Éon Arqueano

Vamos explicar o que foi o Éon Arqueano, as etapas em que se divide e as suas características. Além disso, como foi o surgimento das primeiras formas de vida e dos oceanos.

Arcaico
Durante o Éon Arqueano, ocorreu a primeira evolução da crosta terrestre.

O que foi o Éon Arqueano?

O Éon Arqueano é o segundo período geológico que integra o chamado Éon Pré-Cambriano. Estima-se que tenha começado há 3,8 bilhões de anos, quando a Terra foi formada em seus estágios geológicos e atmosféricos mais primitivos. Terminou há cerca de 2,5 bilhões de anos, com o início do Éon Proterozoico.

O nome Arqueano vem do grego arche, que significa “origem, princípio”. Foi um período significativo na formação inicial do planeta, já que surgiu a vida primitiva e se produziu a primeira evolução da crosta terrestre.

Este período de tempo de 1,3 bilhão de anos, subdivide-se em quatro eras: o Eoarqueano, o Paleoarqueano, o Mesoarqueano e o Neoarqueano. Trata-se, além disso, do éon em que começam a formar-se os primeiros continentes, já que a crosta começa a arrefecer e a solidificar.

Em algumas classificações, o Arqueano é considerado como o primeiro período geológico dentro do Éon Pré-Cambriano e incluem os eventos do eón Ádico ou Azoico. Isto porque as dificuldades no estudo destas épocas remotas não permitem determinar com precisão quando termina um período e começa outro.

Características do Éon Arqueano

As principais características do Éon Arcaico são:

  • Começou há 3,8 bilhões de anos e terminou há 2,5 bilhões de anos atrás.
  • Está dividido em três eras: o Arcaico inicial, o Arcaico médio e o Arcaico tardio.
  • A crosta começa a se solidificar e os continentes começam a se formar.
  • As águas do planeta expandem-se e os oceanos se estendem.
  • As primeiras formas de vida começam a aparecer na Terra.
  • A atmosfera apresenta baixíssima concentração de oxigênio.

Divisão do Éon Arqueano

O Éon Arqueano se divide em quatro:

  • Eoarqueana. Começou há 3,85 bilhões de anos e acabou há 3,6 bilhões de anos atrás.
  • Paleoarqueano. Começou há 3,6 bilhões de anos e acabou há 3,2 bilhões de anos atrás.
  • Mesoarqueano. Começou há 3,2 bilhões de anos e acabou há 2,8 bilhões de anos atrás.
  • Neoarqueano. Começou há 2,8 bilhões de anos e acabou há 2,5 bilhões de anos atrás.

Geologia do Éon Arqueano

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É possível que a atividade vulcânica e tectônica tenha destruído mais de um continente.

A principal característica geológica do éon arqueano é que ocorre a formação dos primeiros continentes. Embora este tema ainda esteja em discussão, as hipóteses mais aceites sustentam que existiam continentes menores do que atualmente e que se moviam, aumentavam e destruíam com o passar do tempo geológico.

Isto porque o fluxo de calor do planeta para a sua crosta era muito maior do que o atual, o que aumentava os movimentos da litosfera (a camada mais sólida e superficial da Terra) e permitia a criação de pequenas placas que mudavam de forma e tamanho.

Assim, não houve grandes continentes no planeta durante o Arqueano, mas protocontinentes que se separavam e colidiam constantemente.

Entre as rochas geradas durante este período, estão as massas plutônicas de granito, dorita, anortita e monazita.

O supercontinente de Vaalbara

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Acredita-se que Vaalbara se formou a partir de dois crátons chamados Kaapvaal e Pilbara.

Valbara é um hipotético primeiro supercontinente que se teria formado durante a era Eoarqueana, entre 3,8 e 3,6 bilhões de anos atrás. Acredita-se que se fragmentou há 2,8 bilhões de anos.

A hipótese mais aceita é que Vaalbara foi formado a partir de dois crátons arcaicos (zonas da crosta formadas pelas rochas mais antigas do planeta), chamados Kaapvaal (parte da atual África do Sul) e Pilbara (parte da atual Austrália). Isto resulta das semelhanças geológicas entre estas duas regiões, que estão atualmente muito distantes.

