Ética y moral

Te explicamos qué son la ética y la moral, cuáles son sus similitudes y sus diferencias. Además, su importancia, las opiniones de distintos filósofos y más.

La ética y la moral teorizan sobre la esfera del comportamiento humano.

¿Qué son la ética y la moral?

La ética y la moral son lo que permite diferenciar las buenas y las malas acciones en la conducta de las personas. Además, ayudan a entender el comportamiento en general, sus reglas y principios. 

La moral es el conjunto de normas que regulan el comportamiento de una persona en la sociedad. La ética es la disciplina que reflexiona, desde la teoría, sobre la moral, cómo funciona, sus problemas y dilemas. 

Por ejemplo, el respeto a la gente mayor es una norma moral que responde a costumbres y hábitos de todas las sociedades. La ética explica qué hay detrás de ese respeto, cuál es su sentido y, además, qué significa respetar. 

Muchas veces las palabras “ética” y “moral” se usan como sinónimos. Aunque existe un terreno común entre una y otra, la ética y la moral son dos aspectos distintos de un mismo tema: el comportamiento humano y la vida en común entre las personas. Para el discurso filosófico, la ética es una disciplina filosófica, mientras que la moral es uno de los problemas que la ética trabaja.

Puntos clave

  • La ética y la moral son dos conceptos filosóficos que refieren al comportamiento de las personas.
  • La moral es un conjunto de normas, creencias y costumbres que regulan el comportamiento de las personas en un determinado contexto o sociedad, mientras que la ética estudia, a través del uso de la razón, los fundamentos de la moral.
  • La moral varía según cada sociedad, mientras que la ética es una teoría de reflexión que pretende universalidad.
La ética y la moral comparten su interés por el comportamiento de las personas.

La ética

La ética es la rama de la filosofía que estudia el comportamiento humano y las acciones morales desde un punto de vista teórico. 

La ética ayuda a las personas a pensar cómo conciben lo correcto y lo incorrecto en los distintos ámbitos de su vida. Es una disciplina fundamental en la formación de los distintos códigos de conducta y también en la forma en que se imparte (o no) la justicia. 

Muchos filósofos escribieron sobre temas éticos. Por ejemplo, Platón trabajó sobre las virtudes y su significado, mientras que Aristóteles escribió Ética nicomáquea, que es el primer tratado ético y reflexiona sobre la vida feliz. 

Immanuel Kant, un filósofo alemán del siglo XVIII, investigó qué son las fórmulas morales y cómo funcionan como máximas éticas, que llamó “imperativos categóricos”. El imperativo categórico más famoso dice que hay que actuar para que el comportamiento sea un ejemplo para los demás.

Tipos de ética

Existen distintos tipos de ética según sus ramas y objetos de estudio. Los más conocidos son la metaética, la ética normativa y la ética aplicada. 

  • La metaética. Es el estudio del significado de los términos morales y de la ética desde un punto de vista metafísico. Estudia, por ejemplo, el problema del bien y del mal, la búsqueda de la felicidad y la pregunta por la intersubjetividad (que investiga qué significa que existan otros, distintos a uno mismo).
  • La ética normativa. Es el estudio de la forma en que se aplican los términos morales, como la teoría de la virtud, del deber o de la consecuencia. Estudia, por ejemplo, qué acciones está bien o mal realizar desde un punto de vista moral, cómo se aplican los valores y cómo se regula el comportamiento en sociedad.
  • La ética aplicada. Es el estudio de la ética aplicada a distintos campos prácticos. Estudia, por ejemplo, la ética en el campo profesional, el ambiental, el deportivo, el sexual, la bioética y la investigación.

Además, la ética se puede clasificar en tipos según la corriente filosófica a la que pertenezca, como, por ejemplo, la ética socrática o la ética aristotélica.

Ejemplos de ética

Un ejemplo que sirve para pensar la ética es la ética aplicada, que estudia cómo se aplican las teorías éticas a situaciones morales concretas y distintos campos prácticos.

