Historia de la tecnología

Te explicamos cómo fue la historia de la tecnología, sus causas y su evolución. Además, cuáles fueron las revoluciones tecnológicas y más.

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La tecnología existe desde el inicio de la humanidad y creó casi todo lo que nos rodea.

¿Cuál es la historia de la tecnología?

La historia de la tecnología comprende el recuento histórico del desarrollo del ser humano, a través de la creación y uso de herramientas y de técnicas que le han permitido atender propósitos prácticos. Gracias a ellas ha podido transformar el mundo a su alrededor para hacerse la vida más sencilla.

En gran medida se trata de un segmento importante de la historia misma de la humanidad, ya que la aplicación de los saberes científicos y el impacto de éstos en la sociedad poseen la capacidad de alterar radicalmente la vida humana.

Los avances tecnológicos son la consecuencia de la aplicación de la capacidad intelectual humana y de sus habilidades creativas. Por eso, la historia de la tecnología puede entenderse también como el recuento histórico del desarrollo de las capacidades del ser humano.

¿Qué es la tecnología?

La tecnología es la aplicación de los conocimientos científicos y de la comprensión del universo, a la resolución concreta y puntual de los problemas del ser humano. Esto significa crear, diseñar y mejorar bienes o servicios disponibles para facilitar la adaptación de la especie al medio ambiente y la satisfacción de sus deseos o necesidades (físicas, sociales, culturales).

Origen de tecnología

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La creación de un lenguaje articulado y simbólico es exclusivo de la humanidad.

La tecnología no tiene una fecha de nacimiento como tal, es decir, no podemos decir que a partir de un año específico se haya creado o inventado. Parece ser algo que existe desde los inicios de nuestra especie. De hecho, sirve para distinguir a la humanidad de otras especies de homínidos.

La conquista del fuego, el uso de herramientas líticas (de piedra) y la creación de un lenguaje articulado y simbólico son formas de tecnología que denotan la cercanía con nuestra especie y que, al día de hoy, son exclusivas de la humanidad entre todos los animales del mundo.

¿Cómo se mide el progreso tecnológico?

Existen muchas teorías sociales y antropológicas que intentan medir el progreso tecnológico o al menos permitir establecer comparaciones y mediciones de la evolución social, cultural y científica. Algunas de ellas coinciden en que la información disponible es el elemento que permite esa medición.

Es decir que a mayor cantidad de información, más avanzado es el desarrollo tecnológico de una sociedad. Por información entendemos la cantidad de saber acumulado y aplicable en las distintas áreas de la vida.

Etapas de la evolución de la tecnología

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La Revolución Industrial trajo las primeras máquinas y fabricas masivas.

La evolución de la tecnología se divide en "Edades”, entre las que se destacan:

  • Edad de piedra. Fue un período de la Prehistoria que surgió con los inicios de la humanidad en el que la especie humana era nómade, se dedicada a la caza y la recolección, y que aprendió a usar instrumentos de piedra y de hueso para cazar, para triturar alimentos o para defenderse de tribus rivales. Luego, aprendió a dominar el fuego para cocinar su comida y ahuyentar a los depredadores.
  • Edad de los metales. Fue un período de la Prehistoria en el que el humano cambió a un estilo de vida sedentario, con asentamientos permanentes, la domesticación de los animales y el descubrimiento de la fragua, es decir, del trabajo metalúrgico que le permitió al ser humano forjar herramientas más simples, versátiles y resistentes. Estos avances generaron un cambio de vida radical para la especie humana, por lo que el período se subdivide en tres partes:
    • Edad del cobre. Fue la etapa en la que se dieron los primeros pasos en la fundición y la extracción de este mineral, que servía para fabricar instrumentos, armas de guerra y vasijas rituales, entre otras cosas, a pesar de ser un metal blando.
    • Edad de bronceFue una etapa de gran desarrollo del conocimiento de los metales por parte de la humanidad, con técnicas sofisticadas de aleación, especialmente las de cobre con estaño y de producción de bronce, con propiedades más resistentes y menos oxidables.
    • Edad de hierroFue una etapa en la que se descubrió el hierro, uno de los elementos más abundante en la superficie de la Tierra. Se convirtió en uno de los metales más valiosos por su condición de resistente y, a la vez, moldeable.
  • Edad Media. Fue un período de la historia que representó un enlentecimiento en el desarrollo tecnológico humano, especialmente de Occidente, ya que la religión y el pensamiento místico reemplazaron a la razón y satanizaron los saberes antiguos durante casi quince siglos. Mientras tanto, otros pueblos como el musulmán o el chino florecían y daban importantes pasos en la química, física y matemáticas.
  • Edad Moderna. Fue un período de la historia que se caracterizó por la apuesta por el progreso científico y tecnológico, especialmente luego del Renacimiento y la Revolución Científica a la que condujo en el siglo XV y XVI. La Revolución Industrial, entre el siglo XVIII y XIX, permitió al ser humano desarrollar las primeras máquinas, artefactos mecánicos y transformaciones profundas de materiales, generando un altísimo impacto ecológico pero avanzando a pasos agigantados en el entendimiento del universo.
  • Edad Contemporánea. Es un período que continúa vigente en la actualidad y se refiere a los últimos dos siglos de historia de la humanidad, en los que los alcances tecnológicos fueron sin precedentes. Cambió la manera de comprender el mundo y el conocimiento sobre el propio ser humano, incluso, ha permitido la exploración espacial, alargar la expectativa de vida del ser humano y erradicar enfermedades, aunque a un elevado costo en materia ambiental, moral y ética.

