Idade dos Metais

Vamos explicar o que é a Idade dos Metais, as suas principais características e fases. Além disso, os inventos mais importantes desta era.

Edad de los Metales
Na Idade dos Metais foram desenvolvidas as primeiras técnicas metalúrgicas.

O que é a Idade dos Metais?

A Idade dos Metais é um período da Pré-história europeia e asiática que abrange o tempo entre cerca de 6000 e 1000 a.C., quando foram desenvolvidas as primeiras técnicas de metalurgia. Está dividido em três fases: a Idade do Cobre, a Idade do Bronze e a Idade do Ferro.

A Idade dos Metais destaca-se por ser o período em que o homem desenvolveu técnicas complexas de manipulação de metais como o cobre, o bronze e o ferro. Esta habilidade permitiu que algumas civilizações desenvolvessem outras mudanças econômicas, sociais e culturais.

Apenas algumas culturas nos territórios atuais da Europa, no norte da África e Ásia Menor desenvolveram estas técnicas, de modo que esta forma de datação histórica serve apenas para categorizar cronologicamente algumas civilizações. Por outro lado, as diversas populações que desenvolveram estas técnicas o fizeram em um momento inadequado, de modo que a periodização dos metais também não pode ser tomada de forma absoluta.

Algumas características da Idade dos Metais

Edad de los Metales
Durante a Idade dos Metais, apareceram os primeiros monumentos megalíticos.

A Idade dos Metais foi caracterizada por:

  • Metalurgia para a criação de utensílios, ferramentas para cultivar a terra, decoração e joias como acessórios.
  • O aumento e melhorias da agricultura com o uso de ferramentas de pedra e metal e técnicas inovadoras como os canais de irrigação.
  • A descoberta da mistura de metais através da fundição de dois ou mais elementos. Foi assim que surgiu o bronze, através da fundição de cobre com estanho.
  • O uso de vários metais, tais como o ouro, a prata, o estanho e o chumbo.
  • A invenção da roda, que data do final do Neolítico e do início da Idade dos Metais. Acredita-se que tenha sido criada pelos sumérios, a civilização mais antiga do Oriente Próximo.
  • O aumento das tribos sedentárias em quantidade e densidade populacional, dando origem aos primeiros centros urbanos.
  • A construção de moradias e outros tipos de edifícios, tais como templos, espaços para armazenamento de produtos ou salas comuns para artesanato.
  • O aparecimento de megálitos para fins rituais ou religiosos. Consistiam em enormes blocos de pedra erguidos por meio de um complexo sistema de elevação.
  • O início da metalurgia como um ofício, que se espalhou gradual e lentamente pelo mundo.

Localização temporal da Idade dos Metais

A Idade dos Metais corresponde a uma forma de datação baseada nos restos materiais das populações pré-históricas. À medida que os estudos arqueológicos se aprofundaram, as formas de datação mudaram e, com elas, a categorização dos diversos períodos pré-históricos. Atualmente, os especialistas utilizam a seguinte periodização para a Pré-história:

  • Paleolítico Inferior, Médio e Superior. Do aparecimento dos primeiros humanos até 10000 a.C. Este é o período mais longo da história humana. Caracteriza-se pelo processo de hominização, pela caça e pela coleta como os princípios básicos de sobrevivência, e pela vida nômade em pequenos grupos.
  • Epipaleolítico e Mesolítico. De 9000 a.C. até o início do Neolítico em diferentes partes do mundo. Os homens eram caçadores e coletores especializados, com o desenvolvimento de técnicas complexas de trabalho com pedras. Seminomadismo.
  • Neolítico. De 8000 a.C. no Oriente Próximo (em outras partes do mundo isso ocorreu em períodos posteriores) até a invenção das primeiras técnicas metalúrgicas. Inclui o desenvolvimento da agricultura e da pecuária e o surgimento do sedentarismo como forma de vida, em pequenas aldeias.
  • A Idade dos Metais. De 6000 a.C. no Oriente Próximo (datações posteriores para outras partes do mundo) até o surgimento da escrita. Caracteriza-se pela invenção de técnicas de trabalho para manipular diferentes metais, e inclui três grandes fases: a Idade do Bronze (também conhecida como Calcolítico), a Idade do Cobre e a Idade do Ferro. Alguns autores se referem à Idade do Metal como Proto-história.

Fases da Idade dos Metais

Edad de los metales
O primeiro metal a ser trabalhado foi o cobre, e mais tarde, através de ligas, foi criado o bronze.

