Tempestade de areia

Vamos explicar o que é uma tempestade de areia e quais são as causas e consequências. Além disso, as suas características gerais e exemplos.

As tempestades de areia são grandes e violentas nuvens de materiais minúsculos.

O que é uma tempestade de areia?

As tempestades de areia são eventos meteorológicos característicos de climas áridos e semiáridos. Ocorrem quando ventos intensos levantam grandes quantidades de areia e poeira e formam uma nuvem densa que se move sobre a superfície terrestre em alta velocidade. Essas tempestades podem durar de algumas horas a vários dias e costumam ter um impacto significativo na vida das pessoas.

As partículas de areia e poeira transportadas pelos ventos são muito pequenas e leves. Por isso, podem chegar a mais de 4000 metros de altura e voar milhares de quilômetros até regiões muito distantes.

Como se formam as tempestades de areia?

Uma tempestade de areia nasce em uma atmosfera instável de ventos intensos.

Para formar uma tempestade de areia, é fundamental um vento forte o suficiente para levantar as partículas de poeira ou areia do solo e enviá-las para a atmosfera. À medida que o vento avança e a nuvem se move, mais partículas são incorporadas e as tempestades podem crescer em tamanho e força.

Além dos ventos, as secas e a falta de vegetação podem contribuir também para a formação e a intensificação das tempestades de areia.

Consequências de uma tempestade de areia

As tempestades de areia costumam causar uma diminuição significativa da visibilidade.

As tempestades de areia podem acarretar consequências muito graves para as populações humanas:

  • A visibilidade é diminuída e o céu escurece devido à quantidade de partículas suspensas no ar. Isso pode aumentar o risco de acidentes de trânsito, assim como causar interrupções no transporte rodoviário e aéreo.
  • As lavouras podem ser destruídas, podendo afetar a segurança alimentar das comunidades próximas.
  • Pode ocorrer interferência nos sinais de rádio e em outros meios de comunicação, o que pode dificultar o trabalho dos serviços de emergência nas áreas afetadas.
  • É possível que ocorra chuva “suja” ou “de barro”, pois a poeira em suspensão pode se misturar à água da chuva.
  • A poeira em suspensão transporta minerais e materiais para lugares distantes que afetam o equilíbrio químico de outros ecossistemas.
  • A poeira pode diminuir a eficácia dos painéis solares e de tecnologias similares que dependem da luz solar.

Diferenças entre uma tempestade de poeira e uma de areia

Ainda que, em princípio, funcionem da mesma forma, as tempestades de areia e as tempestades de poeira se distinguem pelo tipo de material sólido que levantam do solo e lançam na atmosfera. Os grãos de areia possuem um tamanho maior do que os de poeira, de forma que costumam ficar em suspensão por menos tempo e voar distâncias menores.

Outra diferença significativa é a altura das nuvens. As tempestades de areia podem criar nuvens de partículas que se elevam por centenas de metros, enquanto as tempestades de poeira costumam ser mais baixas.

As tempestades de areia são mais comuns em regiões áridas e semiáridas, onde existe uma grande quantidade de areia disponível. Em contrapartida, as tempestades de poeira podem ocorrer em qualquer lugar, até mesmo em áreas urbanas.

Zonas de risco de tempestade de areia

Essas tempestades normalmente ocorrem em regiões desérticas onde há presença abundante de areia.

As tempestades de areia são comuns em regiões áridas e semiáridas nas quais há predominância de desertos, por exemplo:

  • no deserto do Saara, no norte da África.
  • na península Arábica
  • no deserto de Gobi, na Mongólia
  • no deserto de Taklamakan, no noroeste da China
  • na região do Pampa seco da Argentina
  • no norte do Chile

Precauções durante uma tempestade de areia

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Durante uma tempestade de areia, é recomendável proteger os olhos, o nariz e a boca.

Ao enfrentar uma tempestade de areia, é aconselhável tomar certas precauções:

  • Permanecer em um local fechado. É melhor procurar abrigo dentro de uma casa ou em um veículo fechado.
  • Cobrir o rosto. É importante proteger os olhos, o nariz e a boca.
  • Manter-se hidratado. As tempestades de areia costumam ser muito secas, por isso é importante beber bastante água a fim de evitar a desidratação.
  • Evitar circular nas ruas. Se estiver em um carro, recomenda-se parar e esperar a tempestade passar, ainda que isso signifique ficar preso dentro do veículo e praticamente sem visibilidade.

Alertas de tormenta de areia e de poeira

A Organização Meteorológica Mundial (WMO) desenvolve um projeto para prever e alertar sobre tempestades de areia ou poeira. Para fornecer alertas antecipados e previsões precisas de tempestades de areia, a OMM trabalha em estreita colaboração com serviços meteorológicos dos países e com agências internacionais que estudam o clima.

Essas previsões se baseiam na observação e na análise de informações meteorológicas de dados de satélites, radares e estações meteorológicas. Além disso, a OMM coordena o intercâmbio de informações meteorológicas entre os países, uma medida fundamental para tentar prever a ocorrência de grandes tempestades de areia que podem atingir diversas regiões.

As piores tempestades de areia e de poeira da história

Algumas das tempestades de areia mais intensas registradas na história ocorreram em:

  • Sidney, Austrália, 1942. Foi a maior tempestade de poeira da história da cidade e reduziu a visibilidade do aeroporto local para 500 metros.
  • Phoenix, EUA, 2011. A cidade inteira foi coberta por uma nuvem de poeira de 3 mil metros de altura e 80 quilômetros de largura, impedindo todos os voos de e para a cidade americana.
  • Pequim, China, 2014. Foi uma das piores tempestades de poeira da região, o que levou à suspensão das aulas e danificou a infraestrutura das cidades. Além de Pequim, atingiu as cidades de Tianjin e Zhengzhou.
  • Nova Delhi, Índia, 2018. Mais de 125 pessoas morreram depois que uma tempestade de poeira e areia atingiu a cidade durante a noite causando o desmoronamento de muitos edifícios.

Tempestades de areia fora do planeta

As tempestades de areia em Marte são eventos relativamente comuns, que podem durar semanas ou até mesmo meses. Ocorrem quando os ventos marcianos levantam grandes quantidades de poeira e areia da superfície do planeta e as lançam na atmosfera.

Essas tempestades também podem ter um impacto na exploração espacial. Durante uma tempestade de areia, a incidência de luz solar e a visibilidade da superfície são significativamente reduzidas, dificultando o funcionamento das naves espaciais que operam e coletam dados alimentados por energia solar.

Referências

  • Pacheco, G. (2022). ¿Qué es una tormenta de arena y por qué se forma? Excelsior
  • OMM (Organización Meteorológica Mundial) (s-f). Tormentas de arena y polvo. WMO
  • UNEP (Programa para el medio ambiente ONU) (s-f). Tormentas de arena y polvo. Contener un fenómeno mundial. UNEP

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

SPOSOB, Gustavo. Tempestade de areia. Enciclopedia Humanidades, 2023. Disponível em: https://humanidades.com/br/tempestade-de-areia/. Acesso em: 28 fevereiro, 2024.

Sobre o autor

Autor: Gustavo Sposob

Professor de Geografia do ensino médio e superior (UBA).

Traduzido por: Márcia Killmann

Licenciatura em letras (UNISINOS), Doutorado em Letras (Universidad Nacional del Sur)

Data da última edição: 27 novembro, 2023
Data de publicação: 27 julho, 2023

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