Mar Muerto  

Te explicamos qué es el mar Muerto, cómo es el clima, la flora y fauna de este lugar. Además, la importancia de sus sales y minerales.

El mar Muerto es aprovechado por Israel y Jordania para extraer sales y minerales.

¿Qué es el mar muerto?

Se conoce como mar Muerto al lago de agua salada situado en la depresión del valle del río Jordán entre Israel y Jordania. Su nombre en hebreo es Yam Hamelaj y en árabe al-Bahr al-Mayyit.

El mar Muerto recibe aguas de varios afluentes, entre los que se destacan el río Jordán (su principal afluente) y el río Yarmuk. A diferencia de otros lagos, no tiene efluentes, es decir, ríos o arroyos que fluyan hacia otros cuerpos de agua

Su falta de desagüe es una de las razones por las que el agua del mar Muerto es tan salada. Debido a que los ríos que desembocan en él no tienen flujo de salida, la concentración de minerales en el agua aumenta con el tiempo, lo que resulta en la acumulación de sales y minerales. 

La región del mar Muerto es extremadamente cálida y seca, lo que genera altos niveles de evaporación. A medida que el agua se evapora los minerales y sales disueltos se vuelven más concentrados, aumenta la salinidad del agua.  

¿Por qué se llama así? Por sus altos niveles de salinidad, no hay vida acuática en el mar Muerto (salvo algunos pocos microorganismos), y esa es la característica que le da nombre. 

El mar Muerto es aprovechado por Israel y Jordania para extraer sales y otros minerales de valor comercial e industrial mediante procesos de evaporación controlada de sus aguas. También constituye una atracción turística mundial y un sitio de importancia histórica en la región, ya que se lo menciona en la Biblia y en otros textos antiguos como El libro de los Reyes o los Manuscritos del mar Muerto.

¿Cómo se formó el mar Muerto?

El mar Muerto está situado sobre una fosa tectónica, es decir, una zona deprimida de la corteza que se extiende desde el valle del río Jordán en el norte hasta el golfo de Aqaba en el sur, a lo largo de la extensión del límite entre las placas Africana y Arábiga. 

La formación del mar Muerto comenzó hace aproximadamente 3 millones de años, durante el período geológico del Plioceno, cuando la falla tectónica donde se encuentra el río Jordán comenzó a extenderse. Este movimiento tectónico provocó que la depresión del río Jordán se hundiera gradualmente y que la tierra que la rodeaba se elevara. Esto provocó que la cuenca del mar Muerto no pudiera tener salida al mar.   

Características del mar Muerto

En la región del mar Muerto predomina la vegetación adaptada a la salinidad y la aridez.

Entre las principales características del mar Muerto se destacan las siguientes:

  • Ubicación y dimensiones. El mar Muerto está situado en Oriente Medio, entre Israel y Jordania. Tiene una longitud de 67 kilómetros y un ancho de 18 kilómetros, y se encuentra a 430 metros por debajo del nivel del mar. Es el lugar no oceánico más profundo de la Tierra, con una profundidad máxima de aproximadamente 300 metros. 
  • Clima. El clima del mar Muerto es extremadamente cálido y seco durante todo el año. Las temperaturas máximas pueden alcanzar los 45 °C durante el verano y las mínimas alrededor de 20 °C durante el invierno. Las precipitaciones son escasas y suceden principalmente durante el invierno. 
  • Flora y fauna. Debido a los niveles de salinidad tan extremos, prácticamente no hay vida en el mar Muerto. En sus aguas solo pueden hallarse microorganismos halófilos como bacterias, hongos y algas. 
  • Propiedades químicas del agua. El contenido de sal en el mar Muerto es de alrededor del 34,2 %, muy por encima del de los océanos, que es de alrededor del 3,5 %. Además de sal, el agua del mar Muerto contiene otros minerales como magnesio, potasio y calcio, lo que le confiere propiedades curativas y terapéuticas. La alta salinidad también produce que la densidad del agua sea mayor, lo que hace que los cuerpos floten con facilidad. Por su alta salinidad es considerado tanto un lago como un mar.
  • Propiedades medicinales del agua. Las aguas del mar Muerto son conocidas por tener propiedades medicinales y terapéuticas debido a su alta concentración de sales y minerales. Se ha demostrado que estas propiedades pueden ayudar a tratar afecciones de la piel, como la psoriasis, el acné y la dermatitis. Son muy efectivas para tratar enfermedades reumáticas y problemas respiratorios. Además, se cree que los baños en el mar Muerto pueden mejorar la circulación sanguínea y aliviar el estrés. 

