Inundação

Vamos explicar o que são as inundações, as causas e as consequências que apresentam. Além disso, quais são as suas características, tipos e exemplos.

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As inundações podem causar danos humanos e materiais.

O que são as inundações?

A inundação é o transbordamento ou acúmulo de água em uma área que normalmente é seca. A inundação é um fenômeno multicausal, ou seja, pode ser causada por muitos fatores combinados.

Quando ocorrem inundações, a água pode cobrir grandes áreas de terra e afetar pessoas, animais, infraestrutura, moradias e plantações. Também podem causar deslizamentos de terra e danificar estradas e pontes.

Quando as inundações ocorrem em áreas urbanas, costumam causar danos materiais dispendiosos e até mesmo mortes.

Causas das inundações

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As inundações podem ser causadas pelo transbordamento de rios e lagos.

As causas das inundações podem ser naturais ou provocadas pelo homem. Entre as naturais, as mais importantes são:

  • Chuvas excessivas. Podem ocorrer inundações após vários dias de chuva. Nesses casos, a água precipitada é maior do que a capacidade de absorção dos solos ou dos sistemas urbanos de água e, portanto, se acumula na superfície.
  • Transbordamento de rios e lagos. Podem ocorrer inundações como resultado do aumento do nível dos rios e dos lagos devido a chuvas fortes na área ou em outras áreas da bacia hidrográfica. Também podem ocorrer como consequência do derretimento do gelo nas cabeceiras dos rios.

As causas humanas mais importantes são:

  • A urbanização. O crescimento das áreas urbanas torna os solos impermeáveis e reduz sua capacidade de absorção. Além disso, os assentamentos urbanos geralmente ocupam áreas naturalmente propensas a inundações, como vales de rios ou riachos.
  • A impermeabilização do solo. A construção de novos bairros ou a expansão da fronteira agropecuária faz com que os solos se tornem compactados e impermeáveis. Na época das chuvas, sua capacidade de absorção é muito menor, o que pode agravar os efeitos das inundações.
  • As modificações artificiais no terreno. Às vezes, para evitar inundações, a terra é elevada (aterro). Isso traz um efeito positivo aos terrenos elevados, porém aumenta muito o risco de inundação em terrenos próximos que não estão nas mesmas condições.
  • A ineficiência das obras de controle de inundações. As cidades com problemas de inundação geralmente constroem obras hídricas para reduzir seus efeitos. Às vezes, essas obras não são construídas de forma adequada ou foram construídas há muitos anos e estão ultrapassadas.
  • O rompimento de barragens ou diques. Quando uma dessas construções se rompe, costuma gerar uma inundação repentina, pois toda a água contida no reservatório é liberada rapidamente.

Por se tratar de um fenômeno multicausal, as inundações nunca podem ser explicadas por uma única causa, mas são decorrentes de uma combinação de várias. Por exemplo, as inundações às vezes ocorrem não só porque chove muito ou porque um arroio transborda, mas também porque há obras hidráulicas que não foram construídas ou estão obsoletas, ou porque o solo se tornou impermeável devido à urbanização.

Consequências das inundações

As consequências das inundações variam de acordo com sua intensidade e duração. Algumas delas são:

  • A destruição de plantações e colheitas. As inundações podem ter impactos econômicos significativos sobre os produtores rurais devido à perda de colheitas destruídas pelo excesso de água.
  • A destruição de vias de transporte. As inundações podem alagar estradas e destruir pontes e outras infraestruturas de transporte.
  • A destruição de casas. As inundações podem danificar ou destruir casas. Muitas vezes, no caso das casas mais precárias, a água pode arrastá-las e destruí-las completamente.
  • A perda de vidas e os danos à saúde. As inundações podem ser mortais e causar ferimentos graves, doenças e problemas psicológicos, como estresse, depressão e ansiedade.
  • A interrupção dos serviços públicos As inundações geralmente resultam no corte do fornecimento de eletricidade, água potável e serviços de transporte.
  • O deslocamento da população. As inundações podem forçar as pessoas a deixarem suas casas ou comunidades e migrarem para outra cidade.

Tipos de inundações

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As inundações são geralmente causadas por chuvas excessivas.

As inundações podem ser classificadas de acordo com sua origem e características:

  • Inundações fluviais. São causadas pelo transbordamento de rios devido a chuvas fortes ou ao degelo de suas cabeceiras. Essas inundações podem durar vários dias ou até semanas.
  • Inundações pluviais. São causadas por chuvas fortes e prolongadas, o que faz com que a água não possa ser absorvida pelo solo e se acumule na superfície.
  • Inundações costeiras. São causadas pelo aumento do nível do mar. Também podem ser causadas por fenômenos naturais, como furacões, tufões e ciclones.
  • Inundações por rompimento de barragens ou represas. São causadas pela falha ou desmoronamento de represas ou barragens, resultando na liberação repentina de grandes quantidades de água.

