Mar Rojo

Te explicamos qué es el mar Rojo, sus características físicas y su amplia biodiversidad. Además, su formación geológica y su importancia económica.

Canal de Suez
El mar Rojo posee una superficie de 440 mil km2.

¿Qué es el mar Rojo?

El mar Rojo es un cuerpo de agua salada ubicado entre África y la Península Arábiga. Limita hacia el norte con la Península del Sinaí, el Golfo de Aqaba y el Golfo de Suez, y hacia el sur con el Golfo de Adén. Los países que lo rodean son Egipto, Arabia Saudita, Sudán, Yemen, Eritrea, Israel, Yibuti y Jordania.

Su superficie es de 440 mil km2, con una longitud superior a los 2.000 kilómetros y una anchura máxima de 355 kilómetros, lo que le da una forma larga y angosta. Su profundidad media es de 490 metros.

El mar Rojo alberga una gran biodiversidad y aloja entre sus miles de especies animales y vegetales a ejemplares únicos en el mundo. 

¿Por qué se llama mar Rojo? No se conoce el origen del nombre, ya que las aguas de este mar no son de color rojo. Una hipótesis tiene que ver con que los antiguos egipcios se referían a este mar como el “mar de los Himaritas” en nombre de una tribu local que se caracterizaba por teñir sus ropas y sus cuerpos con tintes rojos. 

Por otro lado, se cree que quizás el nombre provenga de un error de traducción del término hebreo Yam Suph, que significa “mar de juncos”. El término “juncos” en inglés es reeds, que se escribe y pronuncia muy parecido a red, que significa “rojo” en ese idioma. 

¿Cómo se formó el mar Rojo?

La principal hipótesis sobre el origen geológico del mar Rojo sostiene que comenzó a formarse hace 30 a 55 millones de años, cuando la placa tectónica africana comenzó a separarse de la placa arábiga. El espacio entre estas placas se llenó de agua y dio origen al mar Rojo. La separación de estas placas además creó una fractura en la corteza conocida como la “dorsal del mar Rojo” y una cadena de volcanes que se encuentra sumergida bajo sus aguas.

Los movimientos y la interacción entre las placas africana y arábiga generan tensiones que pueden producir terremotos. La actividad volcánica de la zona también ha contribuido a la formación y evolución geológica del mar Rojo, como también a la creación de algunas de sus islas. Las erupciones volcánicas son frecuentes, principalmente en las islas Dahlak y las islas Zubair. 

Propiedades físicas del mar Rojo

El mar Rojo tiene intercambio de agua únicamente con el mar Mediterráneo y el océano Índico. A diferencia de la mayoría de los mares, ningún río ni arroyo desemboca en él

La salinidad del mar Rojo es muy alta, en promedio alrededor del 40 %. Esto se debe a la alta tasa de evaporación de sus aguas por el calor de la región, la falta de precipitaciones por el clima extremadamente seco y la ausencia de ríos de agua dulce que desembocan en él. 

Es uno de los mares más cálidos del mundo, con temperaturas que varían entre 26 °C y 30 °C en verano y entre 22°C y 28 °C en invierno.

Biodiversidad del mar Rojo

Biodiversidad
Una gran diversidad de moluscos, peces, reptiles y algas habitan en el mar Rojo.

Además de los corales, en el mar Rojo hay una gran variedad de flora y fauna. Existen aproximadamente 1.200 especies de peces, entre las que se encuentran los tiburones de punta blanca y el pez león.

Además existen moluscos y otros vertebrados como las almejas gigantes y las rayas. Entre los reptiles se destacan diversas especies de tortugas, como las tortugas llaúd y las tortugas carey.

El fondo marino está cubierto de algas, pastos y praderas marinas donde las diversas especies animales encuentran abundante alimento.

Arrecifes de coral

En el Mar Rojo se encuentran aproximadamente 400 especies de corales.

El mar Rojo es conocido por ser un hábitat marino rico y diverso, con una gran cantidad de especies de peces, invertebrados y corales. La combinación de la cálida temperatura del agua y la alta salinidad del mar Rojo lo convierte en un ambiente ideal para la vida marina.

