Vejez

Te explicamos qué es la vejez, sus características y qué cambios ocurren. Además, qué rol cumplen la gerontología y la geriatría, y más.

Vejez
La vejez es un proceso gradual y natural, que comienza a partir de los 65 años de edad.

¿Qué es la vejez?

La vejez es un proceso fisiológico gradual y natural de todo ser humano. Consiste en el último período de la vida de una persona que suele comenzar a partir de los 65 años de edad. Es la etapa que le sigue a la madurez y que se relaciona con el hecho de ser abuelo o jubilado.

A la etapa de la vejez también se la denomina tercera edad, debido a que alude a las tres últimas décadas de vida de una persona. A partir de los 65 años las personas son consideradas adultos mayores y, a partir de los 80 años, son consideradas ancianos.

Desde los aspectos biológicos, la vejez comprende a la población que evidencia el paso del tiempo, tanto por los efectos fisiológicos naturales del envejecimiento, como por las experiencias y conocimientos acumulados.

La falta de actividad laboral durante la vejez conlleva la necesidad de que los adultos mayores realicen actividad física y mental para estimular sus funciones cognitivas y evitar un posible deterioro cognitivo.

Ver además: Pubertad

Características de la vejez

vejez
En la vejez la piel pierde hidratación y elasticidad, por lo que cada vez luce más arrugada.

Las principales características de la vejez son:

  • La gradual disminución de la fuerza física, debido a la pérdida de la masa muscular y de grasa.
  • La piel se torna cada vez más arrugada con pérdida de hidratación y de elasticidad, debido a que las células del cuerpo se regeneran de manera más lenta.
  • La disminución de la actividad mental en general, como la dificultad para incorporar nuevos conocimientos o evidenciar mayor lentitud para comprender conceptos.
  • La disminución de la masa ósea, debido a que el metabolismo trabaja de manera más lenta. Como consecuencia, las raíces de los dientes tienden a debilitarse, por lo que es factible que pierdan sus piezas.
  • El cambio hormonal que repercute en diversos aspectos, como la piel, el deseo sexual, el humor o la fuerza muscular.
  • La disminución de las capacidades sensoriales, como la vista y el oído.
  • Una menor actividad de socialización, en parte, por la disminución de los sentidos que interfieren en la comunicación con otros.

Vejez no es sinónimo de enfermedad

La vejez no es sinónimo de enfermedad, sino que puede ser una etapa en la que aumenta la prevalencia de enfermedades y el nivel de dependencia. Es un proceso en el que el individuo se vuelve más vulnerable debido al deterioro natural del organismo.

Eso no quita que pueda ser una etapa saludable y de disfrute. Para eso, es muy importante que la persona se mantenga activa a través de diversas actividades, como manuales, intelectuales, de sociabilización y físicas.

Los cambios físicos y mentales conllevan a cambios en la rutina, como en la alimentación, debido a las diferentes necesidades metabólicas del organismo, o en el sueño debido a que suelen dormir menos cantidad de horas.

Además, el aumento de la esperanza de vida puede incidir en el desarrollo de enfermedades crónicas. Para mantener una vida saludable durante la vejez es importante incorporar cambios en la rutina que son necesarios para acompañar el proceso que atraviesa el organismo.

La gerontología y la geriatría

Vejez
La gerontología tiene como objetivo mejorar la calidad de vida durante la vejez.

La gerontología es la ciencia de la medicina que estudia diversos procesos de los adultos mayores y ancianos, como la salud, la psicología y la integración social, con el objetivo de ayudar a mejorar su calidad de vida.

La geriatría es también una ciencia de la medicina, pero que se dedica a la prevención, diagnóstico y tratamiento de trastornos o enfermedades particulares de los adultos mayores y los ancianos, en conjunto con especialistas según se requiera. Algunas de las enfermedades más comunes que padecen las personas en la etapa de la vejez son:

  • Accidente Cerebro Vascular (ACV)
  • Arteriosclerosis
  • Artritis
  • Artrosis
  • Problemas cardíacos
  • Demencia
  • Gripe
  • Hipertrofia benigna de próstata
  • Osteoporosis
  • Presión arterial alta
  • Disminución de la visión
  • Disminución auditiva

Sigue con: Adultez

Referencias:

  • “Old age” en Britannica
  • “Envejecimiento y salud” en OMS
  • “Características de la tercera edad” en Deusto salud
  • “Envejecimiento y cambios endocrinológicos” en Intramed

¿Cómo citar este artículo?

Citar la fuente original de donde tomamos información sirve para dar crédito a los autores correspondientes y evitar incurrir en plagio. Además, permite a los lectores acceder a las fuentes originales utilizadas en un texto para verificar o ampliar información en caso de que lo necesiten.

Para citar de manera adecuada, recomendamos hacerlo según las normas APA, que es una forma estandarizada internacionalmente y utilizada por instituciones académicas y de investigación de primer nivel.

"Vejez". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/vejez/. Última edición: 23 enero, 2023. Consultado: 17 julio, 2024.

Sobre el autor

Fecha de actualización: 23 enero, 2023
Fecha de publicación: 11 abril, 2017

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Muchas gracias por visitarnos :)