Mesoamérica

Vamos explicar o que é a Mesoamérica e quais são as suas características. Além disso, como era a sua religião e as contribuições notáveis desta região.

Mesoamérica
Durante milhares de anos, a Mesoamérica foi povoada por sociedades sedentárias.

O que é a Mesoamérica?

A Mesoamérica é uma região histórica do continente americano que compreendia os atuais países da Costa Rica, Nicarágua, Honduras, El Salvador, Guatemala, Belize e centro-sul do México. Seu nome vem do grego mesos que significa “médio” ou “intermediário” e alude às terras do centro da América. A região é considerada um dos seis berços da civilização primitiva do mundo, habitada por diversos povos, em diferentes épocas.

Durante milhares de anos, a Mesoamérica foi povoada por sociedades sedentárias, como os olmecas, zapotecas, maias, toltecas e astecas. Estas civilizações se caracterizaram por seu grande desenvolvimento cultural com um estilo arquitetônico sofisticado, pelas práticas de cultivo (milho, feijão, abacate e baunilha) e pelos complexos sistemas de governo e de religião.

Características da Mesoamérica

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A domesticação gradual das plantas alimentícias deu lugar à vida agrícola.

A história da Mesoamérica se divide em três períodos:

  • Pré-Clássico. Estendeu-se de 1.500 a.C. até 300 d.C.
  • Clássico. Estendeu-se de 300 d.C. até 950 d.C.
  • Pós-Clássico. Estendeu-se de 950 até 1521 d.C.

Os arqueólogos estimam que há 11 mil anos a.C. os povos de caçadores e coletores ocupavam a maior parte do território da Mesoamérica. A mudança para a agricultura começou a partir de 7 mil anos a.C. e permitiu que os povos se estabelecessem de maneira sedentária.

A domesticação gradual das plantas alimentícias, como milho, feijões e abóboras, deu lugar à vida agrícola que foi beneficiada pelas propriedades do terreno úmido e fértil. A luta pelo controle dessas terras agrícolas por parte dos setores dominantes deu origem à primeira civilização mesoamericana, os olmecas.

À medida que os olmecas melhoraram a produtividade agrícola, surgiram outras atividades como as artes e o comércio. Praticavam a cerâmica com estilos variados e realizaram as primeiras obras arquitetônicas sofisticadas, como as pirâmides e as “cabeças colossais”, esculpidas em pedra, de quase 3 metros de altura.

A partir do período clássico (entre 300 d.C. e 950 d.C.) foram construídos complexos urbanos e grandes centros religiosos. Por exemplo, o Monte Albán, construído pela civilização zapoteca, que recebeu a influência arquitetônica dos olmecas.

Durante o último período, denominado Pós-Clássico (entre 950 a 1521 d.C.), as civilizações maias, zapotecas, totonacas e teotihuacanas, desenvolveram importantes avanços na arquitetura monumental, na astronomia, na matemática e na escrita.

Durante o último período mesoamericano, ocorreram numerosos confrontos entre as diferentes civilizações que procuravam se expandir e obter cada vez mais poder e controle das terras. O último império poderoso foi o Azcapotzalco, que caiu diante da invasão espanhola, em 1521.

Civilizações mesoamericanas

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Os olmecas perduraram até o período Pré-Clássico.

As principais civilizações mesoamericanas foram:

  • Os olmecas. Conformaram a primeira grande civilização da região e perduraram até o período Pré-Clássico.
  • Os maias. Desenvolveram grandes conhecimentos de matemática, astrologia e escrita.
  • Os zapotecas. Não se encontraram vestígios sobre a origem desta civilização ou seu trajeto migratório.
  • Os astecas ou mexicas. Desenvolveram grandes palácios, templos e mercados. Conseguiram se expandir através das guerras.
  • Os mixtecas. Alcançaram seu maior desenvolvimento cultural no período Pós-Clássico com uma grande quantidade de cidades-Estado sob seu domínio.
  • Os toltecas. Alcançaram grandes habilidades para os confrontos e se destacaram pelo sofisticado armamento utilizado nas batalhas.
  • Os teotihuacanos. Apresentaram técnicas sofisticadas na arte. Por exemplo, a cerâmica incluía pinturas geométricas e imagens de deuses.

Religião da Mesoamérica

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Na cultura mesoamericana, muitos animais eram considerados deuses.

As várias religiões da Mesoamérica tinham certas características em comum:

  • O politeísmo. Todas as religiões adoravam diversos deuses, embora alguns, priorizavam uma deidade particular (como a serpente emplumada para os olmecas).
  • Os animais eram considerados deuses. Todas as religiões empregavam ao menos uma imagem de um animal, para representar alguns de seus deuses.
  • A condição sacerdotal. Em todas as religiões, existia um grupo privilegiado que controlava os rituais religiosos, a escrita e o calendário.
  • Os sacrifícios. Em todas as religiões se praticavam diversos sacrifícios humanos, para dar como oferenda aos deuses.

Contribuições das culturas mesoamericanas

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Os glifos eram símbolos que representavam um conceito ou objeto.

Entre as contribuições mais importantes das culturas mesoamericanas, destacam-se:

  • O sistema de escrita. Os primeiros a desenvolver um sistema de escrita foram os olmecas. Foram chamados glifos, que consistiam de símbolos que representavam um conceito.
  • O calendário. O primeiro calendário sagrado de 260 dias foi criado pelos olmecas. Foi uma grande influência para o calendário maia.
  • A arquitetura. Os conhecimentos de matemática e de astrologia das diferentes civilizações mesoamericanas permitiram converter as aldeias em cidades monumentais.
  • As pirâmides. Os conhecimentos em arquitetura alcançaram sua máxima expressão com as pirâmides. Cumpriam diversas funções, como centros cerimoniais ou pontos de conexão com o mundo sobrenatural.

Referências

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

ETECÉ, Equipo editorial. Mesoamérica. Enciclopedia Humanidades, 2024. Disponível em: https://humanidades.com/br/mesoamerica/. Acesso em: 27 fevereiro, 2024.

Sobre o autor

Traduzido por: Cristina Zambra

Licenciada em Letras: Português e Literaturas da Língua Portuguesa (UNIJUÍ)

Data da última edição: 15 janeiro, 2024
Data de publicação: 15 janeiro, 2024

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