Polo Sur

Te explicamos qué es el Polo Sur, cómo es su clima, la flora y fauna que presenta. Además, qué son los centros de investigaciones científicas.

Polo Sur - Antártida
El Polo Sur se encuentra en la Antártida, el continente más austral del mundo.

¿Qué es el Polo Sur?

El Polo Sur es el punto más austral de la superficie terrestre. Su latitud y longitud es 90 grados sur y 0 grados este (90°0’0”S 0°0’0”E). En este punto convergen todos los meridianos y, junto con el Polo Norte, es el punto de la superficie terrestre más alejado del ecuador.

Es el punto opuesto al Polo Norte. Entre los polos se puede trazar una línea imaginaria, que es el eje de rotación del planeta.

El Polo Sur se encuentra en el continente más austral del mundo, la Antártida. A diferencia del Polo Norte, los territorios cercanos al Polo Sur nunca fueron colonizados. De hecho, el continente antártico fue descubierto recién en el siglo XIX.

Clima en el Polo Sur

El clima del Polo Sur es uno de los más extremos del mundo, con temperaturas incluso más bajas que las del Polo Norte. 

En verano las temperaturas son de -25 °C en promedio y en invierno las temperaturas rondan los -65 °C. La temperatura más baja registrada fue -83 °C en 1983 en la base rusa Vostok. La temperatura más alta registrada fue -12.3°C en 2011 en la base Amundsen-Scott.

Las estaciones en el polo son mucho más drásticas que en el resto del planeta. Durante el invierno y el otoño en el Polo Sur el sol no aparece por encima del horizonte durante varios meses, lo que resulta en un largo período de oscuridad y frío muy intenso. A medida que se acercan la primavera y el verano, el sol aparece de a poco por encima del horizonte, lo que resulta en una progresiva luz que dura varios meses de manera continua, sin oscurecimientos durante las noches. 

En el Polo Sur el año se divide en un largo día (con períodos de luz solar constante) y una larga noche (muy fría y oscura). Debido a esto, en el Polo Sur la hora no puede definirse según la posición del sol en el cielo. Por eso se instauró de manera arbitraria que la hora oficial del Polo Sur sea la de Nueva Zelanda. 

Flora del Polo Sur

Polo Sur - Antártida
La flora del Polo Sur presenta hongos, líquenes, musgos y algas.

En el Polo Sur no existe vegetación debido a las condiciones climáticas extremas. Las temperaturas son demasiado bajas para que las plantas crezcan, y el suelo está cubierto de hielo y nieve todo el año. 

Aunque no hay plantas, hay algunas formas de vida que han logrado adaptarse a las condiciones extremas de la Antártida y el Polo Sur, como los líquenes y las algas. Estos organismos crecen en las rocas, el hielo y la nieve, y pueden sobrevivir a las temperaturas extremadamente bajas del Polo Sur. Esta vegetación se ubica principalmente en las zonas costeras, es decir, relativamente alejadas del Polo exacto. 

Fauna del Polo Sur

Antártida - Polo Sur
Entre su fauna se destacan cinco especies de pingüino antártico.

La fauna del Polo Sur también es limitada por las extremas condiciones climáticas. En la Antártida los animales vertebrados se encuentran exclusivamente en zonas costeras, relativamente alejados del Polo Sur. Entre ellos se encuentran pingüinos antárticos, aves marinas, peces, focas y ballenas, entre otros. 

Lejos de las costas pueden encontrarse animales invertebrados como los ácaros y las moscas antárticas, que se extienden hasta una distancia de 500 km del Polo Sur.

Los primeros exploradores del Polo Sur

El primer grupo de exploradores en llegar el Polo Sur fue liderado por el noruego Roald Amundsen y arribó a destino el 14 de diciembre de 1911. El grupo del explorador británico Robert Falcon Scott llegó un mes más tarde. Scott y cuatro de sus compañeros murieron en el viaje de regreso.

