Florestas (selvas)

Vamos explicar o que é uma floresta (selva), como é a sua biodiversidade e clima. Além disso, quais são as suas características, os seus tipos e muito mais.

Selva
A floresta é composta por grandes aglomerações de plantas e árvores altas.

O que é a floresta?

A floresta é uma paisagem bioclimática caracterizada por uma vegetação exuberante, precipitações abundantes e um clima quente.

A maioria das florestas do mundo se encontra nas regiões equatoriais do planeta, onde as temperaturas e as precipitações são elevadas durante o ano todo. Nas zonas afastadas da Linha do Equador, para além dos trópicos, são praticamente inexistentes.

As florestas prestam importantes serviços ambientais ao planeta e à humanidade: absorvem dióxido de carbono e emitem oxigênio, protegem os solos, regulam o clima e servem de habitat a milhares de espécies de animais e plantas. Além disso, cerca de um quarto dos medicamentos para consumo humano são produzidos a partir de plantas de floresta, por isso a sua conservação é crucial para a sobrevivência da humanidade.

No entanto, as florestas enfrentam ameaças relacionadas com o manejo extrativista de alguns dos recursos utilizados pelos seres humanos. A expansão da fronteira agrícola, os incêndios florestais, o desenvolvimento urbano e o abate de árvores reduziram notoriamente a superfície de floresta do planeta nos últimos 150 anos.

Localização geográfica das florestas

brasil selva amazonica
A floresta amazônica é a mais extensa do mundo.

A maioria das florestas do mundo se encontram entre o trópico de Câncer —aos 23° de latitude norte— e o trópico de Capricórnio —aos 23° de latitude sul. Trata-se da zona conhecida como “intertropical”, justamente porque se encontra entre os trópicos. É a região mais quente e chuvosa do planeta e apresenta as condições climáticas mais adequadas para o desenvolvimento das florestas.

As três florestas mais extensas do mundo são a floresta amazônica, na América do Sul, a floresta do Congo, na África, e a floresta de Sumatra e Bornéu, no sudeste asiático. Também se encontram florestas na ilha de Madagascar, em regiões da Índia, no sul da China e Camboja e no Vietnã.

Clima da floresta

Selva
As florestas mais chuvosas podem atingir 6 mil milímetros de precipitação anual.

As florestas tropicais podem ser encontradas em três tipos de climas tropicais:

  • Clima tropical equatorial. Tem altas temperaturas durante o ano todo. As variações sazonais são mínimas e as temperaturas são geralmente entre 24 e 34 °C. As precipitações são abundantes e constantes, e não há estação seca: os acumulados anuais médios podem exceder 3 mil milímetros, com máximas de até 6 mil. A combinação de altas temperaturas e precipitações frequentes favorece o desenvolvimento de uma vegetação exuberante, com uma grande diversidade de espécies de plantas e animais.
  • Clima tropical de monção. Tem altas temperaturas o ano todo, mas as precipitações são menores que no clima tropical equatorial, e apresentam uma marcada sazonalidade. Durante os meses de verão, as chuvas são muito abundantes, com valores que ultrapassam os 100 milímetros mensais, mas nos meses de inverno diminuem consideravelmente, e inclusive pode não chover durante toda a estação.
  • Clima tropical de savana. O clima tropical de savana tem temperaturas elevadas todo o ano e uma acentuada sazonalidade em suas precipitações. A diferença com o clima tropical monçônico é que a temporada de chuvas é muito mais curta, e grande parte do ano as precipitações são muito baixas, e inclusive podem passar meses inteiros sem chover. No entanto, a contribuição das precipitações nos meses de chuva permite o desenvolvimento da vegetação florestal.

Biodiversidade da floresta

Selva
O macaco é um animal típico das florestas.

Algumas espécies de árvores próprias das florestas são a seringueira, a bananeira, o cacaueiro, a árvore de teca, a mangueira, o bambu, o cedro e uma grande variedade de palmas.

Quanto à fauna, encontram-se espécies como o orangotango e outros primatas que se caracterizam por ter adaptações para se mover entre as árvores, tais como extremidades longas e ágeis. Também é possível encontrar espécies como o tigre-de-bengala, o rinoceronte, o elefante asiático, o langur e vários tipos de aves. Além disso, há uma grande variedade de répteis e anfíbios.

