População mundial

Vamos explicar o que é a população mundial e suas principais características. Além disso, a sua distribuição no mundo, o seu crescimento e as suas principais problemáticas.

A tendência mostra que o número de pessoas que vivem no planeta aumenta com o passar dos anos.

A população mundial

A população mundial é o número de pessoas que vivem no planeta em determinado momento. Esta quantidade é o resultado da diferença entre os nascimentos e os falecimentos: se nasce mais pessoas do que se morre, a população aumenta, e se acontece o inverso, a população diminui.

Ao longo da história, a população mundial teve períodos de crescimento e períodos de despovoamento, mas a tendência geral mostra que o número de pessoas que vivem no planeta aumenta com o passar dos anos.

Durante os últimos 200 anos, a população mundial sofreu mudanças profundas: seu crescimento acelerou, a idade média cresceu (a população “envelheceu”) e aumentou a população das cidades.

Características da população mundial

  • A população atual é de 8 bilhões de habitantes.
  • Alguns dos principais indicadores são a taxa de natalidade, a taxa de mortalidade, a esperança de vida e a taxa de urbanização.
  • Espalha-se pelo planeta de forma desigual.
  • Teve um crescimento sustentado por muitos séculos, acelerando especialmente durante o último século.
  • Nos últimos 200 anos, a população mundial aumentou e envelheceu (ou seja, a idade média aumentou). Além disso, o número de pessoas que vivem nas cidades aumentou e, graças à globalização, os fluxos migratórios entre países aumentaram.

O crescimento da população nos últimos 200 anos

No ano 0, viviam no mundo cerca de 200 milhões de pessoas. Passaram-se mil anos até que a população duplicou e atingiu os 400 milhões, e em 1800 já viviam no planeta mais de um bilhão de pessoas.

A partir deste momento, o crescimento da população mundial acelerou: já em 1900 a população alcançou os 1 bilhão e 500 milhões, e no ano 2000 ultrapassou os 6 bilhões. Em novembro de 2022, a população mundial chegou a mais de 8 bilhões de habitantes.

Embora a população mundial seja um número que continua a subir, a sua aceleração diminuiu, e os especialistas indicam que ao longo do século XXI a quantidade de habitantes do planeta crescerá cada vez mais a um ritmo mais lento. Estima-se que os 9 bilhões sejam atingidos em 2040 e que, só no final do século, a população passará dos 10 bilhões de habitantes.

AnoPopulação
0200 milhões
1000400 milhões
1500500 milhões
18001 bilhão
19302 bilhões
19603 bilhões
19754 bilhões
19905 bilhões
20006 bilhões
20117 bilhões
20238 bilhões

Os principais indicadores demográficos

Os principais indicadores demográficos utilizados para analisar e estudar o crescimento, a distribuição e a qualidade de vida da população mundial são:

  • Taxa de natalidade. Mede o número de nascimentos em um ano a cada mil habitantes. O Níger e a Somália, com 45% e 42% respectivamente, têm as taxas de natalidade mais elevadas do mundo.
  • Taxa de mortalidade. Mede o número de mortes em um ano de cada mil habitantes. A Bulgária e a Ucrânia, com 18% e 17%, respectivamente, são os países com a maior taxa de mortalidade do mundo.
  • Taxa de mortalidade infantil. Mede o número de crianças que morrem antes de completar um ano de idade por cada mil bebês nascidos vivos. O Afeganistão, com 104, tem a taxa mais elevada de mortalidade infantil do planeta: este dado significa que, das mil crianças que nascem nesse país, 104 morrem antes de completarem um ano de vida.
  • Expectativa de vida. É a média de anos que se espera que uma pessoa viva. O Japão com 86,2 anos e a Suíça com 84,5 têm a mais alta expectativa de vida do planeta.
  • Taxa de fecundidade. Mede a quantidade de filhos que se têm em média. Níger com 6,91 filhos por mulher e Angola com 5,9 têm as taxas de fecundidade mais elevadas do planeta.
  • Taxa de crescimento vegetativo. É a diferença entre os nascimentos e as mortes durante um ano.
  • Saldo migratório. É a diferença entre as pessoas que chegam a viver em um lugar (imigrantes) e as que se vão (emigrantes).
  • Taxa de crescimento demográfico. É a soma entre a taxa de crescimento vegetativo e o saldo migratório.
  • Densidade populacional. É o número de pessoas que vivem em uma determinada área. É medido em habitantes por quilômetro quadrado. Os locais de maior densidade populacional no mundo podem atingir 15 mil habitantes por quilômetro quadrado, enquanto os grandes desertos do mundo têm uma densidade populacional inferior a 0,1 habitantes por quilômetro quadrado.
  • Taxa de urbanização. É a porcentagem da população que vive em cidades.

