América Latina

Vamos explicar tudo sobre a América Latina, os países que a compõem e quais são as suas características. Além disso, suas culturas, biodiversidade e mais.

A América Latina abrange uma área total de 19 200 000 km².

O que é a América Latina?

A América Latina é uma região geográfica e cultural do continente americano, o segundo maior continente do mundo, formado por países cujas línguas oficiais são todas derivadas do latim (espanhol, português ou francês). Seu território cobre uma área de 19 200 000 km² e se estende do México à Argentina. Faz fronteira com o oceano Pacífico a oeste e com o oceano Atlântico a leste.

É formada por vinte países e tem uma população total de cerca de 650 milhões de habitantes. A maioria dos países latino-americanos são de língua espanhola e portuguesa. Apenas 3% dos latino-americanos falam francês. O termo gentílico “latino” é frequentemente usado para se referir a pessoas de origem latino-americana.

A América Latina é conhecida por sua grande biodiversidade devido a seu vasto território, que abriga um grande número de espécies vegetais e animais. Além disso, existem numerosos recursos naturais valiosos, como reservas de água doce e ecossistemas de importância climática global, como a Amazônia.

Algumas características da América Latina

A América Latina tem um terço das reservas mundiais de água doce.

Entre as principais características da América Latina destaca-se:

  • É formada por 20 países nos quais a maior parte deles fala o espanhol. O português e o francês são falados em menor escala.
  • Apresenta uma grande diversidade de raças, como indígenas, mestiços (filhos de indígenas e europeus), mulatos (filhos de mestiços e africanos), entre outros.
  • Possui um quinto das florestas do mundo.
  • Possui um terço das reservas mundiais de água doce.
  • Tem grandes reservas de minerais como lítio, prata, cobre e estanho.
  • Representa 12% das terras aráveis do mundo.
  • A maior faixa etária, 237 milhões de pessoas, é composta por jovens com menos de 25 anos.

A cultura da América Latina

Apesar da diversidade cultural que diferencia um país de outro, o continente americano está dividido em duas regiões principais de acordo com a língua que predomina em cada lugar:

  • América Anglo-saxônica. Compreende o Canadá, os Estados Unidos e as ilhas do Caribe como as Bahamas, Bermudas, Belize, Antígua e Barbuda, Jamaica, Grenada, Santa Lúcia, entre outras. Nestes países o idioma predominante é o inglês porque a maioria deles são ex-colônias britânicas.
  • América Latina. Compreende do México até a Argentina, e está conformada por países onde predominam os idiomas espanhol e português e que foram, em sua maioria, colônias espanholas e portuguesas.

A América Latina se destaca por sua diversidade cultural, resultado da influência dos países colonizadores, dos habitantes de outras latitudes, como a África, e dos povos nativos da América (culturas cuja influência diminuiu após a colonização de países europeus).

A diversidade biológica na América Latina

América Latina - jaguar
A América Latina se destaca por sua grande diversidade animal e vegetal.

A América Latina possui a maior biodiversidade do planeta, com uma grande variedade de espécies vegetais e animais devido, entre outras coisas, à presença de diversos climas em todo o seu vasto território.

Está repleta de árvores do tipo: abacateiros, palmeiras, cerejeiras, lariços, araucárias, pinheiros; e de plantas, tais como samambaias, bananeiras, rosas e orquídeas.

Também possui uma ampla variedade de animais, como antas, tatus, águias, sapos, flamingos, onças, macacos, tamanduás, pumas, tucanos, baleias, pinguins, onças, condores, crocodilos e cobras.

Possui alguns dos principais rios do mundo, como o rio Papaloapan, no México, o rio Loa, no Panamá, o rio Amazonas, no Brasil e o rio de la Plata, na Argentina.

O clima da América Latina

O clima da América Latina é muito variado, devido ao tamanho e às características do território. Nos países mais próximos da região do Caribe, as temperaturas são muito elevadas, embora haja zonas onde muitas vezes neva, como a serra de Sinaloa, no noroeste do México.

