Metales y No Metales

Te explicamos qué son los metales y los no metales y las propiedades que poseen. Además, cuáles son sus características y ejemplos.

Metales y no metales
Los metales y no metales están representados en la tabla periódica.

¿Qué son los metales y los no metales?

Desde la química se distinguen dos grupos de elementos de acuerdo a sus características y sus propiedades: los metales y los no metales.

La mayoría de los elementos de la tabla periódica son metales que se encuentran presentes en la corteza terrestre. El resto de los elementos, la minoría, son los no metálicos y la mayoría de los elementos de este grupo constituyen la base para la formación de los compuestos orgánicos esenciales para la vida.

Estos dos grupos (que en total suman 118 elementos) se encuentran representados, organizados y clasificados en la tabla periódica. Los elementos de cada grupo están ordenados según sus propiedades químicas, su cantidad de protones (número atómico Z) y su configuración electrónica. Además están designados con símbolos, por ejemplo, Fe para simbolizar al hierro (un metal) o He para simbolizar al helio (un no metal).

Ver además: Metaloides

Características de los metales

Metales y no metales
La mayoría de los metales son resistentes debido a su alta densidad.

Los metales son elementos químicos puros que se caracterizan por ser sólidos a temperatura ambiente (excepto el mercurio que es un metal líquido).

Sin embargo, también se consideran metales a las aleaciones que tienen carácter metálico. La fabricación de aleaciones implica un proceso en el que se mezclan dos o más metales en estado natural.

También existen aleaciones producidas por la mezcla de un metal y un no metal, como es el caso del acero, que es una mezcla de hierro (metal) y carbono (no metal) en ciertas proporciones.

Algunas propiedades físicas de los metales son las siguientes:

  • Son maleables. Se pueden deformar en forma de láminas sin romperse, a través de golpes o de compresiones. Por ejemplo: el oro.
  • Son dúctiles. Se puede manipularlos y darles forma de hilos o alambres (especialmente, las aleaciones de metales). Por ejemplo: el bronce.
  • Son conductores. Transmiten la electricidad y el calor. Por ejemplo: la plata es el mejor conductor de la electricidad y el plutonio es el peor conductor de la electricidad.
  • Son resistentes. Por su alta densidad, pueden soportar fuerzas de flexión, torsión, compresión y tracción sin romperse, excepto algunos metales quebradizos como el bismuto (Bi) y el manganeso (Mn).
  • Son brillosos. Por su capacidad de brillar y reflejar la luz, se habla del “brillo metálico”.

Algunas propiedades químicas de los metales son las siguientes:

  • Casi todos tienen entre 1 y 3 electrones en la capa externa de cada átomo que los conforman.
  • Pierden electrones de manera fácil.
  • Son corrosivos (es decir, se desgastan u oxidan) en contacto con el agua.
  • Tienen baja electronegatividad.
  • Son alcalinos, alcalinotérreos, de transición, lantánidos, actínidos o transactínidos.

Algunos ejemplos de metales son:

  • Alcalinos. Como el cesio (Cs), francio (Fr), litio (Li), sodio (Na) y potasio (K).
  • Alcalinotérreos. Como el bario (Ba), calcio (Ca), estroncio (Sr), magnesio (Mg) y radio (Ra).
  • De transición. Como el cobre (Cu), cadmio (Cd), mercurio (Hg), níquel (Ni) y plata (Ag).
  • Lantánidos. Como el cerio (Ce), lantano (La), gadolinio (Gd), terbio (Tb) y prometio (Pm).
  • Actínidos. Como el americio (Am), lawrencio (Lr), nobelio (No), uranio (U) y plutonio (Pu).
  • Transactínidos. Como el bohrio (Bh), hassio (Hs), moscovio (Mc), oganesón (Og) y rutherfordio (Rf).

Características de los no metales

Azufre - no metales
Generalmente los no metales son frágiles o quebradizos.

Los no metales se caracterizan por tener apariencias variadas entre gaseosos, líquidos y sólidos. Por ejemplo: gaseoso como el helio (He), blando como el azufre (S) y duro como el diamante (C).

Algunas propiedades físicas de los no metales son las siguientes:

  • No son corrosivos.
  • Son pobres conductores de la electricidad y el calor.
  • Son frágiles, quebradizos, blandos o duros.
  • No son maleables.
  • No reflejan la luz.
  • Tienen puntos de fusión más bajos que los de los metales.

Algunas de sus propiedades químicas de los no metales son las siguientes:

  • Tienen entre 4 y 8 electrones en su capa externa.
  • Tienen una alta electronegatividad.
  • Son buenos agentes oxidantes (forman óxidos ácidos).
  • Forman aniones (es decir, iones de carga negativa).
  • Varios no metales son diatómicos (formados por dos átomos).

Algunos ejemplos de no metales son:

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Referencias:

  • “Tabla periódica: metales, no metales, propiedades periódicas” (video) en Academia Internet.
  • “¿Por qué el mercurio se considera un metal si es líquido?” en Vix.
  • “Tabla periódica de los elementos” en Wikipedia.
  • “ ¿Qué son los aniones y cationes? en Carbotecnia.

¿Cómo citar?

"Metales y No Metales". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/metales-y-no-metales/. Última edición: 30 septiembre, 2021. Consultado: 13 abril, 2024.

Sobre el autor

Autor: Dianelys Ondarse Álvarez

Lic. en Radioquímica (Instituto Superior de Ciencias y Tecnologías Aplicadas. La Habana, Cuba). Dra. en Ciencia y Tecnología (Universidad Nacional de Quilmes, Buenos Aires, Argentina).

Fecha de actualización: 30 septiembre, 2021
Fecha de publicación: 9 septiembre, 2016

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