Problemáticas ambientales en el mar Muerto

El mar Muerto se encuentra actualmente en una situación ambiental crítica debido a una serie de problemas que han surgido en las últimas décadas. Los más significativos en términos ambientales son: 

  • La reducción del nivel del agua. El nivel del mar Muerto ha estado disminuyendo constantemente en las últimas décadas debido a la reducción de la cantidad de agua que fluye desde el río Jordán. Esto se debe en gran parte al uso excesivo del agua para fines agrícolas e industriales por parte del Estado de Israel y de Jordania. 
  • La contaminación de sus aguas. El mar Muerto se encuentra cada vez más contaminado debido a la descarga de aguas residuales y al tratamiento inadecuado de los desechos producidos por las actividades mineras que extraen sales y minerales de sus aguas. 

Historia del mar Muerto

El mar Muerto es un lugar de gran importancia histórica y religiosa. Según la Biblia, las ciudades de Sodoma, Gomorra, Zeboím, Segor y Adma estaban ubicadas en las orillas de este lago. También se lo menciona en los escritos bíblicos como un lugar donde el rey David encontró refugio y extrajo sal para el comercio. 

Aunque no se han encontrado restos arqueológicos de estas ciudades, los manuscritos encontrados en cuevas cercanas al mar Muerto son una prueba de la presencia humana en la región desde hace miles de años. 

Durante el período romano, el mar Muerto se convirtió en un importante centro de producción de sal, y la región fue un lugar de conflictos y conquistas entre los principales imperios de la época. En la Edad Media la región fue gobernada por distintos pueblos como los otomanos y los mamelucos, y el mar Muerto continuó siendo un importante centro de sal.

Desde la finalización de la Primera Guerra Mundial la zona del mar Muerto estuvo ocupada por fuerzas británicas. En 1948, luego de la finalización de la Segunda Guerra Mundial, la zona quedó bajo control del Estado de Israel.    

Los manuscritos del mar Muerto

mar muerto - manuscritos
Los manuscritos del mar Muerto datan de entre los años 250 a. C. y 66 d. C.

En 1947 fueron hallados unos 900 manuscritos a la orilla del mar Muerto conocidos como “los manuscritos del mar Muerto” o “los rollos de Qumrán”. Se encontraron dentro de unas cuevas, y se cree que datan de los años 250 a. C. al 66 d. C. 

La mayoría de los manuscritos están redactados en hebreo, pero también hay algunos escritos en arameo y en griego. Contienen una variedad de textos religiosos y literarios, y se cree que representan el testimonio más antiguo de lo relatado en la Biblia del que se tenga conocimiento hasta la fecha.

Lugares de interés turístico

Algunos lugares de importancia turística en la región del mar Muerto son:

  • Las cuevas de Qumrán. Es el sitio donde fueron descubiertos los manuscritos del mar Muerto. Se ubican unos 20 kilómetros al sur de la ciudad de Jericó.
  • La Reserva Natural de Ein Gedi. Es una locación de manantiales y aguas termales. Se encuentra unos 15 kilómetros al norte del mar Muerto. 
  • El Parque Nacional Masada. Es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes del Estado de Israel. Se encuentra a unos 20 kilómetros al sudoeste del mar Muerto. 
  • Ein Bokek. Es una localidad turística y hotelera. Está ubicada a orillas del Mar Muerto.

Importancia económica

El lodo que se encuentra a las orillas del Mar Muerto se utiliza en tratamientos cutáneos.

El mar Muerto tiene gran importancia económica para Israel y Jordania, principalmente como fuente de minerales. La explotación de las sales y minerales del mar Muerto es una industria importante en la región. Estos minerales se utilizan para la industria cosmética, la fabricación de productos químicos y la agricultura. 

También hay una importante industria turística en la zona, impulsada por la popularidad del mar Muerto como destino de salud y bienestar, debido a las propiedades curativas de sus aguas y barros. Además, el mar Muerto es un lugar de interés cultural por sus sitios históricos y religiosos cercanos, como Masada y Jericó, que atraen a visitantes de todo el mundo.

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Referencias

  • Bubis, M (1998). El mar Muerto. Un mar insólito. Repositorio institucional de la UNLP.
  • Fundación Aquae (s.f). El mar más salado del mundo. FundacionAquae
  • Geoenciclopedia (2022). Mar muertoGeoenciclopedia
  • Vázquez Allegue, J. (s.f). Qué se sabe de los manuscritos del mar Muerto. Evd

¿Cómo citar?

"Mar Muerto  ". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/mar-muerto/. Última edición: 23 febrero, 2024. Consultado: 13 abril, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 23 febrero, 2024
Fecha de publicación: 21 julio, 2018

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