Causas de la evolución tecnológica

La evolución tecnológica está impulsada por diversos motivos económicos, sociales y culturales, que pueden resumirse en:

  • El deseo de una vida más grata. La lucha contra la muerte es un empuje fundamental en la inventiva humana, como lo es también el deseo de tener más tiempo para invertir en placeres, o trabajar menos y llevar una vida más plena.
  • La curiosidad humana. Somos una especie curiosa, a la que le gusta aprender, descubrir cosas nuevas y entender el mundo a su alrededor. Esa es, en muchos casos, la motivación más fuerte hacia el cambio tecnológico.

Consecuencias de la evolución tecnológica

La evolución tecnológica tiene muchas consecuencias en el día a día, que pueden ir hacia el mejoramiento de nuestra vida cotidiana (menos esfuerzo, menos sufrimiento, satisfacción de ciertos deseos) o también en su detrimento (nuevas formas de opresión, nuevas formas de guerra, nuevas enfermedades).

La tecnología es completamente amoral y dependiendo de cómo la usemos, podremos generar cambios positivos y equilibrados, o podemos lanzar el mundo de cabeza a la ruina.

Revoluciones tecnológicas

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El surgimiento de las computadoras abrió paso a la globalización.

A lo largo de la historia de la humanidad hubo diversas revoluciones tecnológicas, es decir, épocas en que el surgimiento de un saber y una tecnología alteraron de forma radical el estilo de vida del humano y su manera de ver el mundo. Entre las principales revoluciones tecnológicas, se destacan las siguientes:

  • La revolución neolítica (10.000 a. C. aproximadamente). Período en el que se descubrieron las primeras prácticas de agricultura y se abandonó el estilo de vida nómade para asentarse en pequeños poblados.
  • La Revolución Industrial (1780-1840). Período que se caracteriza por la diversidad de innovaciones y el gran impacto que produjeron en la vida del ser humano, por ejemplo: se pasó de una economía rural tradicional a la economía urbana industrializada, con la fábrica como eje principal.
  • La Segunda Revolución Industrial (1870-1914). Período en el que se globalizó el conocimiento científico, la innovación aplicada a la industria y la maquinaria, como el desarrollo del ferrocarril y se expandió la economía de mercado a nivel mundial.
  • La Revolución Digital (1985-2000). Período que representa los cambios tecnológicos que se desarrollan de manera acelerada, a nivel exponencial y con alcance masivo, como las computadoras y las redes informáticas. Las innovaciones de este período impactaron de forma directa en las sociedades de todo el mundo, generando un nuevo estilo de vida para el ser humano a partir de la globalización.

El futuro de la tecnología

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Las posibilidades para el futuro de la tecnología son infinitas pero peligrosas.

La pregunta sobre el futuro tecnológico es difícil de contestar, pero está llena de sueños. Las narraciones de la Ciencia Ficción soñaban con un mundo postindustrial complejo, en que las ideas mismas del cuerpo humano, de lo natural y lo artificial puedan borrarse.

También se imaginaron enormes imperios espaciales, en los que la humanidad abandone su planeta y se expanda a lo largo y ancho de la galaxia. Las posibilidades son infinitas, pero peligrosas: otros han previsto una humanidad derrotada y sometida por sus propios artefactos inteligentes, o simplemente extinta en medio de una guerra nuclear.

Línea de tiempo de la historia de la tecnología

  • 200000 a. C. Revolución neolítica
  • 4500 a. C. Fundación de la primera ciudad llamada Uruk, en Sumeria, antigua Mesopotamia.
  • 3000 a. C. Invención de la escritura y fin de la Prehistoria.
  • 387 a. C. Platón funda la Academia de Atenas.
  • 47 a. C. Quema de la Biblioteca de Alejandría.
  • 476 d. C. Inicio de la Edad Media y el oscurantismo.
  • 900. Invención de la brújula, en China.
  • 1492. Colón llega a América. Inicio de la Edad Moderna.
  • 1543. Nicolás Copérnico publica su teoría heliocéntrica.
  • 1774. Se construye la primera máquina de vapor y se da inicio a la Revolución Industrial.
  • 1850. Se da inicio a la Segunda Revolución Industrial.
  • 1957. La URSS pone en órbita el primer satélite artificial: Sputnik 1.
  • 1981. Se comercializa la primera computadora personal bajo la marca IBM.
  • 2001. Se logra secuencias el 90% del genoma humano.

Referencias

¿Cómo citar?

"Historia de la tecnología". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/historia-de-la-tecnologia/. Última edición: 30 abril, 2023. Consultado: 24 abril, 2024.

Sobre el autor

Fecha de actualización: 30 abril, 2023
Fecha de publicación: 8 septiembre, 2019

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