Diferenças com o alagamento

O alagamento é causado pela saturação dos solos e pelo acúmulo de água no solo. Um solo saturado implica que ele não pode absorver mais água, portanto, o excesso de água que se acumula quando o solo está saturado permanecerá na superfície e não se infiltrará no solo.

Quando para de chover, o alagamento pode demorar muitas horas para desaparecer. A capacidade de absorção dos solos geralmente se recupera lentamente, de modo que os solos alagados ainda podem ter água na superfície mesmo vários dias após o término do evento de inundação.

Os solos também podem ficar alagados sem precipitação. Às vezes, os lençóis freáticos sobem e inundam os solos sem nenhum transbordamento de rio ou chuva forte.

Previsão de inundações

As imagens de satélite ajudam a prever tempestades que podem causar inundações.

Há diversas ferramentas que podem ajudar a prever inundações com bastante antecedência. Uma delas é o monitoramento de rios e córregos para medir o fluxo e a altura em tempo real. Diante de uma mudança fora do comum em alguns dos parâmetros hidrológicos, as autoridades são alertadas para tomar medidas preventivas.

Os serviços meteorológicos de cada país também usam informações satelitais para prognosticar a chegada de tempestades ou eventos climáticos extremos que possam ocasionar inundações.

A ciência também contribui para a previsão de inundações por meio de modelos de simulação que permitem antecipar o comportamento hídrico de uma região no caso de uma tempestade ou cheia de um rio. Essas informações permitem que as autoridades tomem decisões diante de tais fenômenos.

Como prevenir as inundações?

Desde a antiguidade, foram erguidas defesas contra a água, como reservatórios, barreiras, muros ou sistemas de drenagem, a fim de proteger as cidades do aumento do nível do mar ou da cheia dos rios.

Nas cidades, o planejamento urbano apropriado é essencial, incluindo a construção de infraestrutura adequada de controle de inundações e espaços verdes para a infiltração de água.

A gestão de resíduos também é importante como política de prevenção de inundações. Frequentemente, as inundações ocorrem porque os sistemas de drenagem estão entupidos com lixo, o que retarda a drenagem da água. Por esse motivo, é essencial manter os sistemas de drenagem e garantir sua limpeza.

A restauração e a conservação de áreas úmidas, rios e mangues podem ajudar a evitar inundações, pois esses ecossistemas funcionam como esponjas naturais que retêm e absorvem a água.

A regulamentação do desenvolvimento urbano pelo Estado também é essencial para evitar inundações. As autoridades devem garantir que as novas construções e bairros estejam localizados em áreas seguras e que atendam a todos os padrões de drenagem apropriados para si e para seus vizinhos.

Flash flood ou inundações repentinas

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As flash flood estão associadas a chuvas fortes em regiões montanhosas.

Uma flash flood (em português, inundação repentina) é um tipo de inundação que ocorre em um curto período de tempo, geralmente em minutos ou horas. Estas inundações ocorrem como resultado de chuvas fortes que precipitam uma grande quantidade de água em um curto período de tempo.

As flash floods são especialmente perigosas devido à sua rapidez e intensidade e podem ocorrer em qualquer lugar, mas são mais comuns em áreas montanhosas, cânions e córregos. Como ocorrem com pouco ou nenhum tipo de alerta, são muito difíceis de prever e podem ser muito mortais.

Uma das características das flash floods é que elas podem deslocar grandes quantidades de sedimentos e outros materiais, o que as torna ainda mais perigosas. Além disso, as fortes correntes de água podem arrastar veículos, animais e pessoas e provocar danos significativos à infraestrutura, como pontes e estradas.

Inundações na história

Algumas das maiores inundações da história foram:

  • A inundação do rio Mississippi. Aconteceu nos Estados Unidos em 1927. Inundou vários estados e deixou um saldo de mais de 400 pessoas mortas.
  • A inundação do rio Amarelo. Ocorreu na China em 1931. Estendeu-se por mais de 150.000 quilômetros quadrados e se estima que mais de 2 milhões de pessoas morreram.
  • A inundação do rio Yangtzé. Ocorreu na China em 1954. Afetou mais de 180 mil quilômetros quadrados e causou mais de 30 mil mortes.

Referências

  • Ferrando, F. (2006). Sobre inundaciones y anegamientos. Revista de urbanismo, 15. 
  • Massa, A. (2018). China, 1931. Las crecidas más mortales de la historia. Weather
  • Nunez, C (s.f). Qué son las inundaciones. NationalGeographic

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

SPOSOB, Gustavo. Inundação. Enciclopédia Humanidades, 2023. Disponível em: https://humanidades.com/br/inundacao/. Acesso em: 7 junho, 2024.

Sobre o autor

Autor: Gustavo Sposob

Professor de Geografia do ensino médio e superior (UBA).

Traduzido por: Márcia Killmann

Licenciatura em letras (UNISINOS), Doutorado em Letras (Universidad Nacional del Sur)

Data da última edição: 26 fevereiro, 2024
Data de publicação: 6 setembro, 2023

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