Geografía

Te explicamos qué es la geografía y las ramas en las que se divide esta ciencia. Además, cuáles son sus características y algunos de sus principales referentes.

geografía
La geografía estudia la relación entre las sociedades y el espacio que habitan.

¿Qué es la geografía?

La geografía es la ciencia que estudia la relación entre las sociedades y el espacio que habitan. Su objetivo es analizar la dinámica de esta relación, y para eso debe identificar los sujetos sociales que intervienen, los intereses de cada uno, el impacto que tienen sus acciones en el ambiente y las desigualdades que se generan en el acceso a los bienes naturales.

Según el aspecto en el que se enfoque, la geografía tiene distintas ramas de estudio. Algunas de las más importantes son la geografía física, la geografía social, la geografía política, la geografía económica y la geografía urbana. En las últimas décadas la geografía incorporó diferentes enfoques y perspectivas para analizar el espacio, lo que dio lugar a nuevas ramas como la geografía de género, la geografía cultural, la geografía de la salud y la geografía del turismo.

Como otras ciencias sociales, la geografía incorpora herramientas metodológicas, teóricas o procedimentales de otras áreas de estudio para enriquecer sus perspectivas. Algunas de las ciencias que se complementan con la geografía son la historia, la sociología, la economía, la geología, la climatología y la biología.

Puntos clave

  • La geografía es la ciencia que estudia la relación entre las sociedades y el espacio en el que habitan.
  • Algunas de las ciencias que se complementan con la geografía son la historia, la sociología, la economía, la geología, la climatología y la biología.
  • Algunas de las ramas tradicionales de estudio de la geografía son la geografía social, la geografía económica y la geografía física.
  • Otros enfoques más actuales de la geografía incluyen la geografía de género y la geografía de la salud.
  • Los mapas son una de las herramientas más utilizadas por la geografía.

El estudio de la geografía

La geografía es una ciencia social que, como tal, se enfoca en el estudio de los seres humanos y la vida en sociedad. Estudia los fenómenos, las dinámicas y los conflictos sociales en el espacio.

Su objetivo es entender cómo las sociedades construyen los espacios en los que habitan y cómo esos espacios también condicionan las dinámicas sociales. 

Para eso, la geografía cuenta con una serie de instrumentos, herramientas y metodologías. Algunos de ellos son:

  • El análisis bibliográfico. Como en todas las ciencias, las investigaciones realizadas previamente son un insumo de mucho valor para el trabajo geográfico. Por esa razón, la lectura de libros, revistas especializadas y artículos académicos es una práctica frecuente en la investigación en geografía.
  • Las salidas al campo. Conocer la problemática situada en el territorio es fundamental para el trabajo geográfico. Por esa razón, muchas veces las investigaciones geográficas incluyen la visita al lugar donde sucede el fenómeno social o el conflicto que se quiere estudiar.
  • Encuestas y entrevistas. En el trabajo de campo, los geógrafos muchas veces realizan entrevistas a miembros de la sociedad que tengan relación con la problemática estudiada. También pueden realizar encuestas a grupos grandes de personas con el fin de recabar información relevante para la investigación.
  • El análisis y la construcción de cartografías. Los mapas constituyen una herramienta fundamental del trabajo geográfico. El análisis y la elaboración de mapas e imágenes satelitales permiten localizar en el territorio los fenómenos estudiados y analizar el entorno. Además, los mapas sirven para abordar las problemáticas desde diferentes escalas de análisis: la local, la nacional y la global. Para la elaboración de los mapas, los geógrafos utilizan sistemas informáticos denominados SIG (Sistemas de Información Geográfica) y programas como ArcGIS y QGIS.
  • El análisis de información estadística. La información estadística y censal sobre las características demográficas de la población permite acceder a datos importantes como los niveles de pobreza, las condiciones de las viviendas, las tasas de natalidad y de mortalidad, la esperanza de vida, el acceso a servicios, etc. También la información estadística del Estado es importante, como los datos de comercio exterior, producción o gastos públicos. Esta información resulta crucial para entender las características socioeconómicas de la población involucrada en el análisis.

Ramas de la geografía

Las principales ramas de la geografía son:

  • Geografía física. Se centra en el estudio de los elementos naturales y físicos de la Tierra. Analiza características como la topografía, el clima, la vegetación, los suelos y los cuerpos de agua. Su objetivo es comprender los procesos y dinámicas naturales que dan forma al espacio terrestre.
  • Geografía social. Analiza las interacciones del ser humano con el entorno. Se centra en las relaciones sociales, la distribución de la población, la estructura social y las dinámicas espaciales creadas por actividades humanas. Explora cómo las comunidades se organizan y cómo se manifiestan las desigualdades en el territorio.
  • Geografía política. Examina las divisiones políticas y las relaciones entre los Estados y las comunidades. Investiga temas como las fronteras, las migraciones, los conflictos territoriales, la geopolítica y las estructuras de poder político en el espacio.
  • Geografía económica. Se enfoca en los aspectos económicos y comerciales del espacio geográfico. Examina la distribución de los recursos, la producción, el comercio, la globalización, el transporte y las interrelaciones entre la actividad económica y la configuración espacial.
  • Geografía urbana. Se ocupa del estudio de las ciudades y áreas metropolitanas. Investiga la organización espacial de los entornos urbanos, el crecimiento de las ciudades, la planificación y los usos del suelo urbano y los problemas ambientales y sociales de la vida en áreas urbanas.
  • Geografía rural. Se enfoca en el estudio de las áreas no urbanas, y aborda la distribución y las características de las comunidades rurales. Analiza las actividades económicas primarias, la tenencia de la tierra, la estructura económica, la cultura rural y las transformaciones espaciales que afectan a estas áreas.
  • Geografía de género. Analiza las relaciones entre el espacio y el género. Examina cómo las identidades, los roles y las desigualdades de género influyen en la organización del espacio, la movilidad, la distribución de recursos y las experiencias de las personas en el territorio.
  • Geografía cultural. Explora las interrelaciones entre la cultura y el espacio. Examina cómo las prácticas culturales, las representaciones simbólicas y las identidades influyen en la configuración del espacio y en la forma en que las personas perciben, experimentan y se relacionan con el entorno.
  • Geografía de la salud. Investiga la distribución de la salud y las enfermedades en el espacio. Examina las influencias socioeconómicas y ambientales en la salud de las poblaciones, así como la accesibilidad a servicios de salud y la atención médica.
  • Geografía del turismo. Analiza los patrones y las dinámicas relacionadas con la actividad turística. Investiga la influencia del turismo en el paisaje, la economía local, la cultura y el ambiente, así como los aspectos sociales y económicos asociados al turismo.

