Muertos en la Primera Guerra Mundial

Te explicamos cuántas fueron las víctimas (militares y civiles) de la Primera Guerra Mundial de los diferentes países que combatieron en el conflicto.

Muertos en la Primera Guerra Mundial
Se estima que solo en la Batalla de Verdún (1916) murieron alrededor de 300.000 soldados.

¿Cuántos fueron los muertos en la Primera Guerra Mundial?

Se estima que en la Primera Guerra Mundial (1914-1918) murieron cerca de once millones de soldados y casi nueve millones de civiles. Esto la convierte en la segunda guerra con mayor número de muertes de la historia de la humanidad, después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). La movilización de hombres hacia el frente de batalla alcanzó los sesenta y cinco millones de efectivos y se calcula que durante la guerra murieron en promedio casi cinco mil quinientos soldados por día.

Los países con mayor cantidad de muertes militares fueron el Imperio ruso y el Imperio alemán, con cerca de dos millones de muertos cada uno. Sin embargo, el país que mayor porcentaje de bajas tuvo en relación a la cantidad de soldados movilizados fue el Imperio austro-húngaro: cerca del 90 % de los soldados rusos que fueron enviados al frente de batalla fueron muertos, heridos o desaparecidos.

Esta enorme cantidad de muertes fue el resultado de dos cuestiones elementales. Primero, la introducción de nuevas tecnologías de armamento; especialmente, las armas de repetición y las armas químicas, como la ametralladora y el gas. Y, en segunda instancia, la aparición de la “guerra de desgaste” como un nueva forma de enfrentar al enemigo. Esta estrategia consistía en consolidar posiciones a través de la construcción de trincheras y mantener el ataque constante y continuo sobre el enemigo.

Por otro lado, se estima que casi once millones de civiles murieron en esos años por causas directas o indirectas de la guerra: hambre, enfermedad, migraciones masivas, destrucción de recursos e instalaciones y privación de servicios. Además, el último año de la guerra la epidemia de la “gripe española” se llevó también la vida de millones de civiles.

Es importante tener en cuenta que ninguna institución llevó la cuenta de las muertes de civiles de manera oficial. Los especialistas han estimado las cifras de víctimas a partir de diferentes fuentes y documentos. Más allá de eso, es sabido que la magnitud en destrucción de vidas de la Primera Guerra Mundial no tiene precedentes. El total de vidas perdidas supera la suma de muertes de todas las guerras europeas de los cien años anteriores.

Muertes militares y civiles por país en la Primera Guerra Mundial

Las muertes militares durante la Primera Guerra Mundial fueron registradas por los sistemas militares de cada país. Si bien se sabe que los números no son exactos, se puede afirmar que su aproximación es bastante certera.

Sin embargo, las muertes de civiles durante la Primera Guerra Mundial no fueron contabilizadas por ningún organismo oficial y su estimación corresponde a fuentes posteriores al desarrollo de la guerra. En internet se difunden muchas estimaciones distintas y algunas llegan a afirmar que el número de muertes civiles alcanza, por sí solo, los cuarenta millones de personas. En muchos casos, se busca resaltar la magnitud de la destrucción humana durante la guerra y los números presentados pueden ser engañosos.

Los especialistas de hoy en día coinciden en que es muy difícil poder establecer un número exacto de la cantidad de civiles que murieron por causas vinculadas con la guerra, como el hambre, la enfermedad o como víctimas de ataques enemigos.

Sin embargo, a través de la comparación de datos de diversas fuentes, los números de muertes de civiles durante la Primera Guerra Mundial se pueden aproximar a las siguientes estimaciones: 

Muertes militares y civiles por país durante la Primera Guerra Mundial
País Muertes militares Muertes civiles Total de muertes
Imperio alemán 2.037.000 426.000 2.463.000
Imperio austro-húngaro 1.513.500 460.000 1.973.500
Imperio otomano 772.000 4.200.000 4.972.000
Bulgaria 87.500 100.000 187.500
Total Imperios centrales 4.410.000 5.186.000 9.596.000
Imperio ruso 1.997.500 1.500.000 3.497.500
Francia 1.400.000 300.000 1.700.000
Imperio británico 959.000 109.000 1.068.000
Italia 600.000 589.000 1.189.000
Estados Unidos 87.900 800 88.700
Japón 300 0 300
Rumania 250.700 430.000 680.700
Serbia 278.000 450.000 728.000
Bélgica 38.000 68.000 108.000
Grecia 26.000 150.000 176.000
Portugal 7.200 82.000 89.200
Montenegro 3.000 0 3.000
Total Entente 5.647.600 3.678.800 9.326.400
Totales 10.057.600 8.864.800 18.922.400

Bajas militares por país en la Primera Guerra Mundial

Las “bajas militares” integran la cantidad de muertos, heridos y desaparecidos de un ejército. Es un número que define la cantidad de soldados que fueron enviados a la guerra y que dejan de estar efectivos. Se contabilizan como muertos los soldados cuyos cuerpos fueron identificados.

