Tiranía

Te explicamos qué es la tiranía, cuáles son las características principales de este tipo de gobierno y algunos ejemplos de tiranos famosos.

Hitler - tiranía
El tirano ejerce un poder que no es suyo y que fue tomado a la fuerza.

¿Qué es la Tiranía?

La tiranía es una forma de gobierno despótico, ejercido por una sola persona (llamada entonces tirano o caudillo) a través de la fuerza y la violencia, en lugar del respeto por las leyes.

La palabra tiranía proviene de la antigua Grecia (tyrannos), en donde se usaba para designar a un rey que gobierna mediante la violencia y que accede al trono sin tener derechos reales a hacerlo, ejerciendo así una autoridad ilegítima. De allí que se vinculara el término con el de usurpador, ya que el tirano ejercía un poder que no era suyo, sino que se lo había apropiado por la fuerza.

En la actualidad el término tirano es más o menos sinónimo de déspota, sátrapa y dictador, asociados con la injusticia, la rapacidad, la crueldad, la arbitrariedad y la ilegitimidad, por lo que se trata de usos peyorativos.

Ver además: Gobierno dictatorial

Características de la tiranía:

  1. Etimología

La palabra tiranía se empleó por primera vez en la Grecia antigua, para catalogar el régimen de Giges de Lidia, quien había ascendido al trono a través de mecanismos de fuerza (de facto) y no de ley (de iure).

A partir de entonces se empleó el término tirano para distintos y feroces gobernantes, como Ortágoras de Sición, Fidón de Argos y Clípselo de Corinto, considerados entonces los primeros “tiranos” oficiales de la historia, si bien muchos otros habría existido antes de la invención de la palabra.

  1. Ilegitimidad

Tiranía
Un tirano puede ascender al poder con la intervención de fuerzas extranjeras.

En principio, como se ha dicho, todo tirano asciende al poder de facto, es decir, mediante la fuerza y la violencia: a través de un golpe de Estado, de una intervención de fuerzas extranjeras o, incluso, mediante una insurrección popular. Esto puede significar, hoy en día, numerosas artimañas políticas o engaños, pero en todo caso coinciden con el origen ilícito y por fuera de la ley del gobierno del tirano.

  1. Autoritarismo

Sea cual sea el origen del mismo, el poder que el tirano esgrime se sustenta siempre en la fuerza y la opresión violenta, y no en el acatamiento de las leyes. Un tirano gobierna de manera despótica, caprichosa, imponiendo su propia voluntad como ley a los demás, mediante la amenaza de ejercer la fuerza (militar).

Por otro lado, los tiranos una vez instalados en el poder se niegan a devolverlo al pueblo que gobiernan, o a ser relevados del trono a través de vías institucionales, pacíficas y consensuadas. Más bien hacen de todo por permanecer a cargo: violentan las leyes, eliminan o prohíben toda forma de oposición, recurren al engaño o a la coacción, etc.

Más en: Autoritarismo.

  1. Injusticia

Tiranía - autoritarismo
El bien común suele subyugarse a la voluntad del tirano.

Dado que el tirano controla una sociedad haciendo caso omiso a las leyes que, justamente, le prohibirían hacerse con el poder a la fuerza y manejarlo como le venga en gana, se trata de una forma de gobierno ilegítima e ilegal, en la que el bien común suele subyugarse a la voluntad del tirano. Así, la injusticia, la arbitrariedad y la crueldad acompañan al tirano y a sus secuaces, quienes ejercen el miedo y el dolor como mecanismos de control político y social.

  1. Represión

La represión de cualquier forma de oposición política o de cualquier intento de protesta o reclamo es típica de las tiranías. En las dictaduras modernas, por ejemplo, la persecución política, desaparición forzada, la prohibición de libertades fundamentales como de expresión, de libre asociación y de protesta son un elemento común y constante.

  1. Abusos

Tiranía - abuso de poder
En una tiranía, el gobernante posee impunidad para los crímenes cometidos.

Dado que el tirano y sus aliados detentan el poder absoluto, sin tolerar cuestionamientos de otras personas, instituciones o comunidades, el abuso de poder es una realidad común de las tiranías. Esto se traduce en impunidad para los crímenes cometidos por los gobernantes, apropiaciones ilegales de bienes materiales, enriquecimiento ilícito y otras formas de corrupción.

  1. Caída

Tiranía
Al asesinato de un tirano se lo conoce como tiranicidio.

La caída de las tiranías suele ser tan violenta como su aparición, es decir, mediante insurrecciones masivas, rebeliones militares, huelgas generales o formas de presión similares que impiden el funcionamiento de la sociedad hasta tanto no se recupere la libertad.

Esto suele conducir o ser detonado por la muerte del caudillo, ante cuya ausencia las estructuras sostenidas por su figura y autoridad empiezan a derrumbarse. En casos excepcionales únicamente las tiranías han encontrado su fin mediante ejercicios democráticos o elecciones, ya que los tiranos suelen manipular el sistema a su favor.

Al asesinato de un tirano se lo conoce como tiranicidio.

  1. Tiranía de la mayoría

Con este término específico se denomina la posibilidad que entrañan los gobiernos democráticos, en que la mayoría dirige los destinos del país legalmente, de oprimir a una minoría que justamente por serlo no logra expresar su voz ni hacer valer sus puntos de vista.

  1. Estudiosos del tema

Aristoteles - tiranía
Aristoteles fue uno de los filósofos que reflexionó sobre la tiranía.

Ha habido numerosos filósofos, artistas y pensadores políticos en la Historia cuyas reflexiones hoy día permiten definir y comprender la tiranía. Entre ellos destacan: Heródoto, Aristóteles, Plutarco, William Shakespeare, Nicolás Maquiavelo, Jean-Jacques Rousseau y John Locke.

  1. Tiranos más conocidos

Gengis Kan - tiranía
Gengis Kan fue un guerrero mongol que fundó el Primer Imperio Mongol.

La lista de los tiranos que ha visto la historia humana es probablemente muy larga para siquiera intentar reproducirla, pero entre ellos existen algunos más recordados que otros, como son:

  • Fálaris. Gobernó Agrigento, Sicilia, alrededor de 570 a.C.
  • Calígula. Conocido también como Cayo César, gobernó el Imperio Romano entre los años 37 y 41 d.C.
  • Nerón. Emperador del Imperio Romano entre los años 54 y 68 d.C.
  • Genghis Kan. Guerrero mongol que unificó las tribus asiáticas y fundó el Primer Imperio Mongol de 1206 a 1227 d.C.
  • Adolfo Hitler. Creó el III Reich Alemán y gobernó con su partido la Alemania de pre y durante la II Guerra Mundial.

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"Tiranía". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/tirania/. Última edición: 9 enero, 2024. Consultado: 7 junio, 2024.

Sobre el autor

Fecha de actualización: 9 enero, 2024
Fecha de publicación: 11 abril, 2017

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