A Idade dos Metais é um período para o qual não é possível estabelecer uma datação precisa e imóvel. O termo é usado apenas para se referir às populações em certas áreas do Oriente Próximo, do norte do Egito e da Europa. O desenvolvimento de técnicas metalúrgicas por diversas populações foi desigual, e não é possível precisar uma data exata que permita estabelecer uma cronologia comum para todas elas.

Entretanto, pode-se estabelecer uma datação geral e orientativa, na qual a Idade dos Metais é dividida nas seguintes fases:

  • A Idade do Cobre ou Calcolítico. Nesta fase ocorreu a origem da metalurgia do cobre, o início da vida urbana no Oriente Próximo (proto-urbanismo) e o desenvolvimento das primeiras sociedades complexas (com hierarquias sociais). As cronologias são diversas: enquanto no Oriente o Calcolítico começa por volta de 5000 a.C., na península Ibérica começa no terceiro milênio a.C.
  • A Idade do Bronze. Esta fase durou aproximadamente entre 3000 e 800 a.C. Foi caracterizada pela descoberta da liga como uma técnica para fundir diferentes metais. A liga de cobre com estanho deu origem ao bronze, um metal mais resistente. A vida urbana apareceu em várias cidades europeias e surgiram sociedades de chefia.
  • A Idade do Ferro. Durante esta fase, surgiram os primeiros Estados, o uso do ferro para a fabricação de armas e ferramentas se generalizou, e ocorreu a transição para a época histórica, com o aparecimento da escrita. Com o aumento da densidade populacional nos diversos territórios, aumentaram os enfrentamentos bélicos que deram ao ferro um lugar de destaque no desenvolvimento das técnicas metalúrgicas.

Fim da Idade dos Metais

O fim da Idade dos Metais foi estabelecido com a invenção e o uso da escrita. Com os primeiros registros escritos, termina a Pré-história e começa a História (especificamente com a Idade Antiga). Entretanto, o surgimento da escrita é um evento que ocorreu em momentos diferentes para populações distintas. Muitas vezes está ligado ao surgimento de Estados centralizados.

No Oriente Próximo, a Pré-história termina por volta de 3300 a.C. com o aparecimento da escrita suméria em Uruk. No Egito, isto ocorreu por volta de 3000 a.C., com o surgimento das primeiras dinastias faraônicas e o aparecimento dos primeiros registros escritos em Abydos. Na Grécia, por outro lado, a Idade dos Metais terminou por volta de 800 a.C., e na Itália somente por volta de 500 a.C., enquanto que em várias regiões do norte da Europa, a Idade do Ferro durou até o século VI d.C.

Inventos importantes da Idade dos Metais

Edad de los metales
Vários inventos importantes surgiram durante a Idade dos Metais.

Durante a Idade dos Metais, foram desenvolvidos inventos fundamentais para o crescimento, organização e economia de diversas populações. Entre eles, destacam-se os seguintes:

  • O forno de pedra, que era usado para derreter metais, fazer utensílios ou aquecer alimentos.
  • A cerâmica, incluindo a fabricação de moldes para fundição de metais.
  • A fabricação de armas e armaduras para a guerra.
  • A tecelagem com fios simples.
  • Os canais de irrigação para abastecer as grandes colheitas.
  • O moinho de grãos para moer cereais.
  • As primeiras embarcações de troncos e, posteriormente, com uma espécie de vela para ser impulsionada pelo vento, o que tornou possível o transporte de itens pesados.
  • A roda e, consequentemente, a carroça como ferramenta fundamental de transporte, o que possibilitou o comércio em distâncias maiores.

Referências

  • Eiroa, J. J. (2003). Nociones de prehistoria general. Grupo Planeta (GBS).
  • Alimen, M. H., & Steve, M. J. (Eds.). (1989). Prehistoria (Vol. 1). Siglo XXI de España Editores.
  • “The Metal Ages” em Britannica
  • “The Metal Ages” em Oxford UP
  • “¿Dónde se inventó la rueda y por qué tardó tanto en aparecer?” em BBC

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

KISS, Teresa. Idade dos Metais. Enciclopédia Humanidades, 2023. Disponível em: https://humanidades.com/br/idade-dos-metais/. Acesso em: 7 junho, 2024.

Sobre o autor

Autor: Teresa Kiss

Professora de História do ensino médio e superior.

Traduzido por: Márcia Killmann

Licenciatura em letras (UNISINOS), Doutorado em Letras (Universidad Nacional del Sur)

Data da última edição: 21 fevereiro, 2024
Data de publicação: 29 junho, 2023

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