Oceano Ártico

Vamos explicar o que é o oceano Ártico, onde se localiza e qual é a sua extensão. Além disso, quais são as suas características, correntes oceânicas e muito mais.

Océano Ártico
O Polo Norte não tem terra firme sob as largas camadas de gelo.

O que é o oceano Ártico?

O oceano Ártico, também chamado de oceano Glacial Ártico, é o menor e mais setentrional corpo de água do planeta. Ele está localizado no Círculo Polar Ártico, e está rodeado pelos litorais da América do Norte, Ásia e Europa. Trata-se do oceano mais frio do planeta, cujas águas estão cobertas por uma enorme massa de gelo durante a maior parte do ano.

Tem uma extensão aproximada de 14 milhões de quilômetros quadrados e sua profundidade média é de 1205 metros abaixo do nível do mar. Sua profundidade máxima está na bacia de Makarov, com 4500 metros abaixo da superfície.

Apesar das condições extremas de frio e de escuridão que predominam durante boa parte do ano, o oceano Ártico alberga uma grande biodiversidade, com espécies adaptadas ao ambiente gelado, como os ursos polares, as focas e as baleias.

O oceano Ártico é particularmente vulnerável às mudanças climáticas, uma vez que o seu aquecimento é mais rápido do que em outras partes do mundo. Isto levou à diminuição do gelo marinho, ao aumento da temperatura da água e à acidificação do oceano, o que afeta negativamente a vida marinha.

Nos últimos anos, o oceano Ártico emergiu como uma região de crescente importância geopolítica, devido aos recursos naturais que alberga e às rotas de navegação que estão se abrindo à medida que o gelo marinho diminui em consequência da mudança climática.

A salinidade do oceano Ártico é a mais baixa de todos os oceanos do planeta, devido à baixa evaporação que apresenta e aos afluxos de água doce provenientes do degelo.

Características do oceano Ártico

As principais características são:

  • É o menor oceano do planeta, com cerca de 14 milhões de quilômetros quadrados.
  • Começou a se formar há 200 milhões de anos, com a separação da Pangeia.
  • Sua flora e fauna são adaptadas ao gelo e temperaturas baixas.
  • Possui importantes reservas de petróleo e gás natural.

Formação do oceano Ártico

O oceano Ártico expandiu-se e aumentou a sua superfície à medida que os continentes começaram a se afastar, após a separação da Pangeia. Há 200 milhões de anos, quando existia este supercontinente, o oceano Ártico era menor do que é hoje. A deriva dos continentes e a formação de novo solo oceânico permitiram que este oceano aumentasse sua extensão progressivamente.

Além disso, durante a época da Pangeia, o oceano Ártico situava-se em latitudes mais baixas e a zona tinha um clima mais quente do que o atual. Com o passar do tempo geológico, esse oceano aproximou-se de regiões com climas cada vez mais frios e a temperatura das suas águas diminuiu consideravelmente.

Clima do oceano Ártico

Ártico - hielo
As calotas de gelo são massas geladas que se formam na superfície.

O oceano Ártico apresenta um clima polar frio, com temperaturas extremamente baixas durante a maior parte do ano. No inverno, as temperaturas diminuem e atingem um mínimo de -30 °C. Estes invernos prolongados caracterizam-se pela formação de extensas superfícies de gelo marinho. Estes gelos desempenham um papel crucial no ecossistema da região, na vida marinha e na dinâmica climática global.

No verão, as temperaturas aumentam e podem atingir um máximo de 10 °C. Durante este período, o gelo marinho se funde parcialmente, permitindo a navegação em algumas áreas previamente congeladas.

A superfície não aquática do oceano Ártico está coberta de calotas de gelo, que crescem até o dobro do seu tamanho durante o inverno e são rodeadas de água gelada no verão. Abaixo do gelo, as águas geladas são mantidas.

Fauna e flora do oceano Ártico

océano ártico
No Ártico, muitos mamíferos possuem pelagem branca, que atua como camuflagem.

O oceano Ártico é habitado por espécies animais adaptadas ao frio intenso, como focas, leões marinhos, baleias de vários tipos e ursos polares, os maiores predadores da região. O oceano Ártico é também abundante em krill, um pequeno crustáceo que desempenha um papel vital na base da pirâmide ecológica marinha. Também se destacam espécies como o bacalhau, o salmão e o arenque, que são muito explorados pela indústria pesqueira dos países vizinhos.

Os animais que ali vivem têm adaptações evolutivas que lhes permitem sobreviver às condições climáticas do lugar. A pelagem abundante, as espessas camadas de gordura e a pele grossa lhes permitem manter o calor, enquanto a cor branca lhes facilita a camuflagem no gelo.

A vegetação no oceano Ártico é escassa e constituída principalmente por musgos, líquens e fitoplâncton.

Recursos naturais do oceano Ártico

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O subsolo do oceano Ártico é rico em petróleo e gás natural.

O oceano Ártico possui importantes reservas de petróleo e gás natural nas suas plataformas continentais. Países como a Rússia, a Noruega, o Canadá, a Dinamarca e os Estados Unidos têm interesses na sua exploração, e empresas petrolíferas dessas nações extraem esses recursos do oceano.

Além disso, o oceano Ártico contém uma variedade de minerais valiosos, como ouro, prata, zinco e níquel. A exploração destes minerais é também explorada pelos países vizinhos, em especial pela Rússia, que é um importante produtor e exportador destes recursos.

Além disso, o oceano Ártico é muito explorado pelos seus recursos pesqueiros. Destacam-se espécies como o bacalhau, o salmão e o arenque. Países como a Noruega, a Rússia, a Islândia e o Canadá são os principais produtores e exportadores mundiais destas espécies.

Poluição do oceano Ártico

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As mudanças climáticas provocam o aumento da temperatura da água do oceano Ártico.

A exploração petrolífera na plataforma continental do oceano Ártico tem gerado graves problemas de poluição das águas. Os derramamentos de petróleo e a libertação de poluentes químicos que produz a atividade petrolífera impactaram sobre a biodiversidade marinha e geraram alterações na composição química da água. Isto tem consequências cada vez mais significativas para a atividade pesqueira, que representa uma parte importante dos rendimentos dos países da região.

Além disso, as mudanças climáticas estão causando um aumento da temperatura da água no oceano Ártico. O degelo das calotas polares que flutuam sobre as águas do oceano impacta sobre a vida marinha, especialmente sobre os animais que dependem dos gelos para viver. Além disso, o aumento das temperaturas altera os padrões de migração e comportamento da fauna marinha, tendo consequências no seu desenvolvimento e reprodução.

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Referências

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

SPOSOB, Gustavo. Oceano Ártico. Enciclopedia Humanidades, 2024. Disponível em: https://humanidades.com/br/oceano-artico/. Acesso em: 19 abril, 2024.

Sobre o autor

Autor: Gustavo Sposob

Professor de Geografia do ensino médio e superior (UBA).

Traduzido por: Cristina Zambra

Licenciada em Letras: Português e Literaturas da Língua Portuguesa (UNIJUÍ)

Data da última edição: 26 fevereiro, 2024
Data de publicação: 26 fevereiro, 2024

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