidad.
  • La falta de infraestructura adecuada. Algunos Pueblos Mágicos han experimentado un aumento significativo en el número de visitantes sin contar con la infraestructura necesaria para atender a la demanda. Esto dio lugar a problemas vinculados con el tratamiento de los residuos, la escasez de agua y algunos servicios públicos ineficientes.
  • El impacto ambiental. Ciertas críticas apuntan a que el aumento del turismo puede tener un impacto negativo en el medio natural local. La llegada de turistas, la construcción de infraestructura y la falta de regulaciones contribuyeron a la degradación ambiental del entorno de algunas comunidades.
  • La dependencia económica del turismo. En algunos casos, la economía local de los Pueblos Mágicos se volvió muy dependiente del turismo, lo que puede generar dificultades económicas si hay una disminución en la afluencia de visitantes o en situaciones de crisis como sucedió con la pandemia de COVID-19.
  • La falta de seguimiento y apoyo continuo. Se ha criticado la falta de seguimiento y apoyo continuo por parte del gobierno en el desarrollo y la promoción de los Pueblos Mágicos después de recibir la designación. Algunos pueblos han reportado dificultades para acceder a recursos y asesoramiento, lo que les ha limitado su capacidad de aprovechar al máximo el potencial del programa.
  • El aumento de la inseguridad. La mayor circulación de personas en los Pueblos Mágicos también produjo que aumentaran los hechos de inseguridad. Muchas críticas apuntan a que esos pueblos, que eran tranquilos y no tenían esos problemas, comenzaron a sufrir cada vez más robos, accidentes de tránsito, consumo de alcohol y drogas, entre otros. 

Sigue con:

Referencias

  • Equihua Elias, G., Messina Fernandez, S. R., Ramírez-Silva, J. P. (2015). Los Pueblos Mágicos: una visión crítica sobre su impacto en el desarrollo sustentable del turismo. Revista Fuente nueva época, 6(22). 
  • Gobierno de México. (2020). Pueblos Mágicos de México. Secretaría de Turismo . https://www.gob.mx/
  • Gobierno de México, Secretaría de Turismo y Pueblos Mágicos. (2019). Estrategia Nacional de Pueblos Mágicos. http://sistemas.sectur.gob.mx/
  • Millán, H. y Cota, C. (2021). Pueblos Mágicos: pobreza y desigualdad. Dimensiones Turísticas, 5(8), 63-86. https://doi.org/
  • Visit México (s. f.). Pueblos Mágicos. https://visitmexico.com/

¿Cómo citar?

"Pueblos Mágicos (México)". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/pueblos-magicos-en-mexico/. Última edición: 21 febrero, 2024. Consultado: 26 febrero, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 21 febrero, 2024
Fecha de publicación: 22 febrero, 2017

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