Planeta Tierra

Te explicamos qué es el planeta Tierra, su ubicación en el sistema solar y sus dimensiones. Además, cuáles son sus características, su clima y su composición.

Planeta Tierra
La Tierra es el único planeta conocido capaz de albergar vida.

¿Qué es el planeta Tierra?

La Tierra es un planeta del sistema solar, el tercero más alejado del Sol y el quinto más grande. Se formó hace aproximadamente 4.600 millones de años, junto con el sistema solar. Es el único planeta donde se ha confirmado la existencia de vida hasta el día de hoy. 

El planeta Tierra realiza dos movimientos principales: la rotación sobre su propio eje y la traslación alrededor del Sol. 

La atmósfera terrestre está compuesta mayoritariamente por nitrógeno y oxígeno. Otros gases, como argón, dióxido de carbono, neón, helio, metano y vapor de agua, están presentes en cantidades mucho más pequeñas. La atmósfera, además, tiene una temperatura promedio de 14,7 °C.

El interior de la Tierra está dividido en distintas capas. La más superficial es la corteza. Debajo de ella, se encuentran el manto superior o astenósfera y el manto inferior. En las profundidades, se hallan el núcleo externo y el núcleo interno.

El nombre Tierra proviene de la antigua mitología romana: Terra, encarnación de una diosa primigenia que se asociaba con la femineidad, la fecundidad y el origen de la mayoría de las cosas. También se asocia con la maternidad en diversas culturas, como en el caso de la Pachamama para la cosmovisión inca.

Características de la Tierra

Las principales características de la Tierra son:

  • Se formó hace 4.600 millones de años.
  • Tiene un diámetro de 12.742 kilómetros.
  • Se encuentra a 150 millones de kilómetros del Sol. 
  • Su tiempo de rotación sobre su eje es de 24 horas. 
  • Su tiempo de traslación alrededor del Sol es de 365 días y 6 horas. 
  • La temperatura promedio de su atmósfera es de 14,7 °C.
  • Es el único planeta que tiene agua líquida en su superficie. 
  • Es el único planeta que alberga vida.

Ubicación y dimensiones de la Tierra

la tierra y la luna
La Tierra tiene un diámetro de 12.742 kilómetros.

La Tierra se encuentra a 150 millones de kilómetros del Sol. En el sistema solar, se ubica entre los planetas Venus y Marte

Tiene un diámetro promedio de 12.742 kilómetros y una circunferencia ecuatorial máxima de 40.075 kilómetros. Su estructura se caracteriza por presentar diversas capas, que incluyen la corteza, el manto superior, el manto inferior, el núcleo externo y el núcleo interno.

La Tierra tiene su eje de rotación inclinado en 23,5 grados. Dicha inclinación determina los cambios de estación y los distintos climas a lo largo del año, puesto que provoca una variación en la distribución de la radiación solar sobre la superficie terrestre.

Origen y formación de la Tierra

El planeta Tierra se formó hace 4.600 millones de años, cuando una vasta nube de gas y polvo, conocida como la nebulosa solar, se contrajo rápidamente. Este fenómeno llevó a la formación de un disco protosolar, cuya rotación se volvió cada vez más rápida. En el seno de este disco, la materia comenzó a agruparse en pequeñas partículas sólidas llamadas planetesimales. Estos cuerpos colisionaron y se fueron fusionando a lo largo de millones de años. De este modo, la Tierra se volvió cada vez más grande. 

Además, el calor generado por la colisión de cuerpos que impactaban y se desintegraban contribuyó al calentamiento del planeta. Este calor extremo llevó a la diferenciación de las capas de la Tierra, donde los materiales más densos se hundieron hacia el núcleo y los menos densos se enfriaron y formaron la corteza.

Con el tiempo, la Tierra se enfrió y solidificó hasta alcanzar la composición que conocemos en la actualidad. Este proceso, conocido como la acreción planetaria, sentó las bases para el desarrollo posterior de la vida y la evolución geológica del planeta. 

Movimientos de la Tierra

Rotación de la Tierra
La Tierra demora 24 horas en completar un giro sobre su eje.

La Tierra tiene dos movimientos principales: 

  • Rotación. La Tierra gira sobre su propio eje, en dirección oeste-este, y demora 24 horas en completar un giro. Este movimiento da origen al día y la noche.
  • Traslación. La Tierra gira alrededor del Sol a través de una órbita. Una vuelta orbital se completa cada 365 días y 6 horas. Las 6 horas se acumulan y, luego de cuatro años, se agrega un día más al calendario (años bisiestos). Este movimiento da lugar a las distintas estaciones del año.  

Atmósfera de la Tierra

La atmósfera está compuesta principalmente por nitrógeno y oxígeno.

La atmósfera es la capa gaseosa que rodea a la Tierra. Está compuesta principalmente por nitrógeno (alrededor del 78 %) y oxígeno (alrededor del 21 %), junto con otros gases en proporciones menores. Esta mezcla de gases es retenida por la gravedad terrestre.

Las capas de la atmósfera de la Tierra, de menor a mayor altitud, son:

  • Tropósfera. Es la capa que está en contacto con la superficie terrestre y en la que se generan los procesos climáticos y meteorológicos. Está compuesta principalmente por nitrógeno, oxígeno y vapor de agua. 
  • Estratósfera. Es donde se encuentra la capa de ozono, que actúa como un filtro para los rayos ultravioletas que provienen del Sol.
  • Mesósfera. Es la capa que protege el planeta del impacto de meteoritos y asteroides, ya que es en ella donde se desintegran cuando ingresan desde el espacio. 
  • Termósfera o ionósfera. Es la capa de la atmósfera que favorece la transmisión de las ondas de radio. 
  • Exósfera. Es la zona de transición entre la atmósfera de la Tierra y el espacio exterior. Varios satélites artificiales suelen orbitar en la exósfera, y aportan información para las telecomunicaciones, para las predicciones climáticas y sobre la superficie terrestre.

