Civilização egípcia

Vamos explicar o que foi a civilização egípcia, como era a sua religião e arquitetura. Além disso, as suas características e descobertas.

Civilización egipcia
A civilização egípcia estabeleceu-se às margens do rio Nilo, no norte da África.

O que é a civilização egípcia?

A civilização egípcia era uma sociedade da Antiguidade que se desenvolveu entre 3300 a.C. e 332 a.C. no vale do rio Nilo, no norte da África. A riqueza dos seus recursos naturais e seu isolamento geográfico permitiram que se tornasse uma civilização muito poderosa.

Em sua extensa história, manteve uma tradição cultural que lhe deu unidade nos tempos de crise política e social. Nos períodos de poder estatal, o reino do Egito foi unificado sob o governo de um faraó cujo poder foi legitimado através de crenças religiosas.

Os sacerdotes decoravam seus templos com representações artísticas e uma escrita hieroglífica que só foi decifrada por estudiosos no século XIX. As grandes pirâmides, os túmulos com enxovais funerários ricamente decorados e os belos templos das cidades egípcias maravilharam o resto do mundo ao longo da história.

As principais características da civilização egípcia

As principais características da civilização egípcia foram:

  • Habitou os vales do rio Nilo no norte da África entre 3300 e 332 a.C.
  • Teve uma longa história, marcada por períodos de unificação e dispersão do reino do Egito.
  • Organizou o Estado em torno da figura do faraó, que era um soberano absoluto, legitimado pelas crenças religiosas.
  • Sua organização econômica era controlada pelo Estado, através de um sistema de tributação e redistribuição de produtos e serviços.
  • Estabeleceu uma religião politeísta, cujos principais deuses eram Osíris, Ísis, Hórus e Seth.
  • Tinha uma sociedade hierárquica, com classes privilegiadas vivendo do tributo pago pela maioria da população.
  • Desenvolveu um sistema complexo de escrita que evoluiu com o tempo.

A localização geográfica da civilização egípcia

Egipto - civilización egipcia
Os egípcios chamavam sua terra de Kemet, que significa “terra negra e fértil”.

A civilização egípcia estabeleceu-se no vale do rio Nilo, no norte da África. O Rio Nilo nasce no lago Vitória, flui para o norte e deságua no Mar Mediterrâneo, onde forma um delta. O Nilo tem seis cachoeiras ao longo do seu curso. A região compreendida entre a primeira catarata e o delta é chamada de Alto Egito, e a região do delta é conhecida como Baixo Egito.

O Vale do Nilo é uma região muito fértil no meio do deserto, e é alimentado pela subida do seu caudal na primavera. Os egípcios chamavam esta terra de Kemet, que significa “terra negra e fértil”.

A história da civilização egípcia

A origem do povo egípcio não é conhecida com precisão. Os estudiosos acreditam que provavelmente foi um povo que veio da Península Arábica e se estabeleceu no Vale do Nilo. Os egípcios estavam originalmente organizados em clãs familiares chamados nomos. Com o tempo, os nomos cresceram e unificaram seu poder para formar dois grandes reinos: um no Alto Egito e outro no Baixo Egito.

Os estudiosos dividem a história do Antigo Egito em períodos importantes, nos quais o Alto e o Baixo Egito estavam unificados ou separados em vários reinos independentes:

