Clima

Te explicamos qué es el clima y cuáles son sus características y tipos. Además, los elementos que lo componen y los factores que lo determinan.

La climatología estudia los climas en diferentes tiempos y lugares de la Tierra.

¿Qué es el clima?

El clima es el conjunto de condiciones atmosféricas promedio que se dan en un área geográfica durante un determinado período de tiempo. Son los patrones y las tendencias atmosféricas que se dan en relación a la temperatura, la presión, los vientos, las lluvias, la nubosidad y la humedad. 

El clima de un lugar es afectado y modificado por factores propios de cada región, como la altitud, la latitud, la distancia al mar, la disposición del relieve y las corrientes marinas. 

La climatología es una rama de la meteorología que estudia el clima a lo largo del tiempo en las distintas regiones del planeta Tierra. También existe la paleoclimatología, que estudia el comportamiento del clima en el pasado, cuando no había registros meteorológicos sistemáticos. El clima del pasado puede reconstruirse hasta 600.000 años atrás. 

Los tipos de climas que existen son muy variados. Para ordenarlos y estudiarlos se utilizan distintas clasificaciones. Una de las más utilizadas es la clasificación climática de Köppen, que establece la presencia de cinco grandes climas y una multiplicidad de subclimas.

¿Clima o tiempo? Es importante no confundir los conceptos de clima y tiempo. Mientras que el tiempo estudia el estado instantáneo de la atmósfera en un momento dado (de allí lo de “pronóstico del tiempo”), el clima es la sucesión de los tipos de tiempos meteorológicos que dominan un lugar durante un largo período determinado. Según la definición de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), el período que se debe considerar para poder establecer el clima de un lugar es de 30 años. Tiempo y clima, en consecuencia, observan y describen los mismos factores, pero con escalas temporales diferentes.

Características del clima

  • Es el conjunto de condiciones atmosféricas promedio que se da en un área geográfica durante un determinado período de tiempo.
  • Se compone de elementos como la temperatura, la humedad, la presión atmosférica, los vientos, la nubosidad y las precipitaciones.
  • Se ve condicionado por factores como la altitud, la latitud, la distancia al mar y las corrientes marinas. 
  • La clasificación climática más utilizada es la de Köppen, que establece cinco tipos de climas: tropicales, secos, templados, continentales y polares.

Elementos del clima

La humedad es vapor de agua en el aire que proviene de la evaporación de mares y océanos.

Los principales elementos que componen al clima son:

  • Temperatura. Es la cantidad de calor en un determinado lugar. Se puede medir con tres tipos de escalas que se utilizan en distintos lugares del mundo: Celsius (ºC), Kelvin (K) o Fahrenheit (ºF).
  • Humedad. Es la cantidad de vapor de agua en el aire, que procede de la evaporación de las masas de agua del planeta, como mares y océanos. La cantidad de vapor de agua que puede contener el aire varía según las condiciones atmosféricas. Cuando la atmósfera ya no puede contener más vapor, la humedad relativa alcanza el 100%, y las probabilidades de que se produzcan lluvias aumentan considerablemente. 
  • Presión atmosférica. Es el peso que ejerce el aire de la atmósfera sobre la superficie terrestre. Su intensidad depende de la altitud y la temperatura. Para medir la presión se usa el barómetro, que tiene una escala de medición en milibares o hectopascales. 
  • Viento. Es el aire en movimiento. Está condicionado por la variación de la presión atmosférica y los cambios de temperatura. 
  • Precipitación. Es el agua que está suspendida en la atmósfera en forma de vapor y luego se condensa y cae hacia la superficie terrestre en forma de lluvia, nieve o granizo. 
  • Nubosidad. Es la formación de nubes por la presencia de humedad en la atmósfera. Existen tres grandes tipos de nubes: los cúmulos, que se forman en la altura y suelen ser indicador de mal tiempo; los estratos, que son nubes alargadas y altas; y los cirros, que son nubes blancas y de aspecto fibroso o “algodonoso”. 