Los mapas y la geografía

Geografía
Los mapas políticos muestran con diferentes colores a todos los países del mundo.

Los mapas se utilizan para representar características físicas, políticas, económicas y sociales sobre el territorio. Se usan principalmente para la localización de los elementos naturales y sociales, la planificación territorial, la gestión de recursos, la navegación, el análisis ambiental y la toma de decisiones políticas.

Los mapas temáticos, por ejemplo, se especializan en representar información específica como la distribución de la población, los usos del suelo o los recursos naturales.

Los mapas satelitales, generados a partir de imágenes capturadas desde el espacio, proporcionan datos detallados sobre el relieve, la vegetación y los cambios en el paisaje a lo largo de la historia reciente.

La cartografía social, por otro lado, se enfoca en representar las realidades sociales, políticas y culturales en el espacio. Este enfoque se centra en la importancia de las relaciones de poder y las dinámicas sociales en la configuración de los territorios. Los mapas sociales pueden mostrar patrones de migración regional, la distribución de grupos étnicos en una ciudad o la localización de personas enfermas en un barrio.

Referentes de la geografía

Algunos de los principales referentes de la historia de la geografía son:

  • Paul Vidal de la Blache (1845-1918). Geógrafo francés, es considerado el padre de la geografía francesa. Se destacan sus contribuciones en el desarrollo del enfoque regional en la geografía. Su obra Principios de Geografía Humana es una referencia fundamental en la disciplina.
  • Friedrich Ratzel (1844-1904). Geógrafo alemán, fue pionero en la geografía política y contribuyó al entendimiento de las relaciones entre el espacio geográfico y las sociedades. Antropogeografía es una de sus obras más destacadas.
  • Milton Santos (1926-2001). Geógrafo brasileño, realizó importantes contribuciones a la teoría de la urbanización y el análisis crítico de la globalización. Su obra Por una Geografía Nueva es uno de sus principales aportes a la geografía renovada.
  • Doreen Massey (1944-2016). Geógrafa británica, fue conocida por su trabajo con un enfoque feminista y por la teoría de la "geometría del poder" que analiza cómo las relaciones de poder se manifiestan en el territorio. Su obra Un sentido global del lugar es un referente en la relación entre espacio, lugar y poder.
  • Linda McDowell (1949-). Geógrafa británica, es conocida por sus contribuciones a la geografía del género y del trabajo. Su obra Género, identidad y lugar aborda la relación entre identidad, género y espacio.
  • David Harvey (1935-). Geógrafo británico, es conocido por sus contribuciones a la geografía marxista y la teoría crítica. Sus obras como Los límites del capital y Urbanismo y desigualdad social abordan temas como la urbanización, la globalización y las desigualdades sociales.

La enseñanza de la geografía

Por su importancia en el área de las ciencias sociales, la geografía es una disciplina que se enseña en todos los niveles educativos en prácticamente todos los países del mundo.

Desde el comienzo de la educación formal, la geografía está presente en la educación inicial a partir del reconocimiento de los niños de su entorno cercano. Luego, en la educación primaria y secundaria, la escuela ofrece un acercamiento a los niños a las principales problemáticas geográficas locales, nacionales y globales.

En el nivel superior, la carrera de geografía está presente en universidades y profesorados de casi todos los países del mundo. En América latina, algunas de las universidades más importantes que ofrecen la carrera de geografía son la Universidad de Buenos Aires (Argentina), la Universidad Federal de Santa Catarina (Brasil), la Universidad de la República (Uruguay) y la Universidad Nacional Autónoma de México (México).

Referencias

  • Aeroterra (s.f) ¿Qué es SIG? https://www.aeroterra.com/
  • Días, R. (2023) Geografía de lo cotidiano. Un espacio geográfico.
  • IGAC (s.f) ¿Qué es la geografía? Instituto Geográfico Agustín Codazzi. https://www.igac.gov.co/
  • Palacio Prieto, J. L (2010) Los estudios de geografía en las universidades de América Latina; desarrollo, situación actual y perspectivas. https://www.scielo.org.mx/

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¿Cómo citar?

"Geografía". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/geografia/. Última edición: 14 marzo, 2024. Consultado: 24 abril, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 14 marzo, 2024
Fecha de publicación: 28 julio, 2017

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