  • Época Tinita ou Período Arcaico (3300-2800 a.C.). O Alto Egito triunfou sobre o Baixo Egito sob a liderança do Escorpião Rei (um personagem lendário, sobre o qual os arqueólogos pouco sabem). O rei Nemes proclamou-se faraó do Egito unificado e estabeleceu a capital na cidade de Tinis, de onde as duas primeiras dinastias de faraós governaram.
  • Império Antigo de Mênfis (2800-2100 a.C.). A terceira dinastia mudou a capital para a cidade de Mênfis e empreendeu grandes construções em todo o reino. Ao longo do período, diversas dinastias expandiram o reino e agregaram novos territórios através da conquista e do comércio. Os faraós Quéops, Quéfren e Miquerinos construíram as grandes pirâmides de Gizé. Os novos territórios anexados foram governados por vizires sob as ordens do faraó. Em 2300 a.C., os vizires tomaram o poder sobre seus territórios e o Egito perdeu a sua unidade.
  • Império Médio de Tebas (2100-1580 a.C.). Os príncipes do Alto Egito reunificaram o território e estabeleceram a sua capital em Tebas. Entretanto, surgiram disputas entre o norte e o sul pelo domínio, e povos do deserto invadiram diversas partes do reino. A crise dividiu o império em diferentes reinos e o Egito perdeu novamente sua unidade.
  • Império Novo de Tebas (1580-1100 a.C.). Os príncipes de Tebas conseguiram derrotar os povos do deserto líbio e reunificar o Egito. Os faraós Amenófis II e Ramessés II retomaram a expansão territorial e conquistaram territórios na Ásia.
  • Época Baixa de Sais (1100-332 a.C.). Novos conflitos entre as classes altas de líderes militares e sacerdotes levaram a uma crise política, que foi agravada pela invasão assíria. No século VII a.C., o faraó Psamético I conseguiu recentralizar o poder e estabeleceu a capital em Sais, uma cidade no delta. Os persas então invadiram o reino e os faraós dependeram das suas alianças com reinos estrangeiros para manter sua independência. Em 332 a.C., Alexandre Magno, rei da Macedônia, invadiu o Egito, que nunca mais se tornou independente.

A organização política da civilização egípcia

Civilización egipcia
Os egípcios acreditavam que o poder do faraó vinha dos deuses.

Ao longo da sua história, a organização política da civilização egípcia mudou. Nos períodos em que o Egito foi unificado como um grande reino, o poder político estava nas mãos de um faraó, que controlava todos os aspectos da administração do reino.

Foram formadas as dinastias (famílias de governantes que herdavam a coroa do faraó) que legitimaram seu poder de forma teocrática. Os egípcios viam o faraó como um elo entre os deuses e o povo. Seu poder havia sido concedido pelos deuses e eram honrados de forma religiosa e cerimonial.

O faraó estava cercado por uma corte, composta por sua família e conselheiros pessoais. O reino estabeleceu diversos funcionários para sua administração, e os nomos (províncias dentro do reino) foram governados pelos vizires sob o comando do faraó.

Para manter seu poder, os faraós dependiam de um exército composto principalmente de tropas mercenárias (soldados profissionais estrangeiros que recebiam um salário). Desta forma, o faraó mantinha a população egípcia desarmada e ocupada com tarefas produtivas.

A organização social da civilização egípcia

Civilización egipcia
A rainha Nefertiti governou o Egito entre 1370 e 1331 a.C.

Ao longo de sua história, o povo Egípcio foi governado por uma classe social dominante que vivia do tributo pago pelo resto da população. Esta classe incluía o faraó e sua família, membros da corte, famílias nobres, grupos de sacerdotes e funcionários administrativos que detinham diferentes níveis de poder de acordo com as funções exercidas.

O Estado egípcio manteve alguns funcionários devido à necessidade dos seus ofícios na administração do reino. Por exemplo, os escribas eram pessoas que sabiam ler, escrever e contar. Eram empregados nos palácios e templos, e eram responsáveis pelo registro da arrecadação de impostos e pela administração da riqueza do governo.

A maioria da população se ocupava da agricultura, praticada em suas pequenas ou médias parcelas de terra. Os camponeses tinham que dar parte dos seus produtos como pagamento ao faraó, às famílias nobres ou aos sacerdotes, que eram donos de todas as terras do Egito.