  • Ética profesional. Es aquella que trabaja con el conjunto de normas y valores involucrados en el trabajo. 
  • Ética ambiental. Es aquella que trabaja para cuidar el ambiente y su preservación. Además, enseña a respetar la naturaleza.
  • Ética deportiva. Es aquella que trabaja para promover un espíritu deportivo justo, honesto y amigable.
  • Ética médica. Es aquella que trabaja para que se respeten los derechos básicos de las personas en situaciones médicas, ya sean pacientes en tratamiento o sujetos de investigación y experimentación médica.
  • Ética militar. Es aquella que trabaja para que las fuerzas armadas y sus integrantes respeten los derechos humanos fundamentales cuando están en el ejercicio de su profesión.

En todas las éticas profesionales se toma a la responsabilidad y la libertad como los valores más importantes. En la ética profesional aplicada a la salud, por ejemplo, las personas deben actuar con responsabilidad, poniendo su ética profesional por sobre sus preferencias personales y de acuerdo al bien común y, además, al bien individual de cada paciente.

La moral

La moral es el conjunto de normas y valores necesarios para la convivencia de las distintas comunidades. Aunque las sociedades más moralistas no son necesariamente las más prósperas, todas las comunidades se rigen por un código moral compuesto de distintas conductas, hábitos y costumbres.

La moral se piensa como las reglas escondidas en el comportamiento. Las personas actúan según hábitos y conductas morales tácitos, aprendidos durante su vida. Sin embargo, a diferencia de la ética, que es una disciplina filosófica, la moral no estudia esas reglas, sino que es el conjunto de valores y normas que rigen a las personas. 

En la Antigüedad, cuando se hablaba de moral, se hacía en referencia al conjunto de costumbres que formaban el carácter ético de las personas. Sin embargo, en el mundo medieval esta distinción dejó de funcionar y empezó a hablarse de moral teórica para referirse a la ética y moral práctica para referirse a la moral.

  • Te puede interesar: Moral

Tipos de moral

Existen distintas formas de clasificar a la moral. Una de ellas es la distinción entre moral objetiva, dictada por la tradición cultural y que no depende de las personas, y moral subjetiva, que tiene que ver con las decisiones individuales.

Sin embargo, la clasificación más habitual para los tipos de moral se da entre moral fundamental, individual, social y socioeconómica.

  • Moral fundamental. Es la moral que trabaja con la idea de lo que está bien y lo que está mal para una acción. Por ejemplo, cuando una persona decide hacer una denuncia, la moral fundamental se pregunta a quiénes afecta, por qué y en qué sentido.
  • Moral individual. Es la moral que trabaja con las elecciones personales de los individuos. Por ejemplo, cuando una persona tiene que decidir entre cuidar a un familiar o cuidarse a sí misma acude a su moral individual.
  • Moral social. Es la moral que trabaja con la idea de lo colectivo (lo grupal) que imponen las instituciones o tradiciones. Por ejemplo, cuando las personas se agrupan por sus ideas políticas, la moral social se pregunta cómo se vinculan esas personas colectivamente y cómo eso afecta al resto de los ciudadanos.
  • Moral socioeconómica. Es la moral que evalúa las decisiones de las personas en relación con su condición social y económica. Por ejemplo, cuando un vendedor coloca algunos productos a un precio más elevado que el resto, la moral socioeconómica se pregunta por qué lo hace y qué efecto genera en los compradores.

Ejemplos de moral

La moral es fácil de identificar, ya que se relaciona con distintas situaciones cotidianas. Por ejemplo, cuando se viaja en autobús y se cede el asiento a una persona mayor, o cuando se ayuda a cruzar la calle a quien lo necesita.

En la mayoría de los casos, los ejemplos de moral muestran cómo se ponen en práctica los valores dominantes en la sociedad, como el respeto o la empatía. Además de ceder el asiento en el transporte público o ayudar a cruzar la calle a alguien, también se puede ver en los voluntariados, los comedores populares o la convivencia pacífica en situaciones de emergencia.