Capas de la Tierra

El núcleo terrestre tiene en total 3.500 kilómetros de espesor.

La Tierra pertenece a los planetas terrestres, es decir, se trata de un cuerpo rocoso, y no gaseoso como otros planetas del sistema solar. Su interior está compuesto por distintas capas geológicas:

  • Corteza. Es una capa rocosa que se extiende hasta los 100 kilómetros de profundidad. Es la capa más fría y rígida de todas. 
  • Astenósfera. Es la capa de magma sobre la que flota la litósfera. Se extiende desde los 100 a los 660 kilómetros de profundidad.
  • Manto inferior. Se extiende desde los 660 kilómetros hasta los 2.890 kilómetros de profundidad. Se compone principalmente de rocas sólidas. 
  • Núcleo externo. Es una capa de materia líquida que rodea al núcleo interno. Se extiende desde los 2.890 hasta los 5.150 kilómetros de profundidad.
  • Núcleo interno. Está compuesto fundamentalmente por hierro, níquel y porcentajes bajos de azufre y oxígeno. Se extiende desde los 5.150 hasta los 6.371 kilómetros de profundidad.

La biósfera de la Tierra

La biósfera es el conjunto total de la vida orgánica en el planeta. Abarca desde la atmósfera hasta los océanos y la corteza terrestre. Incluye la parte de la Tierra donde los organismos pueden vivir, ya sea la superficie, el suelo, el agua o el aire.

La biosfera de la Tierra es el único lugar conocido en el universo donde existe vida. En ella, los seres vivos interactúan entre sí y con su entorno, y conforman complejas redes ecológicas y ciclos fundamentales para el desarrollo de la vida. 

La hidrósfera de la Tierra

Hidrósfera
La Tierra es el único planeta conocido en el que existe agua en forma líquida.

Una diferencia fundamental de la Tierra respecto a otros planetas del sistema solar es su abundante presencia de agua. La hidrósfera de la Tierra comprende la totalidad de los cuerpos de agua en el planeta: océanos, mares, ríos, lagos, glaciares y aguas subterráneas. Aproximadamente el 71 % de la superficie de la Tierra está cubierta por agua.

Los océanos son los principales cuerpos de agua del planeta y constituyen el 97 % del total de la hidrósfera de la Tierra. Por su parte, las aguas superficiales como ríos, lagos y lagunas y las aguas subterráneas presentes en acuíferos también forman parte de la hidrósfera, y contribuyen al abastecimiento y la distribución del agua en diversas regiones del planeta.

El satélite natural de la Tierra: la Luna

La Luna es el único satélite natural de la Tierra y el quinto más grande del sistema solar. Su diámetro es de 3.474 kilómetros, lo que representa cerca de un cuarto del diámetro de la Tierra. 

La Luna se formó hace aproximadamente 4.500 millones de años, a partir de los restos de escombros generados por una colisión entre la Tierra temprana y un objeto del tamaño de Marte, conocido como Theia. 

La influencia gravitatoria de la Luna tiene efectos sobre la Tierra. El más importante es la generación de las mareas, que producen el ascenso y descenso periódico del nivel del mar. 

Población humana

La Tierra alberga una población de más de 8.000 millones de habitantes.

La aparición de la vida humana en la Tierra se debe a una combinación de factores y condiciones que han permitido el desarrollo y la evolución de formas de vida complejas en el planeta. Algunos de los más importantes son: 

  • La presencia de agua líquida. La Tierra es el único planeta conocido que tiene agua en estado líquido en su superficie. El agua es fundamental para la vida tal como la conocemos y es esencial para la subsistencia de los seres humanos. 
  • Una atmósfera con oxígeno. La atmósfera de la Tierra contiene oxígeno en cantidades suficientes para sostener la respiración aeróbica, un proceso vital para organismos complejos como los seres humanos.
  • La diversidad biológica. La Tierra alberga una gran diversidad de formas de vida, desde microorganismos hasta plantas y animales complejos. Esta diversidad biológica ha proporcionado los medios de subsistencia necesarios para el desarrollo de los seres humanos.
  • Un clima relativamente estable. Si bien el clima de la Tierra ha experimentado variaciones, ha mantenido condiciones relativamente estables desde que existen los seres humanos. Esto permitió la evolución y la adaptación de las sociedades humanas a lo largo de la historia.

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Referencias

  • Gullo, J., Nardulli, J. P., Echeverría, M. J., Capuz, S. M., Lazzaro, Y.  (2020). El proceso de hominización. En Ciencias Sociales. Sociedades y ambientes del mundo. De las primeras sociedades al fin de la Edad Media (pp. 139-152). AZ. http://az.com.ar/
  • NASA Ciencia. (2021). Todo sobre la Tierra. https://spaceplace.nasa.gov/
  • Nuñez, S. (2020). Elementos y factores del clima. EcologíaVerde. https://www.ecologiaverde.com/
  • Tarbuck, E. y Lutgens, F. (2005). Ciencias de la Tierra. Una introducción a la geología física. Pearson Educación.

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"Planeta Tierra". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/planeta-tierra/. Última edición: 19 mayo, 2024. Consultado: 7 junio, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 19 mayo, 2024
Fecha de publicación: 23 febrero, 2017

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