Além disso, nas cidades havia artesãos e pessoas que se dedicavam a vários ofícios: pedreiros, tecelões, comerciantes, ceramistas, etc. Havia tarefas que eram consideradas mais dignas que outras. Por exemplo, os escultores que faziam as estátuas que decoravam templos e palácios eram mais aceitos socialmente. Por outro lado, os embalsamadores (pessoas que mumificavam os corpos) tinham que viver em bairros distantes porque eram considerados impuros.

A sociedade egípcia apresentava certas características igualitárias em termos de gênero. Os homens só podiam casar com uma mulher, ao contrário de outras sociedades antigas. O casamento não ocorria através da compra de uma esposa, mas através de um ritual religioso em comum acordo. Além disso, as mulheres podiam ocupar cargos políticos, e em diferentes épocas da história foram as faraós que governaram o Egito.

A economia da civilização egípcia

Civilización egipcia
Os egípcios baseavam sua economia na arrecadação de impostos e na redistribuição de bens.

A economia da civilização egípcia foi controlada pelo Estado ao longo de sua história. Como a base da produção era agrícola e dependente do rio Nilo, o Estado precisava distribuir água através de canais e controlar os recursos produtivos.

O faraó era o dono de todas as terras e as deixava sob a responsabilidade dos sacerdotes e funcionários do governo. Estes, por sua vez, designavam a terra aos camponeses para que as trabalhassem em troca do pagamento de impostos. A produção agrícola era baseada em trigo, cevada, frutas e vegetais. Além disso, usavam o papiro para fazer papel e obtinham ouro, cobre, ametista e turquesa das cadeias montanhosas.

Ao mesmo tempo, o Estado egípcio desenvolveu um sistema de redistribuição de bens em torno dos palácios reais e templos. Através da arrecadação de impostos dos camponeses e artesãos, vários bens e produtos eram armazenados por funcionários e sacerdotes. Uma parte desses bens era destinada ao consumo de todos os membros da administração do Estado que dependiam do governo: o faraó, a corte, os sacerdotes, os funcionários, os soldados, etc. Outra parte era destinada à construção de obras públicas. Outros bens e produtos eram armazenados para situações de crise e necessidade: em caso de escassez de alimentos, eram redistribuídos entre os habitantes da cidade.

O comércio na economia egípcia era principalmente interno. Os governantes das diversas regiões trocavam os produtos de luxo entre si que arrecadavam como parte dos seus pagamentos de impostos: tecidos, joias, cerâmicas, animais e escravos. O comércio exterior era limitado porque o Egito estava cercado por desertos, cadeias de montanhas e pelo Mar Mediterrâneo, que não era utilizado para a navegação. Com o tempo, eles desenvolveram rotas comerciais através do deserto em direção ao leste até as cidades da Mesopotâmia asiática e para o oeste até Cartago.

A religião egípcia

Egipto - religión egipcia
Os antigos egípcios acreditavam que a alma, chamada “Ka”, era imortal.

A religião egípcia era politeísta, o que significava que eles adoravam muitos deuses. Sua constituição ocorreu como resultado de diferentes cultos locais dos povos que habitavam todo o vale do Nilo. Estas crenças centravam-se na existência de divindades identificadas com diferentes fenômenos da natureza, astros e animais. As divindades eram frequentemente representadas com formas humanas ou com uma combinação de características humanas e animais. Com a unificação do reino Egípcio, os sacerdotes criaram um panteão unificado.

O mito fundacional

O mito fundador da religião contava que Osíris (deus do sol e criador de tudo) era casado com Ísis (deusa da fertilidade e da magia) e, juntos, deram à luz a Hórus (deus do céu, protetor da realeza egípcia). Seth (deus do deserto, irmão de Osíris) havia assassinado Osíris e usurpado o trono do Egito. Quando Ísis lamentou a morte do seu marido, ela causou a primeira inundação do rio Nilo e depois decidiu mumificar o corpo de Osíris.