Los heridos son soldados que dejaron el campo de batalla y fueron atendidos por sus lesiones de guerra. En cambio, los desaparecidos son soldados que fueron enviados al frente y que sus cuerpos nunca pudieron ser encontrados o identificados. El número de desaparecidos puede incluir desertores y prisioneros de guerra.

La cantidad de bajas militares durante la Primera Guerra Mundial fue diferente para los diferentes países que estuvieron involucrados en el conflicto:

Bajas militares por país durante la Primera Guerra Mundial
País Muertos Heridos Desaparecidos Total bajas
Imperio alemán 2.037.000 4.216.000 1.153.000 7.406.000
Imperio austro-húngaro 1.513.500 3.620.000 2.200.000 7.333.500
Imperio otomano 772.000 400.000 250.000 1.422.000
Bulgaria 87.500 152.000 27.000 266.500
Total Imperios centrales 4.410.000 8.388.000 3.630.000 16.428.000
Imperio ruso 1.997.500 4.950.000 2.500.000 9.447.500
Francia 1.400.000 3.400.000 537.000 5.337.000
Imperio británico 959.000 2.090.000 190.000 3.239.000
Italia 600.000 947.000 600.000 2.147.000
Estados Unidos 87.900 234.000 4.500 326.400
Japón 300 900 0 1.200
Rumania 250.700 120.000 80.000 450.700
Serbia 278.000 133.000 153.000 564.000
Bélgica 38.000 45.000 35.000 118.000
Grecia 26.000 21.000 1.000 48.000
Portugal 7.200 14.000 12.000 33.200
Montenegro 3.000 10.000 7.000 20.000
Total Entente 5.647.600 11.964.900 4.119.500 21.732.000
Totales 10.057.600 20.352.900 7.749.500 38.160.000

Bajas en relación a los soldados movilizados por cada país

Los números absolutos de bajas pueden presentar una idea engañosa en relación a la efectividad de los ejércitos. Si bien los países de la Entente tuvieron mayor cantidad de bajas en el frente de guerra, esto estuvo vinculado a que movilizaron una mayor cantidad de soldados a los campos de batalla.

Si se compara el número total de bajas en relación a los soldados movilizados por cada país y por cada bando, se puede identificar cuáles fueron los ejércitos que más sufrieron y cuáles tuvieron una tasa de bajas menor entre sus efectivos.

Por ejemplo, el bando de los Imperio Centrales movilizó casi veintitrés millones de efectivos, de los cuales hubo dieciséis millones y medio de bajas. Esto significa que cerca del 72 % de los soldados de los Imperios Centrales fueron heridos, muertos o desaparecidos durante la guerra.

En cambio, los países que conformaron el bando de la Entente movilizaron en conjunto más de cuarenta y dos millones de efectivos, de los cuáles veintiún millones se contabilizaron como bajas. Esto significa que solo el 51% de los soldados de la Entente fueron muertos, heridos o desaparecidos.

Bajas en relación a soldados movilizados por cada país
durante la Primera Guerra Mundial
País Movilizados Total bajas Porcentaje de bajas sobre movilizados
Imperio alemán 11.000.000 7.406.000 67%
Imperio austro-húngaro 7.800.000 7.333.500 92%
Imperio otomano 2.850.000 1.422.000 49%
Bulgaria 1.200.000 266.500 22%
Total Imperios centrales 22.850.000 16.428.000 72%
Imperio ruso 12.000.000 9.447.500 78%
Francia 8.410.000 5.337.000 63%
Imperio británico 8.904.500 3.239.000 36%
Italia 5.615.000 2.147.000 38%
Estados Unidos 4.355.000 326.400 8%
Japón 800.000 1.200 0,2%
Rumania 750.000 450.700 60%
Serbia 707.400 564.000 80%
Bélgica 267.000 118.000 44%
Grecia 230.000 48.000 20%
Portugal 100.000 33.200 33%
Montenegro 50.000 20.000 40%
Total Entente 42.188.900 21.732.000 51%
Totales 65.038.900 38.160.000 58%

