Recursos renovables y no renovables

Te explicamos qué son los recursos renovables y los no renovables, cuáles son sus diferencias, sus características, usos y ejemplos.

Recursos renovables y no renovables
Los recursos renovables son capaces de regenerarse rápidamente.

¿Qué son los recursos renovables y no renovables?

Los recursos renovables y los recursos no renovables son recursos naturales usados por el ser humano para la producción de energía, bienes o servicios y se diferencian entre sí por su poder de regeneración.

  • Los recursos no renovables. Son aquellos que una vez que se los utilizó para el consumo no es posible su renovación o requiere miles o millones de años.
    Por ejemplo: el petróleo.
  • Los recursos renovables. Son aquellos que se desgastan por su consumo, pero se regeneran rápidamente de forma natural o por acción humana. Además, estos recursos se caracterizan por ser sustentables.
    Por ejemplo: el agua dulce o la madera.

Características de los recursos renovables

Recursos renovables y no renovables
Las energías renovables requieren de una infraestructura muy costosa.

Entre las principales características de los recursos renovables se destacan las siguientes:

  • Se consumen a un ritmo similar al tiempo que se necesita para su regeneración. Sin embargo, si estos recursos no se utilizan con moderación, se puede llegar a afectar el equilibrio ambiental.
  • Necesitan una infraestructura determinada para su extracción o para su utilización, lo que supone una inversión económica elevada.
  • Dependen directamente de factores ambientales como el viento o la luz solar, por lo que en muchos casos son impredecibles.
  • No generan un impacto negativo significativo en el medio ambiente.
  • Se utilizan casi exclusivamente para la generación de energía, como la energía hídrica o eólica, y para la construcción de bienes, como en el caso de la madera.
  • La mayoría de ellos no pueden ser almacenados.
  • Se los puede obtener en múltiples ubicaciones geográficas del planeta.

Características de los recursos no renovables

Entre las principales características de los recursos no renovables se destacan las siguientes:

  • Existen en la naturaleza de forma limitada y esta cantidad se agota tras su consumo sin poder recuperarse en un período corto de tiempo.
  • Se consumen más rápido de lo que se los puede regenerar.
  • Pueden extraerse y almacenarse.
  • Su extracción suele ser costosa, pero en muchos sitios se cuenta con la infraestructura y los suministros para la explotación porque son recursos que se utilizan desde tiempos antiguos.
  • Suponen un riesgo elevado de contaminación ambiental durante su extracción o transporte, por ejemplo, cuando ocurre un derrame de petróleo en el océano que contamina las aguas y afecta a especies de fauna y flora marina.
  • Se suelen utilizar como energía, como el gas, el carbón o el petróleo, y son ampliamente usados en el transporte.
  • Se encuentran en ubicaciones geográficas específicas.
  • Permiten obtener gran cantidad de energía a un costo relativamente bajo.

Tipos de recursos naturales

Recursos renovables y no renovables
Los combustibles fósiles se extraen del interior de la Tierra.

Los recursos naturales pueden ser de dos tipos:

Recursos no renovables

Los recursos naturales no renovables se subdividen en:

  • Combustibles fósiles. Son aquellos recursos naturales que son producto de miles de años de fosilización. Son fáciles y económicos de extraer, sin embargo, al quemarlos emiten gases tóxicos. Por ejemplo: el gas y el carbón.
  • Energía nuclear. Son aquellos recursos altamente contaminantes y destructivos que se obtienen de la manipulación de núcleos de átomos. Es un tipo de energía limitada y es la que se utiliza para la fabricación de bombas atómicas.

Recursos renovables

Los recursos naturales renovables se subdividen en

  • Recursos renovables propiamente dichos. Son aquellos que se pueden regenerar de forma rápida, pero que no son ilimitados. Por ejemplo: la madera y el agua dulce.
  • Recursos inagotables. Son aquellos que existen de forma ilimitada en la naturaleza y no se gastan a pesar del uso. Por ejemplo: el viento o las corrientes de agua.

Usos de los recursos

Muchos de los recursos renovables, como la madera, el cuero y el papel, son usados en la producción de bienes, mientras que otros, como el viento o las corrientes de agua, se utilizan para la producción de energía.

Por su parte, la mayoría de los recursos no renovables son usados en la producción de energía, tal es el caso del petróleo o el carbón.

Aunque durante mucho tiempo la producción de energía se realizó de forma casi exclusiva a través de recursos no renovables (sobre todo en rubros como el transporte), en el último tiempo las energías renovables demostraron ser un modelo más sustentable, porque no contaminan y utilizan fuentes de energía que, en la mayoría de los casos, son inagotables.

Para poder obtener los recursos renovables de la naturaleza se suele necesitar una infraestructura y tecnología específica, lo que en muchos casos encarece el proceso productivo, por lo que este tipo de energía está en auge pero aún no se aplica de forma masiva. Algunas de las energías renovables más usadas son:

  • Energía geotérmica. Se obtiene a partir del uso del calor del interior de la Tierra.
  • Energía eólica. Se obtiene a partir del uso de la energía que proviene del viento y las masas de aire.
  • Energía hidráulica. Se obtiene a partir del aprovechamiento de la energía producida por las corrientes y el movimiento del agua.
  • Energía solar. Se obtiene a partir del uso de la radiación solar.

Ejemplos de recursos renovables y no renovables

Recursos no renovables y renovables
En los recursos no renovables existe un riesgo elevado de contaminación ambiental.

Recursos renovables

  • Madera
  • Agua (energía hidroeléctrica)
  • Sol (energía solar)
  • Mares y océanos (energía marina)
  • Viento (energía eólica)
  • Calor (energía geotérmica)
  • Biomasa (materia orgánica)

Recursos no renovables

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"Recursos renovables y no renovables". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/recursos-renovables-y-no-renovables/. Última edición: 14 marzo, 2024. Consultado: 24 mayo, 2024.

Sobre el autor

Fecha de actualización: 14 marzo, 2024
Fecha de publicación: 23 marzo, 2017

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