Um pouco mais longe do equador em direção ao sul da América Latina, o clima é quente e tropical. A região sul é dominada por um clima temperado, que pode ser oceânico perto do litoral ou temperado-continental nas profundezas do continente.

A capacidade e a beleza dos sistemas fluviais da América Latina é uma das condições que tornaram esta região mundialmente famosa. Rios como Loa, Panamá, Amazonas ou La Plata se destacam por sua extensão e pela riqueza de seus recursos naturais e ecossistemas.

A densidade populacional da América Latina

Ciudad global - San Pablo - Brasil
São Paulo é uma das cidades mais populosas da América Latina.

A América Latina é considerada uma das regiões com maior expansão urbana, já que 82% da população latino-americana vive em cidades como Cidade do México, São Paulo, Buenos Aires ou Rio de Janeiro, que têm a maior densidade populacional.

Os países da América Latina

Os vinte países que compõem a América Latina são:

  • Argentina. É um país de língua espanhola, pois foi uma colônia espanhola até 1816, localizada no extremo sul da América do Sul, sua capital é a cidade de Buenos Aires. A Argentina é um país dividido em 23 províncias e habitado por mais de 47 milhões de pessoas (censo 2022).
  • Bolívia. É um país localizado no centro da América do Sul com uma população de mais de 11 milhões de habitantes que falam espanhol e outras línguas indígenas, como o quéchua e aimará. Sua capital é a cidade de Sucre, embora a cidade de La Paz seja a sede do governo.
  • Brasil. O Brasil está localizado no leste da América do Sul e é o maior país do continente, com 8,5 milhões de km². Sua capital fica na cidade de Brasília e a maioria dos seus habitantes fala português, pois o Brasil foi uma colônia portuguesa até 1824. É caracterizada por sua grande biodiversidade e abriga o Amazonas, um dos rios mais longos e caudalosos do mundo.
  • Chile. É um país de língua espanhola (foi uma colônia espanhola até 1818) localizado no oeste da América do Sul e está dividido em 16 regiões. É habitado por mais de 18 milhões de pessoas e sua capital é Santiago do Chile. O Chile se caracteriza pela sua extensa zona litorânea e pela cordilheira dos Andes que atravessa seu território de norte a sul e serve como fronteira natural com a Argentina.
  • Colômbia. É um país de língua espanhola localizado no norte da América do Sul com saída para o oceano Pacífico e para o mar do Caribe. A capital da Colômbia é a cidade de Bogotá e é um país com mais de 50 milhões de habitantes vivendo nos 32 departamentos em que seu território está dividido. A Colômbia conquistou sua independência da Espanha em 1819.
  • Costa Rica. É um país de língua espanhola (foi uma colônia espanhola até 1821) localizado na América Central e tem acesso ao oceano Pacífico e ao mar do Caribe. Está dividida em sete províncias habitadas por mais de 5 milhões de pessoas e sua capital está localizada na cidade de San José de Costa Rica.
  • Cuba. É uma ilha localizada no mar do Caribe e seu território está dividido em 15 províncias onde vivem mais de 11 milhões de pessoas. A capital de Cuba é a cidade de Havana e a língua oficial deste país é o espanhol (conquistou sua independência da Espanha em 1898).
  • Equador. É um país localizado no noroeste da América do Sul. Sua capital é a cidade de Quito e seu território está dividido em 24 províncias. Tem uma população de 17 milhões de habitantes e a maioria deles fala espanhol (foi uma colônia espanhola até 1820).
  • El Salvador. El Salvador é um país localizado na América Central e tem uma orla costeira no oceano Pacífico. Está dividido em 14 departamentos e sua capital é a cidade de San Salvador. É habitada por mais de 6 milhões de habitantes que na maioria falam espanhol (El Salvador foi uma colônia espanhola até 1821).
  • Guatemala. É um país localizado no extremo norte da América Central. É formado por 22 departamentos habitados por mais de 16 milhões de pessoas e a capital é a Cidade da Guatemala. Foi uma colônia espanhola até 1821, quando se tornou independente, e seu idioma oficial é o espanhol.
