Aviones de la Segunda Guerra Mundial

Te explicamos cuáles fueron los aviones alemanes y estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial. Además, las cifras de producción de aviones de los Aliados y las potencias del Eje.

Aviones de la Segunda Guerra Mundial
El Junkers Ju 87 Stuka tuvo un rol protagónico en la “guerra relámpago” alemana.

¿Cuáles fueron los aviones de la Segunda Guerra Mundial?

La aviación tuvo un papel destacado en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Bombarderos, cazas y aviones de transporte, reconocimiento, entrenamiento o patrulla fueron usados tanto por los Aliados como por las potencias del Eje. Algunas de las batallas más importantes en Europa y el Pacífico fueron combates aéreos o aeronavales (como la batalla de Inglaterra y la batalla de Midway)o contaron con la participación de aeronaves(como la invasión alemana de Polonia y Francia o el desembarco aliado en Normandía).

La mayor producción de aviones durante la Segunda Guerra Mundial correspondió a las principales potencias de ambos bandos y se orientó principalmente a sus fuerzas aéreas, pero también a sus marinas de guerra:

  • Estados Unidos: Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos y Armada de Estados Unidos.
  • Reino Unido: Real Fuerza Aérea y Arma Aérea de la Flota británica.
  • Unión Soviética (URSS): Fuerza Aérea Soviética, Fuerzas de Defensa Aérea y Aviación Naval Soviética.
  • Alemania: Luftwaffe (“Arma Aérea”) y Kriegsmarine (“Marina de Guerra”).
  • Japón: Servicio Aéreo del Ejército Imperial Japonés y Armada Imperial Japonesa.

Algunos aviones destacados fueron:

  • Alemania: Messerschmitt Bf 109, Focke-Wulf Fw 190, Heinkel He 111 y Junkers Ju 87 Stuka.
  • Estados Unidos: P-47 Thunderbolt, P-51 Mustang, Boeing B-17, Boeing B-29 y Corsair F4U.
  • Reino Unido: Hurricane, Spitfire, Avro Lancaster y De Havilland Mosquito.
  • Japón: Mitsubishi A6M Zero y Kawasaki Ki-61 Hien.
  • Unión Soviética: Yakovlev Yak-3, Tupolev Tu-2 e Ilyushin Il-2.

Aviones alemanes en la Segunda Guerra Mundial

Aviones alemanes en la Segunda Guerra Mundial
El Heinkel He 111 fue un bombardero mediano alemán de mucha efectividad.

Cuando Adolf Hitler fue nombrado canciller de Alemania en 1933, inició un proceso de rearme que transgredió las limitaciones impuestas por el Tratado de Versalles (1919). Este proceso incluyó el financiamiento de empresas dedicadas a la producción de aviones para su uso militar, como Junkers, Heinkel, Focke-Wulf y Messerschmitt.

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en 1939, Alemania tenía la industria aeronáutica más avanzada del mundo y su fuerza aérea (la Luftwaffe) era especialmente poderosa, empleada tanto en batallas aéreas como en el contexto de la Blitzkrieg o “guerra relámpago” (el uso combinado de aviones, tanques y artillería para garantizar un avance rápido sobre territorio enemigo).

Algunas empresas se especializaron en la fabricación de bombarderos (Junkers, Dornier) y otras en la fabricación de cazas (Messerschmitt, Focke-Wulf). Algunos de los aviones alemanes más usados en la Segunda Guerra Mundial fueron:

  • Messerschmitt Bf 109, un caza o avión de combate que fue usado por primera vez en la guerra civil española  (1936-1939) y se convirtió en el principal caza alemán durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Focke-Wulf Fw 190, un caza introducido en 1941 que podía cumplir múltiples tareas.
  • Heinkel He 111, un bombardero mediano muy efectivo para atacar objetivos en tierra.
  • Junkers Ju 87 Stuka, un bombardero en picado (ligero y con capacidad de bombardear mediante un acercamiento en picado a su objetivo) que fue introducido durante la guerra civil española y tuvo un rol protagónico en las campañas de la Blitzkrieg (“guerra relámpago”) de los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, por lo que se convirtió en un símbolo de la Luftwaffe.

Aviones estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial

Aviones estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial
El P-51 Mustang estadounidense servía como caza de escolta de los bombarderos aliados.

Antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial, la industria estadounidense comenzó a proveer aviones al Reino Unido y Francia ante la creciente amenaza alemana. Cuando estalló la guerra en 1939 y, especialmente, cuando Estados Unidos ingresó en el conflicto en 1941, la producción aeronáutica estadounidense creció significativamente.

Los aviones estadounidenses fueron usados no solo por las fuerzas armadas de Estados Unidos sino también por otros países aliados, principalmente el Reino Unido y la Unión Soviética. Entre las empresas estadounidenses que se especializaron en la fabricación de bombarderos se contaron Boeing, Martin y Douglas. En la fabricación de cazas se destacaron Curtiss, Grumman, Lockheed y North American Aviation.

