Paleolítico

Te explicamos qué es el Paleolítico y cuáles son las etapas de este período. Además, sus características generales y desarrollo social alcanzado.

paleolítico
Durante el Paleolítico surgió el arte rupestre.

¿Qué es el Paleolítico?

El término Paleolítico proviene del griego y significa “piedra antigua”. Se refiere a la etapa inicial de la Edad de Piedra, a la cual le siguieron el Mesolítico y el Neolítico, momento en que se cierra este período.

El Paleolítico comenzó con la aparición del hombre hace unos 2,5 millones de años y se extendió hasta el 10000 a. C. Fue la etapa más prolongada de la Edad de Piedra y se caracterizó por el uso de herramientas muy rudimentarias (como la piedra tallada), el control del fuego y la práctica de la caza, la pesca y la recolección.

Las herramientas de piedra fueron los primeros artefactos culturales que los historiadores emplearon para reconstruir la vida de los seres humanos durante el Paleolítico. Además, se encontraron vestigios de pinturas rupestres en las cavernas con escenas de recolección de frutos y de prácticas de cacería que se realizaban en grupos.

Características del Paleolítico

Las principales características del Paleolítico son: 

  • Comenzó hace 2,5 millones de años y concluyó en el 10000 a. C. 
  • Los grupos sociales de la época eran nómadas y solían movilizarse en comunidades reducidas.
  • Las principales actividades de subsistencia eran la recolección de frutos y la caza.
  • Durante esta etapa, se descubrió y se controló el fuego.
  • Los seres humanos se refugiaban en chozas precarias y cavernas (de allí el nombre “cavernícolas” que también recibieron los humanos de este período).
  • Se fabricaron las primeras herramientas rudimentarias, hechas con piedras partidas. Luego se incluyeron otros materiales, como la madera y el hueso.
  • Se practicaba la pesca, desarrollada por el hombre de Neandertal
  • Surgió el arte como evidencia de desarrollo cultural.
  • Se desarrolló un lenguaje primitivo que permitió la conformación de estructuras sociales más complejas.

Etapas del Paleolítico

El gran evento del Paleolítico inferior fue el descubrimiento y control del fuego.

El período del Paleolítico se divide en tres etapas:

  • Paleolítico inferior. Comenzó hace 2,5 millones de años y terminó hace 250.000. Los humanos eran nómadas y se refugiaban en cuevas para protegerse del frío y de los animales salvajes. El gran evento de este período fue el descubrimiento y control del fuego.
  • Paleolítico medio. Comenzó hace 250.000 años y terminó en el 30.000 a. C. Los humanos, en continua evolución, alcanzaron la fase de hombre de Neandertal, que se caracterizó por su sofisticada inteligencia y por mejorar las armas que utilizaban para la caza.
  • Paleolítico superior. Es la tercera etapa, que abarcó desde el 30.000 a. C. hasta el 10.000 a. C. En este período se encuentra la mayor cantidad de evidencias del desarrollo artístico de la época, como las pinturas rupestres y pequeñas esculturas de arcilla o hueso. La evolución del humano alcanzó la fase de hombre de Cromañón, con una mayor capacidad para comunicarse.

Desarrollo social en el Paleolítico

En el Paleolítico, los humanos desarrollaron la división de tareas.

Durante la última etapa del Paleolítico, los humanos desarrollaron la capacidad de comunicarse, lo cual les permitió organizarse en poblaciones con mayor número de integrantes. Por eso, debieron comenzar a implementar la división de roles y funciones dentro del clan familiar. 

En esta repartición de tareas, los hombres salían a cazar y se ocupaban de proteger a las mujeres y los niños. Por su parte, las mujeres se ocupaban de cuidar a los niños, de recolectar frutos y de trabajar las pieles de los animales para usarlas como abrigo y en la construcción de viviendas.

Economía del Paleolítico

Las actividades económicas en las primeras etapas del Paleolítico estaban dominadas por la recolección de vegetales y frutas para la alimentación. Los Australopithecus y los Homo habilis eran, en su mayoría, seres herbívoros u omnívoros, que dependían de recursos vegetales para su sustento diario. Al inicio del Paleolítico, la caza era una actividad económica que estaba muy poco desarrollada. 

A medida que evolucionaron los primeros homínidos y sus herramientas mejoraron, la caza se volvió más importante en la economía de las sociedades paleolíticas. Con la aparición del Homo erectus, la caza se transformó en una actividad económica muy importante, pues ya tenía la anatomía y las herramientas necesarias para cazar animales más grandes y procesar la carne de manera eficiente. 

A lo largo de todo el período, la actividad económica fue depredadora. Esto significa que, una vez agotados los recursos de un territorio, los grupos humanos se desplazaban hacia otras zonas en la búsqueda de nuevos alimentos. 

Tecnología del Paleolítico

En las primeras etapas del Paleolítico, las herramientas eran rudimentarias y estaban hechas principalmente de piedra. Con los Homo habilis, aparecieron herramientas de piedra más elaboradas que incluían hachas de mano y percutores. Estos diseños mejorados les permitieron realizar una variedad de tareas, como cortar carne y trabajar madera y huesos.

Estas herramientas, además, no solo se utilizaban para tareas cotidianas, sino también como armas para la caza y la defensa. Así, las nuevas tecnologías facilitaron la obtención de recursos naturales y la fabricación de objetos esenciales para la vida cotidiana.

A medida que avanzó el tiempo, la evolución de los homínidos permitió implementar otras mejoras en la fabricación de herramientas, como las puntas de flecha y las lanzas, que se utilizaron en la caza de animales más grandes. 

Creencias del Paleolítico

A partir del estudio del Paleolítico, surgieron diversas teorías en torno al comportamiento religioso y espiritual de los primeros seres humanos. Se cree que los habitantes de este período podrían haber desarrollado sofisticadas prácticas relacionadas con los difuntos y las ceremonias funerarias.

Esto se deriva del hallazgo de evidencias que sugieren que se enterraba a los muertos para protegerlos de los animales de rapiña. Además, en ocasiones, se encontraron restos humanos junto con lo que podrían ser ofrendas (restos de animales y de estatuillas de arte que ellos mismos elaboraban). 

Estos hallazgos permiten suponer que las primeras civilizaciones humanas consideraban muy importante honrar y cuidar a los muertos, e incluso algunas teorías también sugieren que creían en la vida después de la muerte.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Paleolítico". Autor: Gustavo Sposob. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/paleolitico/. Última edición: 21 marzo, 2024. Consultado: 22 abril, 2024.

Sobre el autor

Autor: Gustavo Sposob

Profesor de Enseñanza Media y Superior en Geografía (UBA).

Fecha de actualización: 21 marzo, 2024
Fecha de publicación: 14 junio, 2016

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