Rios

Vamos explicar o que são os rios e quais são seus setores e dinâmicas. Além disso, suas características gerais, sua flora, fauna e muito mais.

Ríos
A velocidade das águas depende da inclinação do terreno por onde o rio circula.

O que é um rio?

Os rios são correntes de água doce que fluem das zonas mais altas de uma região para as zonas mais baixas. À medida que a água desce, os rios assumem diferentes formas e características: por vezes, são mais largos e mais estreitos; por vezes, a água corre mais depressa e, por vezes, mais devagar; em alguns trechos, a inclinação é maior e, em outros, a inclinação é menor.

Deste modo, os rios circulam para as zonas mais baixas até atingirem o nível do mar, ou desembocam na união com outro rio de maior caudal, um lago ou uma lagoa.

Os rios são abastecidos por duas fontes de água: chuvas e degelo. Nos lugares onde chove muito durante uma determinada época do ano, os rios aumentam seu caudal e transportam mais água. Por sua vez, os rios que se encontram perto de zonas montanhosas veem crescer o seu caudal nos meses de verão, quando as altas temperaturas derretem os gelos dos cumes das montanhas.

Partes dos rios

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No curso inferior, os rios podem formar meandros.

Os rios podem ser divididos em três partes:

  • Curso superior. É a parte onde nasce o rio, geralmente em altura, em cordilheiras ou serras. Neste curso, o relevo costuma ter muita inclinação, porque a água circula a grande velocidade e tem um elevado poder de erosão.
  • Curso médio. É a parte onde diminuem a inclinação e a velocidade da água, e o curso do rio tende a ampliar-se.
  • Curso inferior. É a parte mais próxima da nascente. Neste curso, o relevo costuma ter pouquíssima inclinação, porque a água circula mais lentamente. Além disso, os rios às vezes se tornam figuras de serpentes e formam pronunciadas curvas, denominadas meandros.

O caudal dos rios

O caudal é a quantidade de água que circula em um rio e é medida em metros cúbicos por segundo (m3/s). Este caudal varia segundo o regime fluvial do rio, que pode ser pluvial, nival ou misto.

  • Os rios de regime pluvial aumentam seu caudal quando se incrementam as chuvas no lugar por onde circulam.
  • Os rios de regime nival aumentam o seu caudal nos meses de calor, quando se derretem os gelos que se encontram nos cumes das montanhas onde nascem.
  • Os rios de regime misto aumentam seu caudal por uma combinação das chuvas e dos degelos.

Flora e fauna dos rios

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O hipopótamo é um dos maiores animais que vivem nos rios.

As margens dos rios se caracterizam por uma variedade de flora adaptada às condições de umidade. Entre as espécies vegetais mais frequentes, encontram-se os álamos, os salgueiros e os amieiros, cujas raízes, além disso, contribuem para a estabilização do solo e impedem a erosão.

Também é frequente a presença de flora flutuante, como os nenúfares e os jacintos de água. Estas plantas apresentam adaptações que lhes concedem flutuabilidade e lhes permitem se desenvolver nesse ambiente aquático.

Quanto à fauna, os rios albergam uma diversidade de espécies adaptadas à vida aquática. Existem peixes de rio, como os bagres e as trutas; invertebrados aquáticos, como os caranguejos de rio; insetos aquáticos, e também grandes animais, tais como os peixes-boi, os crocodilos e os hipopótamos. As aves aquáticas, como as garças, também formam estes ecossistemas e encontram nos rios uma fonte abundante de alimento.

As geleiras

Uma geleira é uma massa de gelo que se origina sobre a superfície terrestre pela acumulação e compactação da neve. Dado que se encontram quase sempre em zonas montanhosas, a força da gravidade os move lentamente para baixo. Por isso, são considerados “rios de gelo”, embora a água não flua em estado líquido, como na maioria dos casos.

Existem milhares de glaciais nas zonas mais frias do planeta e nos lugares mais altos das cordilheiras. Das alturas, os glaciais descem a uma velocidade de apenas dois ou três centímetros por dia. Tal como os rios tradicionais, também sofrem variações devido às diferentes temperaturas e estações do ano: no inverno, os glaciais aumentam de tamanho devido ao congelamento, enquanto nos meses de calor diminuem o seu volume como consequência do degelo.