Diferencias entre ética y moral

Las diferencias entre ética y moral se dan según algunas características de su objeto de estudio. 

  • La ética es la disciplina que estudia las normas del comportamiento, y estas normas forman la moral. 
  • La ética estudia las reglas y los códigos teóricos que fundamentan la moral, mientras que la moral estudia las costumbres, las normas y los valores que rigen en la sociedad.
  • La ética trabaja con máximas que no varían en el tiempo y que los filósofos llaman “imperativos categóricos”. La moral, en cambio, varía según el contexto geográfico, histórico y político. 
  • Cada término busca remarcar una esfera de la vida: la vida privada, relacionada con la autonomía propia del individuo (la ética), y la vida común, relacionada con las costumbres y el contacto con los demás (la moral).

Las diferencias entre la ética y la moral pueden sintetizarse en el siguiente cuadro comparativo:

ÉticaMoral
Es una disciplina filosófica que estudia a la moral.Es un conjunto de normas, costumbres y valores.
Trabaja con reglas y códigos teóricos de tipo metafísico.Trabaja con costumbres, normas y valores.
Busca máximas invariables.Varía según el contexto.
Se refiere a la vida privada.Se refiere a la vida social.

Las 4 semejanzas entre ética y moral

Las semejanzas entre ética y moral se dan a partir del comportamiento. 

  • Ambas investigan el comportamiento humano.
  • Se plantean el dilema del bien y del mal.
  • Piensan la otredad, que es la teoría de que existen otros distintos a uno, y la forma en que las personas se relacionan unas con otras en sociedad.
  • Comparten el griego ethos como origen etimológico (el origen de cada palabra). Tanto “ética” como “moral” pueden significar “carácter” o “costumbre”.

Importancia de la ética y la moral

Tanto la ética como la moral son importantes no solo para la filosofía sino para la vida humana en general. 

Todas las personas son distintas. La moral ayuda a que esas diferencias convivan. Construida según hábitos, normas y costumbres trabajadas a lo largo del tiempo, construye formas de comportamiento necesarias para una vida pacífica, abierta al respeto y el entendimiento de los demás. 

La ética, en cambio, brinda las herramientas para investigar los códigos, normas y conductas de la moral. Así, es fundamental para distinguir entre una acción buena y una mala, los casos donde las reglas se vuelven confusas, y también ayuda a determinar cómo se administra y piensa la justicia.

Sigue en:

Referencias

  • Bonilla, A. (2007) “Ética: cuestiones y problemas contemporáneos”, Vertex. Revista Argentina de Psiquiatría, Vol. XVIII, Nº 75, 2007, pp. 362-369.
  • Cullen, C. (1998) “El debate ético contemporáneo”, Enoikos, año VI, Nº 13, pp. 26-32.
  • Griffin, J. (2001) “METAÉTICA. Metaética y ética normativa”; en Canto-Sperber, M. (ed.) (2001) Dictionario de Ética y de Filosofía Moral, México, FCE, Vol. 1, pp. 1052-1058.
  • Maliandi, R. (1993) Ética, conceptos y problemas, cap. I y III.
  • Roig, A. (2002) “Problemas hermenéuticos para una fundamentación de la Ética”, en Ética del poder y moralidad de la protesta. Respuestas a la crisis moral de nuestro tiempo, Mendoza, EDIUNC, pp. 131-136.
  • Boff, L. (2003). Ética y moral. La búsqueda de los fundamentos (5ª ed.). Bilbao: Editorial Sal Terrae.
  • Guariglia, O. (1996). Moralidad. Ética universalista y sujeto moral. Critica, 28(84).
  • Cortina, A. (2000). Ética mínima. Madrid: Tecnos.

¿Cómo citar?

"Ética y moral". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/etica-y-moral/. Última edición: 31 marzo, 2024. Consultado: 24 abril, 2024.

Sobre el autor

Autor: Juan Pablo Segundo Espínola

Licenciado en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

Fecha de actualización: 31 marzo, 2024
Fecha de publicación: 20 febrero, 2023

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Muchas gracias por visitarnos :)