Idade da Pedra

Vamos explicar o que é a Idade da Pedra, quais são as suas principais características e suas etapas. Além disso, os antepassados do ser humano e mais.

Edad de Piedra
A Idade da Pedra é o período mais longo da história da humanidade.

O que é a Idade da Pedra?

A Idade da Pedra é o primeiro dos períodos pré-históricos e se caracteriza pelo uso da pedra como uma ferramenta fundamental nas sociedades humanas. Abrange desde a invenção das primeiras ferramentas há quase 3 milhões de anos até a descoberta de metais por volta de 4000 a.C.

A Idade da Pedra é composta de três etapas: Paleolítico, Mesolítico e Neolítico. É uma periodização proposta pela arqueologia e se baseia na identificação das etapas em torno do desenvolvimento da tecnologia dos materiais e das técnicas de fabricação de ferramentas.

Algumas características da Idade da Pedra

A Idade da Pedra foi caracterizada por:

  • A evolução da espécie humana e a existência de vários gêneros de hominídeos que habitaram diferentes partes do mundo.
  • A organização de pequenas sociedades que viveram nomadicamente durante o Período Paleolítico.
  • O uso da pedra como elemento principal para a criação de ferramentas e construções junto com madeira, ossos e outros elementos extraídos da natureza.
  • Mudanças climáticas, uma consequência do período de glaciação.
  • O surgimento de um modo de vida sedentário e o desenvolvimento de técnicas agrícolas e pecuárias durante o período Neolítico.

Etapas da Idade da Pedra

Edad de Piedra
Catal Huyuk é um dos assentamentos mais antigos e surgiu durante o Período Neolítico.

A Idade da Pedra é dividida em três períodos gerais:

  • Paleolítico. Este é o período mais longo e abrange desde a evolução dos primeiros hominídeos até o desenvolvimento de técnicas de produção de alimentos (agricultura e criação de animais) e vida sedentária. As sociedades paleolíticas caracterizavam-se pelo nomadismo, organização em pequenos grupos e uma economia baseada na caça e na coleta.
  • Mesolítico. Este é o período que inclui as primeiras mudanças econômicas realizadas por algumas sociedades, o que permitiu o desenvolvimento de uma economia baseada na produção agrícola e pecuária. Estas sociedades também desenvolveram os primeiros assentamentos sazonais.
  • Neolítico. Este período foi caracterizado pelo desenvolvimento da agricultura e da pecuária, e pela fixação de populações em torno das áreas de cultivo. Além disso, a cerâmica foi criada e as técnicas para trabalhar pedra, osso e marfim foram aperfeiçoadas.

Desenvolvimento tecnológico na Idade da Pedra

Edad de Piedra
Durante a Idade da Pedra, foram utilizadas diferentes técnicas para a fabricação de ferramentas.

Um elemento que distinguiu os humanos de outros animais foi o desenvolvimento da tecnologia, ou seja, sua capacidade de transformar objetos da natureza em ferramentas. Para fazer suas ferramentas, os humanos usaram pedras duras (como o sílex e a obsidiana), madeira, ossos e chifres de animais.

Os grupos humanos utilizaram diversas técnicas de fabricação de ferramentas ao longo da Idade da Pedra.

Durante o Período Paleolítico:

  • Técnica de percussão. Consistia em golpear uma pedra com outra pedra ou com um elemento que funciona como um cinzel, até obter um objeto afiado.
  • Técnica de prensagem. Com um instrumento ósseo, pressionavam sobre zonas específicas da ferramenta de pedra para esculpir as bordas e obter uma melhor aresta de corte.
  • Técnica de polimento. Trabalhavam a pedra esfregando-a até estar moldada e afiada. Materiais mais frágeis, como chifres de ossos ou animais, eram trabalhados em blocos de pedra e podiam ser moldados.

Durante o Período Neolítico:

  • Técnica de modelagem. Consistia em empilhar rolos de argila até obter uma peça de cerâmica com a altura desejada. Em seguida, eram alisadas com as mãos e deixavam secar antes de queimá-las em fornos.
  • Técnica do torno. A invenção do torno permitiu variar as formas dos pratos de cerâmica e aprimorar as suas bordas.

Processo de hominização

Edad de Piedra
Os vestígios mais antigos de representação simbólica pertencem ao Homo sapiens sapiens.

Durante a Idade da Pedra, ocorreu o processo de hominização, que compreende as mudanças biológicas e culturais pelas quais a espécie humana passou até atingir as características dos seres humanos de hoje.

O Australopithecus é considerado o primeiro ancestral do homem. É um gênero de hominídeos que existiu há 4 milhões de anos e foi capaz de se adaptar às mudanças climáticas na África que transformaram a selva em uma savana. Os Australopithecus eram bípedes, ou seja, ficavam em pé, o que deixava suas mãos livres para manipular objetos e ferramentas simples.

As seguintes etapas evolutivas correspondem aos chamados homos:

  • Homo habilis. Caracterizou-se por um crânio mais arredondado, molares maiores, um rosto com uma mandíbula menos proeminente e maior habilidade motora. Este gênero viveu há 2,5 milhões de anos em todo o continente africano. Deve seu nome à sua capacidade de fazer ferramentas e moradias.
  • Homo erectus. Diferenciou-se por uma cavidade craniana maior, um corpo robusto e uma altura maior. Viveu há 1,8 milhão de anos. Seu nome vem do fato de ter sido a primeira espécie a andar totalmente erguida. Destacaram-se por aprender a manipular o fogo, desenvolver a caça de animais e fazer machados de pedra.
  • Homem de Neandertal e Homo sapiens. São dois gêneros que se caracterizavam por uma maior abertura da mandíbula e uma grande capacidade craniana. Apareceram há 200.000 anos e se destacaram pelo uso de ferramentas mais elaboradas e por enterrar os seus mortos.
  • Homo sapiens sapiens. Estima-se que tenha surgido há 100.000 anos, e é o gênero que inclui o ser humano atual. Distinguiu-se por características culturais como a linguagem e a realização de rituais. Até 30.000 anos atrás, o Homo sapiens e o Homo sapiens sapiens coexistiam na África, Ásia e Europa.

Referências

  • Fernández Martínez, V. M. (2007). Prehistoria. El largo camino de la humanidad. Alianza Editorial.
  • Fernández Vega, A. M., Cabrera Valdes, V. y Muñoz Amilibia, A. M. (2008). Prehistoria. Universidad Nacional de Educación a Distancia. 
  • “Stone Age” em History
  • “Stone Age” em Britannica
  • “Stone Age” em Ancient
  • “Los primeros humanos y las primeras sociedades” em Revista Components
  • “La época de la piedra antigua” em La verdad
  • “Homo erectus” em BBC

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

KISS, Teresa. Idade da Pedra. Enciclopedia Humanidades, 2023. Disponível em: https://humanidades.com/br/idade-da-pedra/. Acesso em: 1 março, 2024.

Sobre o autor

Autor: Teresa Kiss

Professora de História do ensino médio e superior.

Traduzido por: Márcia Killmann

Licenciatura em letras (UNISINOS), Doutorado em Letras (Universidad Nacional del Sur)

Data da última edição: 21 fevereiro, 2024
Data de publicação: 29 junho, 2023

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