  • Haiti. É um país localizado no mar do Caribe e sua capital é a cidade de Porto Príncipe. Sua população de mais de 11 milhões de habitantes está distribuída entre os 10 departamentos que compõem seu território. Os idiomas oficiais deste país são o francês (uma vez que o Haiti foi uma colônia francesa até 1804, o ano da sua independência) e o crioulo haitiano.
  • Honduras. É um país localizado na América Central que está dividido em 18 departamentos com uma população de mais de 9 milhões de pessoas. Sua capital é Tegucigalpa e a língua oficial é o espanhol, pois este país ter sido uma colônia espanhola até 1821.
  • México. É um país localizado no extremo sul da América do Norte, com sua capital na Cidade do México. É um dos maiores países da América Latina e abriga mais de 127 milhões de pessoas. Sua língua oficial é o espanhol, pois foi uma colônia espanhola até 1821.
  • Nicarágua. É um país localizado na América Central, com sua capital na cidade de Manágua. Está dividida em 15 departamentos e é habitada por mais de 6 milhões de pessoas. Sua língua oficial é o espanhol devido ao fato de ter sido colônia da Espanha até 1821.
  • Panamá. É um país localizado no extremo sul da América Central e tem acesso ao oceano Pacífico e ao mar do Caribe. Está dividido em 10 províncias e sua capital é a Cidade do Panamá. Foi uma colônia espanhola até 1821, por isso sua língua oficial é o espanhol. No seu território está localizado o Canal do Panamá, construído para ligar os oceanos Pacífico e Atlântico.
  • Paraguai. É um país localizado no centro da América do Sul com sua capital na cidade de Assunção. Seu território está dividido em 17 departamentos e conta com uma população de aproximadamente 7 milhões de habitantes. Seus dois idiomas oficiais são o guarani e o espanhol (país do qual foi colônia até 1842).
  • Peru. É um país localizado no oeste da América do Sul que está habitado por 32 milhões de pessoas. Seu território está dividido em 24 departamentos e a capital é a cidade de Lima. Seu idioma oficial é o espanhol (ganhou independência deste país em 1821), mas idiomas como o quíchua e o aimará também são importantes.
  • República Dominicana. É um país localizado no mar do Caribe, na ilha de Hispaniola. Tem uma população de 10 milhões de habitantes e sua capital é a cidade de Santo Domingo. Sua língua oficial é o espanhol, pois foi uma colônia espanhola até 1844.
  • Uruguai. É um país localizado no sudeste da América do Sul e sua capital é a cidade de Montevidéu. O Uruguai é habitado por 3 milhões de pessoas que vivem nos 19 departamentos nos quais o país está dividido. Sua língua oficial é o espanhol e foi uma colônia espanhola até 1825, ano de sua independência.
  • Venezuela. É um país localizado no norte da América do Sul e sua capital é a cidade de Caracas. Seu território é dividido em 23 estados habitados por quase 30 milhões de pessoas. A língua oficial da Venezuela é o espanhol e foi uma colônia espanhola até 1811.

Referências

  • “Recursos naturales en América Latina” em CEPAL.
  • “América Latina” em FAO.
  • “History of Latin America” em Britannica.
  • “Criollos, mestizos, mulatos o saltapatrás: división de castas” em BBC.
  • “América Latina en cifras” em Fundación FAES.

Como citar?

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SPOSOB, Gustavo. América Latina. Enciclopédia Humanidades, 2023. Disponível em: https://humanidades.com/br/america-latina/. Acesso em: 17 julho, 2024.

Sobre o autor

Autor: Gustavo Sposob

Professor de Geografia do ensino médio e superior (UBA).

Traduzido por: Márcia Killmann

Licenciatura em letras (UNISINOS), Doutorado em Letras (Universidad Nacional del Sur)

Data da última edição: 23 abril, 2024
Data de publicação: 29 junho, 2023

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