Nas florestas de climas mais secos, a flora se adapta às condições de uma estação seca prolongada. Ali, predominam árvores resistentes à seca, que têm raízes profundas e folhas grossas para conservar a umidade. A fauna característica deste tipo de clima inclui o leão, a zebra e o hipopótamo.

Ameaças

Selva
A expansão da fronteira agropecuária e agrícola provocam a desflorestação.

Algumas das principais ameaças ambientais das florestas são:

  • A desflorestação. O abate de árvores para obtenção de madeira e a conversão de terras para a agricultura e a pecuária são as principais causas da desflorestação. Isto leva à perda de habitats para muitas espécies e contribui significativamente para as alterações climáticas, porque as florestas captam menos dióxido de carbono e produzem menos oxigênio.
  • A mudança do clima. As alterações climáticas estão afetando as florestas, aumentando as temperaturas, alterando os padrões de precipitação e aumentando a frequência e a intensidade de acontecimentos climáticos extremos, como secas e inundações.
  • A extração de recursos naturais. A extração não sustentável de recursos naturais, como a caça furtiva (ilegal), a pesca e a mineração, pode ter impactos negativos na biodiversidade dos ecossistemas florestais.
  • Os incêndios florestais. Os incêndios florestais têm efeitos devastadores nas florestas, destruindo grandes áreas de vegetação e afetando a fauna que depende desses habitats.

Tipos de floresta segundo a sua latitude

Selva de Malasia
A floresta da Malásia tem uma temperatura média de 35 °C.

As florestas tropicais podem ser classificadas de várias maneiras. Uma delas é de acordo com a sua latitude:

  • Floresta equatorial. É a de características biológicas mais exuberantes. Encontra-se nos climas quentes da linha próxima ao equador.
  • Floresta tropical. Localiza-se em climas próximos aos trópicos, onde os ventos alísios do norte e os do sul confluem, o que gera um clima quente e úmido.
  • Floresta subtropical. É caracterizada por um verão quente e um inverno relativamente frio. Localiza-se nas regiões circundantes à floresta tropical, e suas características são similares.
  • Floresta temperada. Encontra-se em zonas temperadas com climas frios, mas com abundante umidade. É um tipo de floresta pouco frequente.
  • Floresta subpolar. Também conhecida como floresta subpolar chuvosa, está localizada em áreas frias e úmidas. Sua biodiversidade é adaptada à alta umidade e baixas temperaturas. É um tipo de floresta pouco frequente.

Tipos de floresta de acordo com a sua umidade

Selva
A floresta pluvial tropical tem um clima chuvoso durante o ano todo.

Outra possível classificação das florestas é baseada nos níveis e na sazonalidade das precipitações:

  • Floresta pluvial tropical. Apresenta chuvas o ano todo e não existe uma estação seca. Os valores anuais de precipitação excedem 2 mil milímetros.
  • Floresta sazonal ou monção. Tem uma estação seca marcada no inverno. Os valores da chuva variam entre mil e 3 mil milímetros por ano.
  • Floresta seca ou subúmida. A estação seca é mais prolongada e mais marcada do que nas florestas de monção. A vegetação é adaptada à falta de umidade durante grande parte do ano.

Tipos de floresta de acordo com a sua altitude

As florestas tropicais podem também ser classificadas de acordo com a altitude na qual se encontram:

  • Floresta de planície. Encontra-se na planície, abaixo dos mil metros acima do nível do mar. É propensa às inundações, à erosão dos solos e à inundação dos rios que a atravessam.
  • Floresta montanhosa. Também conhecida como floresta nebulosa ou floresta nublada, encontra-se entre mil e 2500 metros acima do nível do mar. Não existem florestas com maior altitude porque as baixas temperaturas impedem o crescimento da vegetação florestal.

Referências

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

SPOSOB, Gustavo. Florestas (selvas). Enciclopedia Humanidades, 2024. Disponível em: https://humanidades.com/br/florestas-selvas/. Acesso em: 19 abril, 2024.

Sobre o autor

Autor: Gustavo Sposob

Professor de Geografia do ensino médio e superior (UBA).

Traduzido por: Cristina Zambra

Licenciada em Letras: Português e Literaturas da Língua Portuguesa (UNIJUÍ)

Data da última edição: 25 março, 2024
Data de publicação: 27 fevereiro, 2024

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