Ela foi ajudada por Anúbis (deus da morte) e Thoth (deus da sabedoria), e desde então, Osíris voltou à vida e governa o reino dos mortos. Para vingar seu pai, Hórus confrontou Seth e tomou o trono do Egito. A luta eterna entre Seth e Hórus representou para os egípcios a luta entre a luz e as trevas, que se repetia diariamente com a sucessão do dia e da noite.

Os cultos de Amon e Aton

Ao longo de sua história, a religião egípcia foi influenciada por eventos políticos. A preeminência política dos sacerdotes de uma cidade importante intensificou o culto ao deus padroeiro daquela cidade.

Por exemplo, por volta de 1500 a.C., a faraó Hatshepsut governou com a ajuda dos sacerdotes de Tebas, que adoravam o deus Amon. Mais tarde, o faraó Amenófis IV quis se tornar independente da influência desses faraós. Para isto, ele estabeleceu Aton como o único deus, descartou o culto a outros deuses e perseguiu os sacerdotes e fiéis do deus Amon. Anos mais tarde, porém, seu filho Tutankamon restabeleceu o culto de Amon, e, com o passar do tempo, a religião politeísta foi novamente praticada abertamente.

O culto dos mortos

Os egípcios acreditavam que cada pessoa estava conformada por três elementos: o corpo, a alma e o Ka. O Ka era uma força vital que dava identidade às pessoas, as dirigia e as protegia. Ao morrer, o Ka saía pela boca e empreendia uma longa viagem até o tribunal de Osíris, onde seus atos eram julgados. O deus Anúbis colocava o coração do falecido em uma balança com uma pena e pesaria os feitos da vida passada. Se a balança permanecesse em equilíbrio, o Ka poderia viver com Osíris ou retornar a sua tumba. Caso contrário, era devorado por Ammut, uma fera que o faria desaparecer para sempre.

Para permitir a viagem do Ka, os egípcios praticavam vários rituais funerários. A mumificação do cadáver conservava o corpo em boas condições para que o Ka tivesse um lugar para viver se decidisse voltar para o túmulo. Deixavam elementos nos sarcófagos para guiar o Ka na sua viagem (como o pergaminho do Livro dos Mortos, que deu ensinamentos morais sobre como ir a Osíris). Além disso, praticavam um ritual no qual um sacerdote usava uma máscara de Anúbis e restituía ao Ka os sentidos que teve na vida: visão, paladar, audição e olfato.

A cultura da civilização egípcia

Pirámides egipcias - Arquitectura
As pirâmides egípcias foram construídas com gigantescos blocos de pedra.

Os principais elementos culturais da civilização egípcia eram:

A arquitetura egípcia

As pirâmides são um dos principais ícones da arquitetura egípcia. Consistem em majestosas construções de pedra que funcionavam como túmulos e permitiam que a alma do faraó embarcasse em sua viagem para o além. Tinham um sistema complexo de corredores e câmaras. Na câmara principal, de mais difícil acesso, o corpo mumificado era colocado junto com numerosos pertences, alimentos, bebidas e objetos de valor que poderiam ser úteis à alma na vida após a morte.

A Grande Pirâmide de Gizé foi encomendada pelo faraó Quéops por volta de 2570 a.C. Sua base mede 440 cúbitos x 440 cúbitos (equivalente a 230,56 metros x 230,56 metros). Estima-se que foram necessários 20 anos para construir e exigiu o trabalho de cerca de 10.000 homens. Atualmente, é a mais antiga das sete maravilhas do mundo.

A maioria das pirâmides foi saqueada ao longo da história, devido à quantidade de objetos de valor que elas continham. Entretanto, os arqueólogos puderam conhecer detalhes surpreendentes com a escrita hieroglífica que abunda nas paredes destes templos.

A escrita egípcia

Civilización egipcia
Cada hieróglifo pode ter significados diferentes, dependendo do contexto em que foi escrito.

