Monopolio

Te explicamos qué es el monopolio, cómo surge y sus consecuencias. Además sus principales características, ejemplos y más.

En un monopolio una sola compañía produce y define los precios de sus productos. 

¿Qué es el monopolio?

Un monopolio es una situación del mercado en la que un solo oferente o productor es el que comercializa un producto o servicio y no existen otros oferentes o competidores que puedan ofrecer lo mismo. Es una situación de mercado de competencia imperfecta, en la que interactúa una única compañía monopólica y muchos demandantes.

Etimología: La palabra “monopolio” deriva del griego mōnos, que significa “uno” y pōlein, que significa “vender” y hace referencia a la existencia de un único vendedor que domina la categoría de un producto en el mercado. 

Un monopolio es lo opuesto al libre mercado, en el que los precios están regulados por la ley de oferta y demanda. Cuando existe un monopolio, un único productor puede designar el precio que desee a sus productos, y los demandantes lo comprarán de todos modos porque no tienen otra alternativa.

Puntos clave

  • El monopolio es un tipo de mercado económico en el que solo existe un solo oferente para un producto o servicio, por lo que puede fijar el precio que desee por no tener competencia.
  • Es lo opuesto al libre mercado, sistema económico en el que existen múltiples oferentes y los precios se regulan por la ley de oferta y demanda.
  • El mercado monopolista puede surgir por diversas razones, aunque la principal es debido a las legislaciones del Estado.

¿Cómo surge un monopolio?

Un monopolio puede surgir por diversas razones:

  • Las regulaciones del Estado. Cuando se dan negociaciones entre grandes compañías y el Estado de un país, pueden surgir normativas que favorecen el enriquecimiento de un grupo minoritario de poder, a costa de la explotación de los recursos naturales y del desplazamiento de las pequeñas y medianas empresas. 
  • La obtención de las materias primas. Los recursos naturales que se utilizan como materia prima para la industria a veces son de difícil acceso y obtención, por lo que se requieren grandes inversiones y estructuras para su explotación. Las compañías con mayor capital y mayor influencia son las que suelen desarrollar estos tipos de negocios.
  • El derecho de propiedad para el investigador. Las patentes son un derecho que avala el Estado y que consiste en otorgar la exclusividad de producción y comercialización de un producto durante una cantidad determinada de años, es decir, se establece un monopolio durante un tiempo determinado. Cumplido ese periodo, cualquier otro oferente puede comercializar el mismo producto. El objetivo es promover la investigación e innovación y, a través de la patente, el creador puede recuperar y obtener una ganancia de todo lo invertido.
    Por ejemplo: Crear un medicamento requiere de una gran inversión, de tiempo de investigación y de testeos para corroborar la efectividad y seguridad del fármaco. Finalizado el período de la patente, el medicamento podrá ser comercializado por otros oferentes.
  • La competencia imperfecta. La compañía monopólica suele disponer de gran cantidad de capital para invertir y una capacidad de producir en serie que resulta muy difícil o imposible para cualquier otro productor del mercado. Esa ventaja de la compañía oligopólica puede ocurrir por una fusión entre varias empresas o vínculos con funcionarios de poder que ejercen su influencia desde el Estado para satisfacer intereses económicos individuales.
  • La fusión entre empresas. Las grandes compañías suelen comprar a otras empresas más pequeñas o fusionarse con otra empresa grande que comercializa otros productos del mismo rubro para acaparar una mayor porción del mercado.
    Por ejemplo: Una compañía que produce té e infusiones de hierbas compró a otra empresa que fabrica café y la sigue comercializando con la marca original para mantener a los clientes.

Características del monopolio

Entre las principales características de un monopolio podemos destacar las siguientes:

  • Es una estructura del mercado de competencia imperfecta en la que un oferente tiene la exclusividad para producir y comercializar un producto o servicio.
  • Puede surgir por diversas razones, pero la principal es la regulación del Estado, que permite el privilegio del desempeño de un monopolio en el largo plazo.
  • El único oferente tiene el poder de controlar los precios del mercado y la cantidad de bienes ofrecidos para la categoría de productos o servicios que ofrece.
  • Establece una barrera para que otros oferentes que no logren ingresar al mercado y se conviertan en eventuales competidores, porque ningún otro tiene el capital, la estructura o los privilegios normativos para competir con las compañías monopólicas.

Consecuencias del monopolio

En la actualidad, existen situaciones de monopolio que debilitan a las economías de libre mercado, porque generan desequilibrio en los precios, la calidad y las cantidades disponibles de bienes en el mercado impidiendo el libre intercambio de las riquezas. Como consecuencia los demandantes no disponen de libre elección a la hora de competir y el único oferente puede hacer abuso de la situación en beneficio propio. 

A medida que una compañía monopólica perdura en el tiempo con su actividad, suele ocurrir que disminuye la calidad de los bienes o servicios que ofrece al mercado por el afán de obtener más ganancia al menor costo. Eso sucede, porque no tiene presión de ningún otro competidor y la gente no tiene posibilidad de elegir otro oferente, por lo que seguirá adquiriendo el mismo bien aunque sea de menor calidad.

Ejemplos de monopolio

Ejemplos de compañías monopólicas:

Teléfonos de México (TELMEX)

La compañía TELMEX fue una empresa fundada en 1947 en la Ciudad de México y en 1950 compró a la empresa estadounidense ITT Corporation y se convirtió en el único oferente de servicio de telefonía fija en México. En 1972 la compañía pasó a manos del Estado y en 1990 volvió a ser adquirida por el sector privado, al fusionarse con otras empresas más pequeñas.

A partir de 1997 aparecieron nuevas empresas en el mercado mexicano, que ofrecían servicio de telefonía prepago (sin abono mensual) con sistema de recarga. Sin embargo, no resultaron competidores directos de Telmex. 

Años posteriores, con el desarrollo de la telefonía móvil y la actualización de las leyes del Estado mexicano, Telmex dejó de ser un monopolio y en la actualidad, a pesar de haber perdido gran parte del mercado, Telmex sigue siendo una de las compañías más importantes de México.

Casinos Austria International

Casinos Austria Internacional es una corporación fundada en 1967 en Austria, y una de las más importantes compañías de juegos y entretenimiento. Tiene y administra casinos, máquinas tragamonedas, loterías y plataformas de juego en línea en todo el mundo. 

Hasta la década de 1990 fue una compañía monopólica en varios países, pero con la aparición de las plataformas de juegos y casinos en línea las reglas del mercado cambiaron y nuevos oferentes pudieron sumarse al mercado, aunque Casinos Austria continúa siendo una de las principales compañías del rubro.

Referencias

  • RAE, (2023). Monopolio, de: RAE
  • Economía y desarrollo (2017). ¿Por qué surgen los monopolios? cap. 19 - microeconomía (video), de: YouTube
  • Lugo López, J. y Zurita Gonzáles, J. (2004). El costo social del monopolio TELMEX en la telefonía fija, de: UAEmex

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"Monopolio". Autor: Inés de Azkue. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/monopolio/. Última edición: 28 agosto, 2023. Consultado: 27 mayo, 2024.

Sobre el autor

Autor: Inés de Azkue

Licenciada en Publicidad (Universidad de Morón).

Fecha de actualización: 28 agosto, 2023
Fecha de publicación: 30 julio, 2018

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