Reino monera

Te explicamos qué es el reino monera, cuáles son sus características y su importancia. Además, cómo se clasifican los seres de este reino y ejemplos.

reino monera
El reino monera comprende las formas de vida más primitivas y simples. 

¿Qué es el reino monera?

El reino monera es el conjunto de microorganismos que tienen las formas de vida más primitivas y simples. Se caracterizan por ser de tipo procariotas, es decir, que sus células no tienen un núcleo y el material genético se ubica de manera libre en el citoplasma. Por ejemplo: la salmonela, la serpulina y los lactobacilos.

Las categorías más amplias en que se clasifican los seres vivos se denominan reinos. Aunque desde los inicios de la biología las denominaciones y criterios fueron cambiando, en la actualidad la clasificación más extendida es:

Existen dudas respecto a la transición entre el mundo celular procariota y el de los eucariotas, proceso que resultó clave en el desarrollo de los seres pluricelulares más complejos. Sin embargo, todas las teorías apuntan a que un par de organismos unicelulares habrían desarrollado algún tipo de simbiosis cada vez más estrecha.

De esta manera, uno pasó a formar parte del cuerpo del otro, y se encargó de algunas funciones internas de la célula hasta dar origen a un nuevo tipo de individuo. Todas las teorías coinciden en que el reino monera es evolutivamente anterior a todos los demás que se conocen.

En la actualidad el término monera (que comprende a las arqueas y las bacterias) se encuentra en desuso, porque a pesar de que ambos tipos de seres no poseen un núcleo ni orgánulos y son del tipo procariotas, las arqueas sí poseen un nucleolo. Entonces, se las considera como dos reinos diferentes: las arqueas por un lado y las bacterias por el otro.

Origen del término monera

Reino monera - Edóard Pierre Chatton
Edóard Pierre Chatton descubrió que las bacterias no poseían núcleo celular. 

El término “monera” proviene del griego moneres (“simple”), y ha cambiado de significado específico a lo largo del tiempo:

  1. En 1866, Ernst Haeckel fue el primero en proponer una clasificación de la vida basada en la entonces joven teoría de la evolución, destacando tres reinos: animal, vegetal y protista, reuniendo en el último todas las formas “simples”, entre las cuales estaban las moneras o moneres, las formas más primitivas de la vida y la base del árbol evolutivo.
  2. En 1920, Edóard Pierre Chatton descubrió que las bacterias no poseían núcleo celular. Esto permitió distinguir la vida entre procariontes y eucariontes.
  3. En 1939 Fred Alexander Barkley empleó el término “monera” para referirse a los primeros, mucho más primitivos. Según él, este reino se dividía en archeopyta (cianobacterias) y schizophyta (bacterias).
  4. Posteriormente, Herbert Copeland reorganizó los reinos de la vida proponiendo cuatro categorías: animales, plantas, protistas (eucariontes simples) y moneras (procariotas). A dicha clasificación Robert Whittaker añadió el reino de los hongos (Fungi) y es dicha versión, revisada en 2000, la que hoy en día empleamos.

Características generales del reino monera

Los miembros del reino monera pueden ser muy diversos en su forma y sus modos de vida. Sin embargo, poseen algunas características mínimas que apuntan a su simpleza evolutiva y biológica, como:

  • Tamaño. Los seres del reino monera tienen entre 3 a 5 micrómetros de longitud. Son los seres vivientes más pequeños que existen en la naturaleza.
  • Organismos unicelulares. Los seres del reino monera son organismos unicelulares procariotas, es decir, células totalmente autónomas que no forman tejidos, ni organismos más complejos.
  • Sin orgánulos. Los seres del reino monera no tienen núcleo celular, mitocondrias ni plastos, por lo que se diferencian de las células eucariotas que son más grandes y complejas internamente.
  • Reproducción. Los seres del reino monera se reproducen siempre asexual, que a su vez, puede ocurrir por fisión binaria (nunca por mitosis) o por conjugación o intercambio limitado de material genético (parasexualidad). Esto representa una desventaja evolutiva respecto a la reproducción sexual que permite mayores márgenes de variedad genética.
  • ADN circular. Los seres del reino monera carecen de núcleo, por lo que su ADN se encuentra disperso en el citoplasma y tiene forma de círculo en lugar de doble hélice.
  • Locomoción. Los seres del reino monera suelen moverse a través de flagelos, aunque también pueden ser inmóviles.
  • Nutrición. Los seres del reino monera suelen ser heterótrofas (saprófitas, parásitas o simbióticas), pero también pueden ser autótrofas (fotosintéticas o quimiosintéticas).