Os egípcios desenvolveram um sistema de escrita hieroglífica. Através de sinais, chamados hieróglifos, representavam ideias e conceitos. Os hieróglifos mais antigos eram sinais ideográficos. Cada sinal representava o objeto que ilustrava e tinha que ser lido no contexto em que era utilizado. Por exemplo, uma figura humana podia significar “homem” ou “poder”.

Este sistema começou a se desenvolver por volta de 3200 a.C., e evoluiu ao longo da história egípcia, trazendo uma maior complexidade. Os mesmos sinais começaram a ser usados foneticamente: cada sinal representava um som e a combinação de vários formava uma palavra. O mesmo sinal pode ter um valor ideográfico, fonético ou combinado. Por ser um sistema muito complexo, apenas os sacerdotes treinados em escrita hieroglífica o utilizavam. Os sacerdotes registraram crenças e ritos egípcios nas paredes dos templos, tumbas, monumentos e palácios.

Com o tempo, foi desenvolvido outro sistema de escrita mais simples para escrever em papiros: o hierático. Era utilizado por escribas dos palácios e dos templos para escrever textos administrativos e para prestar contas dos recursos. Também foi utilizado por sacerdotes ou sábios que desenvolveram conhecimentos científicos e religiosos. No último período da história egípcia, outro sistema de escrita conhecido como demóticos, ainda mais simples do que hierático, foi criado.

A numeração egípcia

Graças aos seus conhecimentos avançados de matemática e medição, os egípcios lidavam com números e cálculos como nenhuma outra civilização. Eles criaram uma forma de medida chamada "côvado" que era calculada medindo o comprimento do antebraço (do cotovelo à ponta dos dedos).

Posteriormente, desenvolveram o cálculo no "côvado real" que equivalia a 0,524 metros de comprimento e foi subdividido em 7 seções de 4 dedos cada (com um total de 28 dedos por unidade de medida).

A medicina egípcia

Civilización egipcia
Os egípcios descreveram até 28 tipos de ferimentos.

As crenças religiosas sobre morte e ressurreição, aliadas ao conhecimento sobre a anatomia e a química, fizeram com que a civilização se sobressaísse no campo da saúde.

Os egípcios acreditavam que as doenças eram enviadas como punição pelos deuses ou eram espíritos malignos no corpo que tinham que ser expulsos por rituais ou feitiços.

Devido à tradição de mumificação, desenvolveram habilidades em conhecer as diferentes partes do corpo e associá-las a certas doenças. Foram capazes de identificar até 28 tipos diferentes de lesões, e até realizaram cirurgias, das quais foram encontrados vestígios em algumas múmias (como perfurações no crânio ou remoção de tumores).

Referências

  • Grimal, N. (2004). Historia del antiguo Egipto (Vol. 184). Ediciones AKAL.
  • Stead, I. M., & Stead, M. (1998). La vida en el antiguo Egipto (Vol. 1). Ediciones AKAL.
  • Trigger, B. G., Kemp, B. J., O'Connor, D., & Lloyd, A. B. (1983). Ancient Egypt: a social history. Cambridge University Press.
  • “Ancient Egypt” em Natonal Geographic.
  • “Ancient Egypt”em Encyclopaedia Britannica.
  • “Ancient egyptian beliefs” em Dallas Museum of Art.
  • “Las prácticas médicas del antiguo Egipto que aún se utilizan” em BBC.

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KISS, Teresa. Civilização egípcia. Enciclopédia Humanidades, 2023. Disponível em: https://humanidades.com/br/civilizacao-egipcia/. Acesso em: 17 julho, 2024.

Sobre o autor

Autor: Teresa Kiss

Professora de História do ensino médio e superior.

Traduzido por: Márcia Killmann

Licenciatura em letras (UNISINOS), Doutorado em Letras (Universidad Nacional del Sur)

Data da última edição: 18 fevereiro, 2024
Data de publicação: 29 junho, 2023

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