Poluição dos rios

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É comum os rios serem poluídos por resíduos tóxicos industriais.

A poluição dos rios é um problema ambiental muito grave mundialmente. Especialmente nos rios que atravessam grandes áreas urbanas, a poluição das suas águas é um problema de difícil abordagem e solução para as autoridades governamentais. Além disso, nesses espaços, o consumo de água contaminada e a exposição aos poluentes provoca doenças graves na população.

As principais fontes de poluição dos rios são:

  • Os resíduos industriais. A liberação de resíduos químicos industriais e tóxicos representa uma ameaça para a qualidade da água, a vida aquática e a saúde humana.
  • Os resíduos da agricultura. Os produtos químicos utilizados na agricultura, como herbicidas ou pesticidas, acabam muitas vezes nos rios e contaminam as suas águas.
  • As águas residuais e esgotos. As grandes cidades utilizam os rios para verter as águas residuais e esgotos domiciliares. Estas águas residuais, quando não são tratadas, libertam resíduos químicos e patogênicos muito poluentes.
  • Os resíduos plásticos. Os plásticos e os microplásticos que são lançados nas águas dos rios levam milhares de anos a degradar-se e afetam a vida aquática.

Os rios mais longos do mundo

Embora às vezes seja difícil estabelecer a extensão dos rios com precisão, considera-se que os mais extensos do mundo são:

  • Rio Amazonas, com 7062 quilômetros.
  • Rio Nilo, com 6853 quilômetros.
  • Rio Yangtsé, com 6300 quilômetros.
  • Rio Mississípi, com 6275 quilômetros.
  • Rio Ienissei, com 5539 quilômetros.
  • Rio Amarelo, com 5464 quilômetros.
  • Rio Ob, com 5410 quilômetros.
  • Rio Paraná, com 4880 quilômetros.
  • Rio Mekong, com 4880 quilômetros.
  • Rio Congo, com 4700 quilômetros.

Os rios no desenvolvimento da civilização humana

Os rios desempenharam um papel essencial na evolução das civilizações humanas. A sua presença foi determinante no desenvolvimento social, econômico e cultural de diversas sociedades ao longo da história.

O rio Nilo foi, durante milênios, o epicentro da civilização egípcia. Proporcionou fertilidade às terras circundantes através de inundações sazonais e permitiu a prática da agricultura e o estabelecimento de comunidades agrícolas.

No contexto da antiga Mesopotâmia, os rios Tigre e Eufrates foram os pilares das civilizações suméria, acádia e babilônica. Estes rios não só forneceram recursos essenciais para a sobrevivência dessas culturas, mas também serviram como rotas de comércio que ligavam essas antigas sociedades ao resto do mundo conhecido.

Além disso, o rio Ganges foi, durante milênios, uma fonte de inspiração espiritual para a Índia. Considerado sagrado por milhões de hindus, o Ganges é um destino de peregrinação e em suas águas se realizam múltiplos rituais religiosos.

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Referências

  • Anta Sánchez, A. (2019). Contaminación de lagos y ríos: causas, consecuencias y cómo evitarla. EcologíaVerde. https://www.ecologiaverde.com/
  • Tarbuck, E. y Lutgens, F. (2005). Ciencias de la Tierra. Una introducción a la geología física. Pearson Educación.
  • Valdivieso, A. (s.f.). Régimen fluvial de un río. iAgua. https://www.iagua.es/

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

SPOSOB, Gustavo. Rios. Enciclopedia Humanidades, 2024. Disponível em: https://humanidades.com/br/rios/. Acesso em: 20 abril, 2024.

Sobre o autor

Autor: Gustavo Sposob

Professor de Geografia do ensino médio e superior (UBA).

Traduzido por: Cristina Zambra

Licenciada em Letras: Português e Literaturas da Língua Portuguesa (UNIJUÍ)

Data da última edição: 25 março, 2024
Data de publicação: 26 fevereiro, 2024

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