O envelhecimento da população mundial

Nas últimas décadas, a população mundial passou por um processo de envelhecimento progressivo. Um indicador demográfico utilizado para medir o envelhecimento é a porcentagem de pessoas no mundo com mais de 65 anos. Em 1960, as pessoas com mais de 65 anos, representavam 6% da população mundial, no entanto, atualmente esse valor é de 10%.

Outro indicador utilizado para medir o envelhecimento da população mundial é a expectativa de vida. Este indicador também está em crescimento progressivo nas últimas décadas: enquanto em 1960 a expectativa de vida mundial era de 51 anos, hoje em dia atinge os 71 anos.

O valor máximo foi atingido em 2019, com 73 anos, mas como consequência da pandemia do COVID 19, que afetou a população mundial a partir de 2020, a expectativa de vida foi reduzida para 71 nos últimos três anos.

O envelhecimento progressivo da população mundial coloca uma série de desafios e problemas que afetam os níveis econômico, social, sanitário e político.

  • Pressão sobre os sistemas de saúde. À medida que a população envelhece, aumenta a procura de serviços de saúde. Isso pode sobrecarregar hospitais, clínicas e centros de saúde, e afetar a disponibilidade de recursos médicos e profissionais para atender um número crescente de pessoas.
  • Aumento do número de aposentados. A proporção de pessoas economicamente não ativas aumenta, e isso pode representar um problema de financiamento para os Estados que devem sustentar o pagamento das reformas a um número crescente de pessoas.
  • Falta de mão de obra e habilidades. A diminuição da população em idade ativa pode resultar em uma escassez de mão de obra e de competências em certas indústrias e profissões.

A distribuição espacial da população mundial

A população mundial se distribui de maneira desigual sobre a superfície da Terra. Enquanto em alguns lugares a densidade populacional é muito elevada e as cidades maiores podem superar os 10 milhões de habitantes, em outras regiões do planeta a concentração é muito baixa, e por isso se configuram como os chamados “vazios demográficos”, pois a densidade populacional é inferior a 1 habitante por quilômetro quadrado.

Por continentes, a população mundial é distribuída da seguinte forma:

ContinentePopulação total% do total
Ásia4 561 000 000 habitantes57%
África1 320 000 000 habitantes16,5%
América1 000 000 000 habitantes12,5%
Europa746 000 000 habitantes9,2%
Oceania42 000 000 habitantes0,5%
Antártida4000 habitantes (não permanentes)-

Existem muitas discrepâncias entre as estimativas do crescimento da população e os dados do censo. As estimativas apontam para que a população mundial em 2023 seja de 8 bilhões de habitantes: este dado é estabelecido com base em modelos e projeções demográficas que permitem calcular o crescimento do número de habitantes do planeta.

Por sua vez, os dados oficiais surgem dos censos que cada país realiza. Alguns desses dados podem estar desatualizados porque, geralmente, os países realizam o censo de dez em dez anos. É por isso que existem diferenças entre os dados provenientes dos recenseamentos e as estimativas.

Os lugares do planeta onde há maior concentração de população são as grandes cidades. Entre elas se encontram:

  • Tóquio (Japão), com 37 milhões de habitantes.
  • Nova Delhi (Índia), com 32 milhões.
  • Xangai (China), com 23 milhões.

Ao contrário, os maiores vazios demográficos do planeta se encontram em grandes desertos como o Saara ou o Tibete, em alguns setores da floresta amazônica, nas proximidades do mar Ártico e da Antártida.

A urbanização da população mundial

A urbanização é um fenômeno demográfico que caracterizou a população mundial durante o desenvolvimento do século XX e continua a ser uma tendência no século XXI. Ao longo deste período, registou-se um aumento significativo da porcentagem da população que vive em áreas urbanas em todo o mundo.

No início do século, a maioria da população mundial vivia em áreas rurais. Em 1950, a porcentagem da população urbana tinha aumentado e representava 30% do total. À medida que o século avançou, esta tendência se acentuou, em 2000, mais da metade da população mundial residia em ambientes urbanos.

De acordo com estimativas recentes, cerca de 55% da população mundial é atualmente urbana e se prevê que este número continue aumentando nas próximas décadas.