Las primeras personas en sobrevolar el Polo Sur fueron el explorador Richard Byrd y su piloto Bernt Balchen, el 29 de noviembre de 1929. Casi treinta años después, el 31 de octubre de 1956, un grupo de la Marina de Estados Unidos liderado por George Dufek logró aterrizar y tocar tierra en el Polo Sur.

La base Amundsen-Scott

La base Amundsen-Scott es una estación de investigación científica ubicada en el Polo Sur. Fue establecida por Estados Unidos en 1956 y lleva el nombre de los exploradores Roald Amundsen y Robert Falcon Scott, que fueron los primeros en llegar al Polo Sur. Esta base es una de las tres estaciones de investigación que tiene Estados Unidos en la Antártida. 

Se encuentra a aproximadamente 100 metros del Polo Sur, pero esa distancia aumenta con el tiempo ya que la base se encuentra sobre un hielo flotante que se aleja lentamente del Polo.

Es un importante centro de investigación científica en la Antártida y se dedica a una amplia variedad de investigaciones en áreas como la meteorología, la glaciología, la física de la atmósfera y la astrofísica. Allí se han realizado importantes descubrimientos que han contribuido al conocimiento del clima y la atmósfera terrestres, así como al estudio del universo.

La Base Amundsen-Scott es una de las estaciones de investigación más remotas del mundo. Las personas que trabajan allí enfrentan condiciones climáticas extremadamente duras, con temperaturas que pueden caer por debajo de los -70 °C, vientos fuertes y poca luz solar durante gran parte del año. 

A pesar de estos desafíos, la estación sigue siendo un centro importante para la investigación científica y la exploración en la Antártida.

Investigaciones científicas en el Polo Sur

En la Antártida puede observarse el hielo, el aire e incluso escasas especies animales.

El Polo Sur es un lugar de gran interés para la investigación científica debido a sus características únicas:

  • Clima extremo. Es uno de los lugares más fríos del planeta, con temperaturas que pueden alcanzar los -80°C. Esto lo convierte en una zona ideal para estudiar los efectos del clima extremo en la vida humana, animal y vegetal.
  • Ubicación aislada. Debido a su ubicación remota, es un lugar aislado del resto del mundo. Esto lo convierte en un laboratorio natural ideal para estudiar la atmósfera, el clima y los procesos geológicos sin la influencia de la contaminación y las actividades humanas.

Algunas de las investigaciones que se llevan adelante en el Polo Sur son:

  • Investigación astronómica. Su ubicación, en el centro de la Antártida, lo convierte en un lugar ideal para la observación astronómica debido a la falta de contaminación lumínica y la falta de nubosidad por su clima seco gran parte del año.
  • Investigación del hielo. La capa de hielo de la Antártida es la más grande del mundo y contiene información valiosa sobre el clima y la historia climática de la Tierra.
  • Investigación de biología polar. Alberga una gran diversidad de vida polar, incluyendo bacterias, algas y animales adaptados a las condiciones extremas. Esto lo convierte en un lugar ideal para estudiar la evolución y la adaptación de la vida en condiciones extremas.

¿Qué es el Tratado Antártico? Es un acuerdo entre trece países que tuvo como objetivo regular las relaciones internacionales en la Antártida, incluyendo el Polo Sur. El tratado establece que el territorio de la Antártida solo podrá ser utilizado con fines pacíficos. Además, considerando que todos los países firmantes habían realizado reclamos territoriales sobre el continente, el tratado congela las disputas sobre la soberanía territorial.

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Referencias

  • Britannica (s.f). South Pole. Britannica
  • Fundación Aquae (2020). Las diferencias entre Polo Norte y Polo Sur. FundacionAquae
  • Juste, I. (2022). Qué animales viven en el Polo Norte y Sur. EcologiaVerde

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"Polo Sur". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/polo-sur/. Última edición: 15 enero, 2024. Consultado: 17 julio, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 15 enero, 2024
Fecha de publicación: 20 septiembre, 2018

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