Variables que afectaron la cantidad de bajas por cada país

Hubo diferentes variables que influenciaron la cantidad de bajas de soldados por país:

  • Soldados movilizados. No todos los países movilizaron la misma cantidad de soldados hacia los frentes de guerra. Por ejemplo, el Imperio ruso y el Imperio alemán movilizaron más de once millones de soldados cada uno. En cambio, otros países con menor población (o menos comprometidos con la guerra) movilizaron tropas que no alcanzaron el millón de efectivos (por ejemplo Grecia, Portugal o Bélgica).
  • Tiempo en guerra. Otro punto importante a tener en cuenta es la cantidad de tiempo que cada país participó en la guerra. Mientras que Francia y el Imperio austrohúngaro estuvieron en guerra desde 1914 a 1918, otros países se unieron a la contienda más tarde, como Italia y Bulgaria se involucraron recién en 1915 y Estados Unidos en 1917.
  • Frentes de guerra. Por otro lado, hay países que se convirtieron en campos de batalla, en cuyos casos las muertes de civiles fueron mucho mayores que aquellos países que no tuvieron territorios comprometidos en la guerra. En esos casos, los países movilizaron mayor cantidad de efectivos para luchar en el frente ya que veían sus propios territorios comprometidos. En este aspecto, en Francia, Bélgica y el Imperio ruso fue donde se pelearon mayor cantidad de batallas y, a la vez, donde murieron mayor cantidad de civiles.

Batallas con mayor mortalidad de la Primera Guerra Mundial

A lo largo de los cuatro años que duró la “Gran Guerra”, hubo algunos eventos que fueron especialmente destructivos para las vidas humanas. Entre los más importantes, se encuentran:

  • La Batalla de Verdún (1916). Fue la batalla más larga de la Primera Guerra Mundial: comenzó el 21 de febrero y finalizó el 28 de diciembre. El enfrentamiento entre las tropas francesas y el ejército alemán movilizó en total a casi un millón de efectivos de cada bando. En total, se estima que a lo largo de los diez meses que duró la batalla, murieron cerca de 170.000 soldados franceses y 120.000 alemanes.
  • La Batalla del Somme (1916). Fue el enfrentamiento con más muertes de la Primera Guerra Mundial. En ella, el Imperio alemán enfrentó a tropas francesas y británicas. Hubo casi 150.000 alemanes muertos o desaparecidos y más de 180.000 soldados fallecidos entre franceses y británicos.
  • La Ofensiva Brusilov (1916). Se trató de una operación militar del Imperio ruso que se convirtió en una de las batallas con mayor cantidad de víctimas en la historia. El ejército ruso atacó a las tropas alemanas y austrohúngaras en el frente oriental y, en total, se estima que hubo más de dos millones de bajas (entre muertos, heridos y prisioneros).

Sigue con:

Referencias

  • Hart, P. (2014). “¿Un mundo sin guerra?”. La Gran Guerra, 1914-1918: historia militar de la Primera Guerra Mundial. Grupo Planeta (GBS).
  • Hernández, J. (2007). “La ocasión perdida”. Todo lo que debe saber sobre la Primera Guerra Mundial, 1-412.
  • Janssens De Bisthoven, B. (2016). “El precio de la guerra”. La Primera Guerra Mundial. Tomo 3. El desenlace. Editorial 50 minutos.
  • Prost, Antoine (2014). “War Losses”. International Encyclopedia of the First World War. Freie Universität Berlin. https://encyclopedia.1914-1918-online.net/
  • United States Holocaust Memorial Museum (2023). “Primera Guerra Mundial” Holocaust Encyclopedia.
    https://encyclopedia.ushmm.org/

¿Cómo citar?

"Muertos en la Primera Guerra Mundial". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Enciclopedia Humanidades. Disponible en: https://humanidades.com/muertos-en-la-primera-guerra-mundial/. Última edición: 20 noviembre, 2023. Consultado: 22 abril, 2024.

Sobre el autor

Autor: Teresa Kiss

Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

Fecha de actualización: 20 noviembre, 2023
Fecha de publicación: 28 septiembre, 2023

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