Mesolítico

Vamos explicar o que foi o Mesolítico, sua importância e características. Além disso, as mudanças climáticas que ocorreram nesta época.

Mesolítico
Durante o Mesolítico apareceram os primeiros assentamentos de populações sedentárias.

O que é o Mesolítico?

O Mesolítico foi um período da pré-história que compreendeu a transição entre os períodos do Paleolítico e do Neolítico. Os três períodos formaram a Idade da Pedra.

A palavra Mesolítico vem do grego meso que significa “entre” e lithos que significa “pedra”, pelo que faz menção à “Idade de Pedra média”.

Este período é utilizado no estudo das sociedades pré-históricas que desenvolveram mudanças em sua organização e mostraram elementos de transição de uma economia predadora para uma economia de produção. Pode situar-se entre 10.000 e 6.000 a.C., mas a periodização muda no estudo das diferentes culturas.

Durante o Mesolítico, as sociedades se caracterizaram pela melhoria nas técnicas do trabalho da pedra, em forma polida e lascada. Além disso, deste período datam os primeiros vestígios de assentamentos populacionais e de rituais funerários nos quais se pode observar traços de diferenciação social.

A utilização do termo Mesolítico

O termo Mesolítico (que significa “pedra média”) é usado por alguns arqueólogos para se referir a um período intermediário entre o Paleolítico (“pedra antiga”) e o Neolítico (“pedra nova”). Esta introdução à periodização clássica da “Idade da Pedra” incorpora a ideia de que na economia de produção das sociedades neolíticas já estava em andamento em uma etapa preliminar.

O período Mesolítico pode ser observado em culturas pré-históricas da Europa, do Saara africano, da península Indochina e de algumas culturas americanas. Outros especialistas preferem utilizar outros termos específicos sobre a cultura em estudo para se referir ao mesmo processo de transição. Por exemplo, para os estudos da pré-história americana, geralmente é utilizado o nome “Período Arcaico”.

Além disso, existiram culturas pré-históricas que não impulsionaram por si mesmas as mudanças econômicas que levaram à produção de alimentos e, mais tarde, ao sedentarismo. Estas culturas desenvolveram mais tarde a agricultura e como consequência do contato com outros grupos camponeses. Para estas sociedades, utiliza-se o termo ‘Epipaleolítico”.

As características do Mesolítico

O período do Mesolítico foi caracterizado por:

  • A transição. Foi um período de transformação entre os caçadores-coletores da etapa paleolítica e os agricultores da etapa neolítica.
  • O trabalho da pedra. Destacou-se a inovação no trabalho da pedra, como o polimento e o entalhamento elaborado, também chamado de micrólito que consiste na utilização de uma pedra de um centímetro de comprimento esculpida de forma elaborada com gume em um de seus lados.
  • A vida sedentária. Desta época provêm os primeiros vestígios de construções edilícias e assentamentos populacionais.
  • Os rituais do funeral. Também destas sociedades derivam os primeiros vestígios de enxovais sepulcrais de pessoas que tinham poder ou um alto nível social. Os corpos dos falecidos eram enterrados com oferendas ou acessórios pessoais de valor, o que sugere que se praticavam cerimônias ou rituais espirituais.
  • A pintura. Embora a arte rupestre existisse durante o Paleolítico, nesta etapa surgiram as figuras humanas, além de animais, pintadas no interior das cavernas. As cenas mostram grupos de humanos praticando caça ou algum ritual.
  • Os utensílios. Foram encontradas evidências do trabalho em cerâmica, como vasos decorados com traços geométricos simples, rochas polidas e perfuradas utilizadas como acessórios e pedras afiadas que serviam como facas.

As mudanças climáticas do Mesolítico

Mesolítico
O Mesolítico passou de temperaturas extremamente frias para um clima mais temperado.

Durante o Mesolítico ocorreu o último período glacial, que corresponde a um processo geológico caracterizado por temperaturas extremamente frias. De maneira gradual, o clima se tornou cada vez mais temperado, o que permitiu mais variedade de formas de vida animal e vegetal.

Como consequência das alterações climáticas, o ser humano pôde estabelecer-se em determinados territórios durante um tempo indeterminado sem a necessidade de migrar em épocas invernais. Além das condições climáticas mais aptas para a vida humana, aumentou a variedade de espécies vegetais, primeiro com a formação de amplas estepes e depois com florestas frondosas.

A fauna foi influenciada pela migração de diversas espécies para zonas mais nórdicas, pelas melhores condições de reprodução e pela maior disponibilidade de alimentos através da caça ou da variedade de plantas.

As evidências arqueológicas do Mesolítico

Mesolítico
No sítio arqueológico de Lepenski Vir (Sérvia) foi encontrada uma das principais culturas do período mesolítico.

Existem evidências arqueológicas de diferentes culturas do Mesolítico:

  • Na África foram encontrados vestígios materiais das culturas ibero-mauritana (no Marrocos), capsiense (na Tunísia) e wiltoniense (na África do Sul).
  • Na Europa existem descobertas das culturas ahrensburgiense (na Alemanha), asturiense (na Espanha), aziliense (na França), balcânica (na Sérvia), swideriense (na Polônia) e sociedades escandinavas de Kongemosa e Böertelliense.
  • Na Ásia sobreviveram evidências das culturas natufiana (na região do Levante mediterrâneo), jomon (no Japão), sarai nahar (na Índia) e yunnan (na China).

Referências

  • Fernández Martínez, V. M. (2007). Prehistoria. El largo camino de la humanidad. Alianza Editorial.
  • Fernández Vega, A. M., Cabrera Valdes, V. y Muñoz Amilibia, A. M. (2008). Prehistoria. Universidad Nacional de Educación a Distancia. 
  • Eiroa, J. J. (2000). Nociones de Prehistoria General. Ed. Ariel Historia.
  • “Mesolithic” em Britannica
  • “Mesolithic cultures” em Science direct
  • “The Mesolithic Period” em Lumen learning
  • “Göbekli Tepe” em Diario del viajero
  • “Göbekli Tepe: los secretos del primer santuario humano” em Infobae
  • “Mesolithic art” em Visual arts cork

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

KISS, Teresa. Mesolítico. Enciclopedia Humanidades, 2023. Disponível em: https://humanidades.com/br/mesolitico/. Acesso em: 2 março, 2024.

Sobre o autor

Autor: Teresa Kiss

Professora de História do ensino médio e superior.

Traduzido por: Cristina Zambra

Licenciada em Letras: Português e Literaturas da Língua Portuguesa (UNIJUÍ)

Data da última edição: 21 fevereiro, 2024
Data de publicação: 29 junho, 2023

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