A formação dos oceanos

Na esteira do Éon Arqueano, as grandes acumulações de água (que depois formaram os oceanos) atingiam cerca de 50% da superfície que ocupam atualmente. Sua formação era contínua, e à medida que a atividade vulcânica expulsava vapor de água para a atmosfera, que depois se precipitava em forma líquida, a superfície dos oceanos foi aumentando.

A água também brotava de bacias oceânicas profundas, nas quais havia abundante presença de ferro que, não podendo se oxidar, dissolvia-se. Este elemento era muito abundante e acredita-se que teve um papel fundamental no surgimento da vida.

Clima do Éon Arqueano

Durante grande parte do Éon Arqueano, a atmosfera da Terra foi composta principalmente de gases como dióxido de carbono, metano e vapor de água. Assim, a concentração de oxigênio na atmosfera era baixa em comparação com os níveis atuais.

O dióxido de carbono e o metano, muito abundantes durante este período, são gases com efeito estufa. A sua elevada concentração na atmosfera produziu temperaturas superficiais significativamente mais elevadas do que as atuais.

Apesar disso, houve períodos ocasionais de resfriamento devido a eventos vulcânicos massivos que liberaram grandes quantidades de partículas, cinzas e aerossóis para a atmosfera. Acredita-se que isto poderia ter levado menos energia solar à superfície e produzido flutuações climáticas significativas.

As primeiras formas de vida

Há evidência da presença de organismos procariotas conhecidos como cianobactérias durante o Éon Arqueano. Estes organismos unicelulares capazes de fixar elementos químicos para obter energia vivem no planeta há pelo menos 3,5 bilhões de anos.

Os primeiros fósseis são de origem bacteriana (arqueobactérias). Estas primeiras formas de vida procariota realizavam uma fotossíntese anoxigênica, o que significa que não liberavam oxigênio para a atmosfera.

No entanto, durante o Éon Arqueano, estes organismos evoluíram e começaram a realizar o processo de fotossíntese. Deste modo, começou a produzir-se oxigênio, o que transformará substancialmente a atmosfera e impactará no desenvolvimento de outras formas de vida na Terra.

Estromatólitos

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Os estromatólitos são estruturas minerais de origem biológica.

Os estromatólitos são as primeiras evidências de origem biológica que existem no planeta. São estruturas minerais, de forma diversa, cuja origem está na captura e fixação de partículas carbonatadas por parte das primeiras e primitivas formas de vida.

Isto significa que as cianobactérias do éon arqueano realizavam uma fotossíntese que capturava o carbono do CO2 abundante na atmosfera. Com ele, formavam carbonatos que se acumulavam e sedimentavam, e assim constituíam-se pequenas construções rochosas que perduram até os dias de hoje.

Existem estromatólitos fósseis provenientes de quase todas as eras geológicas, e são o indício mais antigo de vida no planeta. Os antigos éons encontram-se na região de Warrawoona, na Austrália.

Referências

  • Casals, C. (s.f.). Eón Arcaico. Meteorología en Red. https://www.meteorologiaenred.com/
  • El Cedazo. (2013). La biografía de la vida 06. Entramos en el eón Arcaico. https://eltamiz.com/elcedazo/
  • Tarbuck, E. y Lutgens, F. (2005). Ciencias de la Tierra. Una introducción a la geología física. Pearson Educación.

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

SPOSOB, Gustavo. Éon Arqueano. Enciclopedia Humanidades, 2024. Disponível em: https://humanidades.com/br/eon-arqueano/. Acesso em: 27 fevereiro, 2024.

Sobre o autor

Autor: Gustavo Sposob

Professor de Geografia do ensino médio e superior (UBA).

Traduzido por: Cristina Zambra

Licenciada em Letras: Português e Literaturas da Língua Portuguesa (UNIJUÍ)

Data da última edição: 26 fevereiro, 2024
Data de publicação: 18 janeiro, 2024

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