Algunos de los aviones estadounidense más usados en la Segunda Guerra Mundial fueron:

  • Republic P-47 Thunderbolt, un caza de los más utilizados por Estados Unidos pero también por el Reino Unido, la Unión Soviética e incluso por el Escuadrón 201 de México que realizó misiones junto a los Aliados al final de la guerra.
  • North American P-51 Mustang, un caza y cazabombarderos muy superior a los anteriores modelos aliados y a los cazas alemanes, que desde 1943 fue muy utilizado por las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos y la Real Fuerza Aérea británica.
  • Boeing B-17 Flying Fortress, un bombardero pesado apodado “fortaleza volante” que fue desplegado tanto en Europa como en el Pacífico.
  • Boeing B-29 Superfortress, un bombardero derivado del B-17, introducido en 1944. El Enola Gay que lanzó la primera bomba atómica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima (6 de agosto de 1945) y el Bockscar que lanzó la segunda sobre Nagasaki (9 de agosto de 1945) pertenecían a este grupo de bombarderos.
  • Vought Corsair F4U, un caza principalmente usado por la Armada de Estados Unidos en el Pacífico, desplegado desde portaaviones, que resultó muy importante para hacer frente a los cazas Zero japoneses.

La producción de aviones durante la Segunda Guerra Mundial

Alemania

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, la industria aeronáutica alemana era muy superior a la de los Aliados. De todos modos, poco antes del inicio del conflicto, la industria de Estados Unidos comenzó a proveer aviones al Reino Unido y Francia, lo que estimuló su producción industrial.

La producción alemana de aviones fue aumentando a lo largo de la guerra pero, cuando Estados Unidos entró en el conflicto tras el ataque japonés a Pearl Harbor en 1941, el presidente Franklin D. Roosevelt promovió un incremento en la fabricación de aviones. Hacia el final de la guerra, Estados Unidos había superado en tecnología y cantidad a la industria alemana.

El Reino Unido

El Reino Unido incrementó su producción aeronáutica a partir del inicio de la guerra y se dedicó al entrenamiento de tripulaciones en los países de la Mancomunidad Británica (como Australia y Canadá). La Real Fuerza Aérea británica tuvo éxito en la defensa contra la Luftwaffe en la batalla de Inglaterra de 1940 y, a partir de este hecho, la producción británica de aviones aumentó.

La Unión Soviética

La Unión Soviética producía en gran escala porque tenía un numeroso ejército y el régimen de Iósif Stalin había incentivado un proceso de industrialización acelerada. Sin embargo, una vez que entró en la guerra en 1941, la Fuerza Aérea Soviética tuvo unos altos índices de pérdidas debido a la inexperiencia de algunos de sus pilotos y a que se enfrentaba a una fuerza aérea mucho más moderna (la Luftwaffe).

Gracias a la Ley de Préstamo y Arriendo del gobierno de Estados Unidos recibió aviones y combustible estadounidenses y además fabricó sus propios cazas y bombarderos.

Japón

Por su parte, el Imperio del Japón hizo hincapié en la producción de portaaviones y cazas, lo que llevó en 1940 a la introducción del Mitsubishi A6M Zero, que fue muy efectivo en el frente del Pacífico.

Sin embargo, a finales de la guerra, los crecientes problemas de abastecimiento de combustible de la Armada Imperial Japonesa se combinaron con la mayor capacidad industrial estadounidense para dar ventaja a los Aliados.

Producción de aviones de las potencias (1939-1945)

La tabla indica la cantidad de aviones fabricados por cada potencia en cada año de la Segunda Guerra Mundial y los totales del bando de los Aliados y las potencias del Eje, respectivamente.

  1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945
Estados Unidos  5.856 12.804 26.277 47.836 85.898 96.318  49.761
URSS  10.382 10.565 15.735 25.436  34.900  40.300  20.900
Reino Unido  7.940 15.049 20.094 23.672 26.263 26.461 12.070
Total Aliados  24.178 38.418 62.106 96.944 147.061 163.079 82.731
Alemania 8.295 10.247 11.776 15.409 24.807 39.807 7.540
Japón 4.467 4.768 5.088 8.861 16.693 28.180 11.066
Italia  1.750   3.257   3.503    2.821    2.024  -  -
Total Eje  14.512 18.272 20.367 27.091  43.524  67.987 18.606
Fuente: Overy, R. J. (2011). The Air War 1939-1945. Potomac Books

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Referencias

  • Amir, A. R. & Weiss, S. I. (2023). aerospace industry. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Overy, R. J. (2011). The Air War 1939-1945. Potomac Books.
  • Overy, R. J. (2016). The Oxford History of the Second World War. Taylor & Francis.
  • Stone, N. (2013). Breve historia de la Segunda Guerra Mundial. Ariel.

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"Aviones de la Segunda Guerra Mundial". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/aviones-de-la-segunda-guerra-mundial/. Última edición: 25 marzo, 2024. Consultado: 24 mayo, 2024.

Sobre el autor

Autor: Augusto Gayubas

Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

Fecha de actualización: 25 marzo, 2024
Fecha de publicación: 28 septiembre, 2023

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