Gastos de defensa de las superpotencias (1948-1970)

Te explicamos cuáles fueron los gastos de defensa de Estados Unidos y la Unión Soviética durante la Guerra Fría.

El desarrollo de misiles balísticos fue parte del gasto militar de la URSS y Estados Unidos.

¿Cuáles fueron los gastos militares de las dos superpotencias en la Guerra Fría?

La Guerra Fría comenzó poco después del final de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) y ocupó la mayor parte de la segunda mitad del siglo XX. Fue un enfrentamiento entre la Unión Soviética (URSS) y Estados Unidos que tuvo aspectos políticos, económicos, culturales y militares. Uno de estos aspectos fue la carrera armamentística, que implicó fuertes aumentos en los gastos militares (también llamados gastos de defensa) de ambas potencias.

Sin embargo, el crecimiento del gasto militar no fue uniforme sino que experimentó variaciones en distintos momentos históricos. La guerra de Corea (1950-1953), en la que intervinieron Estados Unidos en apoyo de Corea del Sur y la Unión Soviética en apoyo de Corea del Norte, motivó un importante aumento del gasto militar de ambas potencias.

Gastos militares de Estados Unidos

En el caso de Estados Unidos, durante la presidencia de Dwight D. Eisenhower (1953-1961) hubo una relativa reducción del gasto militar debido al intento del presidente de controlar el interés económico del complejo industrial-militar estadounidense.

Sin embargo, las tensiones vinculadas con la construcción del muro de Berlín en 1961 y la crisis de los misiles de Cuba en 1962 promovieron un nuevo impulso a los gastos de defensa estadounidenses. Estos se incrementaron todavía más a partir de 1965, cuando Estados Unidos comenzó a involucrarse cada vez más en el sudeste asiático (especialmente en la guerra de Vietnam).

Gastos militares de la Unión Soviética

En el caso de la Unión Soviética, el gasto militar fue en aumento hasta 1955, cuando el nuevo líder soviético Nikita Jruschov comenzó a impulsar la desestalinización y a promover una relaciones diplomáticas más distendidas con Estados Unidos. 

De todos modos, el gasto aumentó nuevamente tras 1959, cuando las relaciones se volvieron tensas debido a acontecimientos como el derribo de un avión espía estadounidense en cielo soviético en 1960 y las crisis de Berlín en 1961 y Cuba en 1962.

A lo largo de estos años, los gastos militares se dedicaron tanto a las fuerzas terrestres y navales como a las fuerzas aéreas y de artillería. Esto incluyó el desarrollo de armamento nuclear, como la bomba de hidrógeno (desarrollada por Estados Unidos en 1952 y la Unión Soviética en 1953) y los misiles balísticos intercontinentales o ICBM (desplegados por primera vez por la Unión Soviética en 1958 y por Estados Unidos en 1959).

Gastos de defensa de las dos superpotencias 1948-1970
(en miles de millones de dólares)
  Estados Unidos URSS
1948 10,9 13,1
1949 13,5 13,4
1950 14,5 15,5
1951 33,3 20,1
1952 47,8 21,9
1953 49,6 25,5
1954 42,7 28,0
1955 40,5 29,5
1956 41,7 26,7
1957 44,5 27,6
1958 45,5 30,2
1959 46,6 34,4
1960 45,3 36,9
1961 47,8 43,6
1962 52,3 49,9
1963 52,2 54,7
1964 51,2 48,7
1965 51,8 62,3
1966 67,5 69,7
1967 75,4 80,9
1968 80,7 85,4
1969 81,4 89,8
1970 77,8 72,0
Fuente: Kennedy, P. M. (1987). The Rise and Fall of the Great Powers. Random House.

Los gastos entre la distensión y el fin de la Guerra Fría

Durante la década del setenta, la retirada estadounidense de Vietnam y las conversaciones mantenidas entre Estados Unidos y la Unión Soviética para la limitación de armamento estratégico (conocidas como Strategic Arms Limitation Talks o SALT) promovieron una disminución de los gastos de defensa, especialmente en Estados Unidos.

Esta etapa de distensión fue interrumpida tras la invasión soviética de Afganistán en 1979 y la llegada a la presidencia de Estados Unidos de Ronald Reagan en 1981, quien durante sus dos mandatos aumentó considerablemente el gasto de defensa en el contexto de su Iniciativa de Defensa Estratégica (popularmente conocida como “guerra de las galaxias”). 

Simultáneamente, los problemas económicos en la Unión Soviética llevaron al líder soviético Mijaíl Gorbachov, elegido en 1985, a implementar una serie de reformas políticas y económicas que incluyeron la reducción del gasto militar. Finalmente, la Guerra Fría concluyó con la disolución de la Unión Soviética en 1991.

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Referencias

  • Britannica, Encyclopaedia (2022). Cold War. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/ 
  • Kennedy, P. M. (1987). The Rise and Fall of the Great Powers. Random House.
  • Powaski, R. E. (2000). La Guerra Fría: Estados Unidos y la Unión Soviética, 1917-1991. Crítica.

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"Gastos de defensa de las superpotencias (1948-1970)". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/gastos-de-defensa-de-las-superpotencias-1948-1970/. Última edición: 28 septiembre, 2023. Consultado: 25 mayo, 2024.

Sobre el autor

Autor: Augusto Gayubas

Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

Fecha de actualización: 28 septiembre, 2023
Fecha de publicación: 28 septiembre, 2023

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