Várias causas contribuem para este processo de urbanização. Algumas delas são:

  • O processo de industrialização. Durante o século XIX, a Revolução Industrial atraiu pessoas para as cidades em busca de emprego nas fábricas e na indústria. Ao longo do século XX, esta tendência se manteve e se aprofundou ao longo dos anos.
  • As melhorias na tecnologia agrícola. O avanço da tecnologia levou as máquinas agrícolas a substituir o trabalho humano, levando à migração de populações desempregadas do campo para as cidades.
  • A maior oferta e qualidade de serviços. A maior variedade de serviços de saúde, educação, transporte e comunicações oferecidos pelas cidades também atraiu as pessoas a viver em ambientes urbanos nas últimas décadas.
  • As oportunidades de emprego. A possibilidade de conseguir trabalho em comércios, empresas de serviços e organismos do Estado também é um importante atrativo para viver nas cidades.

A globalização e as migrações internacionais

A globalização provocou uma crescente mobilidade internacional do trabalho, ou seja, um aumento das migrações entre países. Geralmente, as pessoas que se deslocam são pessoas em idade ativa, que trocam países de rendimento médio ou baixo por outros mais desenvolvidos.

Há algumas décadas, a Europa e os Estados Unidos se tornaram locais de destino de importantes fluxos demográficos provenientes de diferentes partes do mundo. No entanto, durante o século XX nem sempre foi assim.

Entre 1914, quando começou a Primeira Guerra Mundial, e 1945, quando terminou a Segunda Guerra Mundial, os fluxos migratórios foram da Europa para outros países, em especial para a América.

Nos Estados Unidos, os imigrantes estrangeiros correspondem atualmente a quase 15% da população, enquanto na Europa se aproximam dos 9%. Nos Estados Unidos, os principais fluxos migratórios provêm de outros países da América, principalmente do México e da América Central. Os países da Europa Ocidental, pelo contrário, recebem imigrantes provenientes principalmente da África.

A globalização nos transportes e nas comunicações favoreceu o aumento das migrações internacionais da população mundial. A maior conexão entre países, os acordos e blocos regionais que permitem a livre circulação de mercadorias e pessoas, o aumento do acesso à informação e a melhoria da qualidade e da rapidez das comunicações são alguns dos fatores que contribuíram para o aumento dos fluxos migratórios nas últimas décadas.

O mundo no ano de 2100

Algumas projeções estimam que a população mundial alcançará 8,5 bilhões em 2030, 9,7 bilhões em 2050 e 10,4 bilhões em 2100. Estas estimativas se baseiam na progressão da taxa de fecundidade, que prevê uma diminuição do número de filhos, especialmente nos países onde ainda predominam as famílias numerosas. Além disso, é analisado o aumento da expectativa de vida geral e o envelhecimento progressivo da população mundial.

Prevê-se que os países mais pobres da África contribuam com a maior parte do crescimento demográfico. Este continente conta com a taxa de crescimento demográfico mais elevada do mundo, pelo que se estima um rápido aumento da população. Espera-se também que alguns dos países mais pobres da América e da Ásia contribuam para o aumento da população durante este século.

Pelo contrário, espera-se que a população da maioria dos países da Europa diminua durante o século XXI. A taxa de fecundidade dos países europeus é muito baixa há várias décadas e se espera que esta tendência se intensifique nos últimos anos.

Na Ásia, há países que também reduziram muito o seu crescimento, especialmente a China e o Japão, e se espera que esta tendência se mantenha nas próximas décadas. Em 1979, a China adotou uma política demográfica de controle de natalidade conhecida como “política do filho único”, que contribuiu para diminuir fortemente sua natalidade.

O Japão, por sua parte, é um dos poucos países que registra, desde há alguns anos, uma redução significativa da sua população, e se estima que o país tenha cerca de 600 mil habitantes a menos a cada ano.

Referências

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

SPOSOB, Gustavo. População mundial. Enciclopédia Humanidades, 2024. Disponível em: https://humanidades.com/br/populacao-mundial/. Acesso em: 7 junho, 2024.

Sobre o autor

Autor: Gustavo Sposob

Professor de Geografia do ensino médio e superior (UBA).

Traduzido por: Cristina Zambra

Licenciada em Letras: Português e Literaturas da Língua Portuguesa (UNIJUÍ)

Data da última edição: 27 fevereiro, 2024
Data de publicação: 20 janeiro, 2024

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