Clasificación del reino monera

Inicialmente, este reino se subdividía en dos categorías: bacterias y arqueas, cada una con su propia subclasificación. Sin embargo, tras el descubrimiento del ADN ribosomal, se pudo establecer una nueva clasificación procariótica en cuatro segmentos distintos:

  • Mendosicutes, Arqueas o arqueobacterias. Su nombre significa “antiguas”, pues al principio se suponían una especie de protobacterias. Su clasificación es difícil, dado que son muy pequeñas, pero poseen rutas metabólicas y procesos internos más semejantes a los eucariotas que a los procariotas tradicionales. Sin embargo, son mucho más versátiles en su nutrición que los eucariotas y pueden habitar en ambientes hostiles.
  • Mollicutes, Tenericutes o micoplasmas. Un tipo de bacterias sobretodo parásitas, que carecen de la pared celular de la mayoría de las bacterias y que poseen una forma y un código genético bastante simplificado.
  • Gracilicutes o bacterias gram negativas. Se trata de un supergrupo de bacterias que conforman los grupos Spirochaetes, Proteobacteria, Planctobacteria. Poseen una delgada piel de mureína y una doble membrana plasmática, razón por la cual no son susceptibles a la tinción de Gram, adquiriendo un color rosado en lugar de azul bajo dicho procedimiento.
  • Firmicutes o bacterias gram positivas. También llamadas endobacterias, poseen una gruesa pared celular y forma de bacilo o de coco. En esta categoría se hallan las bacterias gram positivas, aquellas que responden a la tintura de Gram adquiriendo color azul o violeta. Están asociadas a numerosos procesos de fermentación de la materia orgánica.

Moneras y protistas

Las moneras y los protistas son reinos distintos. Sin embargo, comparten su simpleza biológica y ambos son, en su gran mayoría, organismos unicelulares.

Pero una gigantesca diferencia evolutiva los separa: la presencia de un núcleo celular, es decir, que los protistas son eucariontes mientras que las moneras son procariotas.

Moneras en los tres dominios

El científico Carl Richard Woese propuso, a finales del siglo XX, una clasificación de los organismos no en reinos sino en tres grandes dominios, órdenes o superreinos:

  • Eukarya. Es el dominio que comprende a todos los seres vivos cuyas células poseen núcleos bien definidos: plantas, animales, hongos y protistas.
  • Archea. Es el dominio que comprende procariontes sumamente simples y abundantes en el planeta, pero difíciles de cultivar en laboratorio. Son organismos acostumbrados a hábitats extremos de los que aprovechan la energía química, como cerca de los volcanes o aguas termales. Forman parte de los “reinos originales” junto con las bacterias.
  • Bacteria. Inicialmente llamado eubacterias, es el domino que comprende a los seres más antiguos del planeta. Comprende una amplia variedad de seres vivos que tienen en común el hecho de no tener un núcleo celular.

Hábitat del reino monera

reino monera intestinos
Algunas moneras viven en perfecta simbiosis en el intestino humano o animal. 

Las moneras son formas de vida muy resistentes, que se encuentran en prácticamente todos los hábitats posibles del planeta, formando colonias de individuos que explotan los recursos nutricionales a su alrededor.

Podemos hallarlos en el intestino de la mayoría de los animales. Puede ser que se encuentren en perfecta simbiosis con ellos o, por el contrario, parasitando su sangre y sus tejidos en infecciones capaces de matarlos.

También se encuentran en las aguas dulces y saladas, en los hielos polares, en el fondo marino en donde no llega la luz, e inclusive en las rocas minerales bajo tierra.

Importancia de las moneras

Reino monera - bacterias
El reino monera fue el primero en existir.

Dado que aún hoy en día podemos hallar moneras en hábitats hostiles a las demás formas de vida, se cree que su simpleza y carácter primitivo les permitió surgir en las hostiles condiciones que existían en nuestro planeta en sus primeras etapas.

Es decir que el reino monera fue el primero en existir. Su comprensión es, por ende, la comprensión del origen mismo de la vida en nuestro planeta.

Ejemplos de moneras

Ejemplos de integrantes del reino monera son las diversas bacterias conocidas por la humanidad, como:

  • Escherichia coli. Es un bacilo gramnegativo que a menudo parasita el tracto digestivo humano.
  • Clostridium tetani. Es una bacteria muy común en el suelo y en el tracto digestivo de los animales, que puede causar en el ser humano el tétano, una enfermedad letal, al ingresar a la sangre.
  • Plantoea stewartii. Es una bacteria que afecta a las plantas, especialmente a distintos tipos de maíz, comúnmente combatida en los cultivos de América del Norte.

Virus

Los virus son un caso muy particular de la biología, pues a pesar de ser formas biológicas sumamente simples, no se encuentran entre las moneras, y deben ser clasificadas de manera totalmente independiente.

En sentido estricto, los virus son mucho más básicos que las bacterias, pero no pueden sobrevivir sin éstas. Dependen de ellas (y de otros tipos de células) para reproducirse: les inyectan su material genético parasitario y así la bacteria es  forzada a sintetizar las proteínas del virus.

Desde cierto punto de vista, se ignora si los virus realmente son formas de vida, o algo enteramente diferente.

Referencias

¿Cómo citar?

"Reino monera". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/reino-monera/. Última edición: 5 mayo, 2023. Consultado: 28 febrero, 2024.

Sobre el autor

Fecha de actualización: 5 mayo, 2023
Fecha de publicación: 6 noviembre, 2018

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Muchas gracias por visitarnos :)