Los corales marinos son animales coloniales que se establecen en aguas tropicales y subtropicales y forman arrecifes, es decir, estructuras formadas por el carbonato de calcio que secretan estos animales. Los arrecifes de coral se forman en aguas poco profundas donde la luz del sol puede penetrar y permitir la fotosíntesis de las algas que habitan en los corales. Estas algas proporcionan alimento y energía a los corales y contribuyen a la construcción de los arrecifes. 

Los arrecifes de coral del mar Rojo son considerados unos de los más espectaculares y mejor conservados del mundo. 

Países y ciudades costeras

Mar Rojo
Eliat es un importante centro turístico de Israel.

Las principales ciudades que se ubican en las costas del mar Rojo son:

PaísPrincipales ciudades costeras sobre el mar Rojo
EgiptoHurgada
Safaga
Sharm el Sheij
EritreaAssab
Massawa
SudánPuerto Sudán
Suakin
YemenAl Hodeida
IsraelEilat
JordaniaAqaba
Arabia SauditaJeddah
Yanbu
YibutiMoulhoulé

El canal de Suez

El Canal de Suez facilitó el comercio marino entre Europa y Asia. 

El Canal de Suez es una vía de navegación artificial construida entre 1859 y 1869 para unir el mar Rojo con el mar Mediterráneo. Antes de su construcción, el mar Rojo solo se comunicaba con el océano Índico a través del estrecho de Mandeb y del golfo de Adén.

El canal de Suez tiene una longitud de 163 km y une Puerto Saíd, en la costa del Mediterráneo y Suez, en la costa del mar Rojo.

Fue construido para proporcionar una vía de navegación más corta entre Europa y Asia, ya que antes los barcos tenían que rodear todo el continente africano. Su construcción tuvo un impacto significativo en el comercio marítimo mundial e hizo posible el transporte de mercancías de manera más rápida, eficiente y segura. 

Turismo en el mar Rojo

Mar rojo
La vida submarina es uno de los principales atractivos turísticos del mar Rojo. 

El turismo en el mar Rojo es muy popular debido a la belleza de sus playas y la gran cantidad de vida marina que se encuentra allí. 

Algunos de los principales atractivos turísticos son las playas de arena blanca, los arrecifes de coral y la impactante y característica vida submarina. Aproximadamente el 10 % de las especies marinas que se encuentran en el mar Rojo son endémicas, lo que significa que no se desarrollan en ningún otro lugar del mundo. 

Los principales destinos turísticos en el mar Rojo son Egipto, Israel, Jordania y Arabia Saudita. Estos países han desarrollado infraestructuras turísticas para atraer a los visitantes y ofrecen una amplia variedad de servicios, desde hoteles de lujo hasta tiendas de souvenirs y restaurantes. 

Los turistas pueden practicar diversas actividades acuáticas como buceo, esnórquel, windsurf, pesca deportiva y paseos en barco.

Historia bíblica sobre el mar Rojo

La historia bíblica en el mar Rojo se relata en el libro del Éxodo. Según el relato, el pueblo de Israel había sido esclavizado en Egipto y Moisés fue enviado por Dios para liberarlos. Después de diez plagas, el faraón de Egipto finalmente permitió que los israelitas partieran hacia la Tierra Prometida.

Mientras los israelitas viajaban hacia el este, el faraón los traicionó y envió a sus ejércitos para perseguirlos. Los israelitas se encontraron atrapados entre los soldados egipcios y el mar Rojo. Según el relato bíblico, Moisés abrió el mar para permitir que los israelitas pudieran cruzar, con muros de agua a ambos lados. Los soldados egipcios intentaron seguirlos, pero las aguas se cerraron sobre ellos y se ahogaron.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Mar Rojo". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/mar-rojo/. Última edición: 15 enero, 2024. Consultado: 20 febrero, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 15 enero, 2024
Fecha de publicación: 19 septiembre, 2018

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