Factores climáticos

Los principales factores que condicionan al clima son:

  • Latitud. A medida que la distancia al ecuador y la latitud aumentan, la temperatura tiende a descender. Las zonas polares, las más lejanas al ecuador, son las que presentan los climas más fríos.
  • Altitud. A medida que aumenta la altitud, la temperatura tiende a descender progresivamente. A su vez, la presión atmosférica y la disponibilidad de aire en la atmósfera también descienden con la altura.
  • Distancia al mar. A medida que aumenta la distancia al mar o a grandes cuerpos de agua, la amplitud térmica aumenta. Esto significa que la diferencia entre la temperatura mínima y máxima de un lugar es mayor. 
  • Centros de presión. Los lugares en los que la atmósfera tiene mayor presión atmosférica suelen tener temperaturas más bajas. Por el contrario, los lugares de menor presión atmosférica suelen ser más cálidos. 
  • Corrientes marinas. Las corrientes marinas tienen la capacidad de modificar sensiblemente las condiciones climáticas continentales. Estas corrientes pueden ser frías o cálidas y pueden generar aumento o disminución tanto de las temperaturas como de las lluvias en las zonas costeras y continentales. 

Tipos de clima

La clasificación climática de Köppen es uno de los sistemas más utilizados para clasificar los diferentes tipos de clima en todo el mundo. Fue desarrollada por el climatólogo alemán Wladimir Köppen a principios del siglo XX y ha sido ampliamente adoptada debido a su simplicidad y capacidad para representar la variabilidad climática en diferentes regiones.

Köppen establece cinco grandes climas a los que les otorga una letra mayúscula de la A a la E. Luego, cada clima tiene subtipos de climas a los que les asigna letras minúsculas que refieren a las variantes de temperatura y a la estacionalidad de las lluvias. 

Los cinco tipos de clima y sus subtipos según la clasificación climática de Köppen son:  

  • Clima tropical. Es un tipo de clima que se caracteriza por temperaturas cálidas superiores a los 18 °C durante todo el año y sus abundantes precipitaciones, con valores entre 800 y más de 2500 milímetros por año. Tiene tres subtipos: tropical ecuatorial, tropical monzónico y tropical de sabana. 
  • Clima seco o árido. Es un tipo de clima que se caracteriza por sus escasas precipitaciones a lo largo del año. Tiene cuatro subtipos: árido semiárido cálido, árido semiárido templado-frío, árido cálido y árido templado-frío. 
  • Clima templado. Es un tipo de clima que presenta temperaturas medias mensuales superiores a los 22°C en los meses más cálidos y superiores a los 0 °C en los meses más fríos. La media anual de las precipitaciones ronda entre los 600 mm y los 2000 mm. Tiene tres subtipos: templado sin estación seca, templado con estación seca en verano (clima mediterráneo) y templado con estación seca en invierno (clima monzónico)
  • Clima continental. Es un tipo de clima que se encuentra alejado de los océanos. Presenta importantes amplitudes térmicas diarias y anuales, con veranos cálidos e inviernos muy fríos. Sus precipitaciones son escasas. Presenta una gran variedad de subtipos según la temperatura y el régimen de precipitaciones. Estos subtipos pueden agruparse en: continental sin estación seca, con verano seco, con invierno seco, con verano cálido, con verano fresco y con invierno muy frío. 
  • Clima polar. Es un tipo de clima que se caracteriza porque la temperatura media del mes más cálido no supera los 10 °C. Se encuentra principalmente en latitudes polares y zonas de gran altura. Presenta tres subtipos: polar de tundra, polar glacial y polar nival. 

A su vez, cada uno de estos cinco tipos de clima tiene varios subtipos:

Tipo de climaSubtipos
Tropical (A)• Ecuatorial
• Monzónico
• De sabana
Seco (B)• Semiárido cálido
• Semiárido templado-frío
• Árido cálido
• Árido templado-frío
Templado (C)• Sin estación seca
• Con verano seco (Mediterráneo)
• Con invierno seco (Monzónico)
Continental (D)• Sin estación seca
• Con verano seco
• Con invierno seco
• Con verano cálido
• Con verano fresco
• Con invierno muy frío
Polar (E)• Tundra
• Glacial
• Nival

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Referencias

  • Goudie, A (1993). La Naturaleza del Ambiente. Oxford.
  • Terrasa, D. (2018). Clasificación climática de Köppen. LaGuia2000
  • Nuñez, S. (2020). Elementos y factores del clima. EcologiaVerde

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"Clima". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/clima/. Última edición: 22 mayo, 2024. Consultado: 7 junio, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 22 mayo, 2024
Fecha de publicación: 20 julio, 2016

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