Albert Einstein

Vamos explicar quem foi Albert Einstein, quais foram suas principais contribuições à física e qual foi o seu papel como ativista político e defensor do pacifismo.

Albert Einstein
Albert Einstein foi o cientista teórico de maior renome do século XX e um dos mais célebres da história.

Quem foi Albert Einstein?

Albert Einstein foi um físico teórico de origem judaico-germânico, considerado o cientista mais influente do século XX pelas suas contribuições para a compreensão do universo, sobretudo na sequência da formulação das suas teorias em torno da relatividade (a Teoria Geral da Relatividade e a Teoria Especial da Relatividade).

Nascido na Alemanha no final do século XIX, Einstein ficou famoso quando as observações do eclipse solar de 1919 confirmaram suas teorias sobre a curvatura da luz. Poucos anos depois ganhou o Prêmio Nobel de Física por sua descrição matemática do efeito fotoelétrico e formulou suas teorias em torno da relatividade do universo, de onde provém a fórmula física mais popular da história: E=mc2.

Einstein foi forçado a emigrar da Alemanha após a ascensão do nazismo na década de 1930. Estabeleceu-se nos Estados Unidos e fez parte do grupo de cientistas responsáveis pela fabricação das primeiras armas nucleares, por isso foi considerado “o pai da bomba atômica”. No entanto, uma vez terminada a guerra, Einstein defendeu o desarmamento nuclear e o pacifismo, a solidariedade e a fraternidade entre os povos.

Após o final da Segunda Guerra Mundial, Einstein dedicou seus dias a investigar uma teoria integradora da força gravitacional e da força eletromagnética, sem sucesso. Após enviuvar de sua segunda esposa, morreu em 1955 devido a um aneurisma de aorta abdominal.

Nascimento e juventude de Albert Einstein

Albert Einstein nasceu em 14 de março de 1879 na cidade de Ulm, ao leste de Estugarda, na Alemanha. Seus pais, Hermann Einstein e Pauline Koch, eram comerciantes judeus. No entanto, nunca tiveram um passar econômico significativo.

Albert não era exatamente um gênio. Demorou mais do que o habitual a se comunicar, pois aos três anos ainda não falava, e era tímido, reservado e solitário, por isso os seus pais chegaram a pensar que ele tinha algum tipo de atraso.

A educação do jovem Einstein teve lugar em uma escola católica e aos 12 anos era profundamente religioso, a ponto de compor alguns cânticos e hinos de louvor a Deus. Era devoto da música por influência de sua mãe, tocava o violino e sentia interesse pela matemática e pela física, mas não pelo resto da experiência escolar, sumamente rigorosa para a época.

Em sua adolescência, porém, teve seu primeiro encontro com as ciências naturais, através da leitura dos livros divulgativos de Aaron Bernstein (1812–1884). Um novo panorama do mundo se abriu então para ele. O próprio Einstein relata em suas memórias ter encontrado nessa fase um livro de geometria, que devorou em pouco tempo e começou a gostar desta matéria a partir dali.

Albert Einstein
Albert Einstein demonstrou em sua adolescência uma grande curiosidade pela ciência.

A sua paixão científica foi alimentada pelas invenções a que se dedicavam o pai e o tio Koch na sua oficina improvisada em Munique. E embora os repetidos fracassos comerciais de seu pai obrigavam a família a se mudar continuamente e com isso entorpeciam a educação formal de Albert, aos dezesseis anos de idade escreveu sua primeira dissertação científica, intitulada Sobre a pesquisa do estado do éter nos campos magnéticos.

A sua formação científica continuou no ano seguinte, depois de se mudar com a sua família para os arredores de Milão, na Itália. Renunciou a sua nacionalidade alemã para evitar o serviço militar obrigatório e decidiu optar pela Suíça, já que no final de 1896 ingressou na Escola Politécnica Federal de Zurique, um dos melhores lugares para o estudo científico na Europa neste momento.

Anos acadêmicos de Albert Einstein e o casamento com Mileva Maric

Na Suíça, o jovem Einstein encontrou um ambiente propício para explorar sua vocação. Conheceu a obra de diversos filósofos e cientistas ocidentais, como Henri Poincaré (1854–1912), Baruch Espinoza (1632–1677), David Hume (1711–1776), Immanuel Kant (1724–1804) e Karl Marx (1818–1883), e se aproximou do socialismo através de Friedrich Adler (1879–1960) e do seu amigo Michele Besso (1873–1955).

Ali, também, iniciou importantes amizades e fundou com elas, em 1902, um efêmero grupo de debate chamado “Academia Olímpia”, no qual discutiam filosofia, física, matemática e inclusive literatura.

Nesse contexto, além disso, conheceu a que foi sua primeira esposa, Mileva Maric (1875–1948), a única mulher entre seus companheiros de estudo universitário e a segunda na história a culminar um programa de estudos de física e de matemática na Escola Politécnica Federal de Zurique.

Maric e Einstein foram colegas e amantes durante vários anos, inclusive depois de graduarem-se, e tiveram em segredo uma filha chamada Lieserl, cujo paradeiro ainda é desconhecido. Apesar da oposição dos pais de Einstein, já que a família de Maric era de filiação cristã ortodoxa, contraíram matrimônio em 1903, na cidade de Berna.

Nesta cidade, Albert trabalhou no escritório de patentes e propriedade intelectual até 1909, dado que sua má relação com o professor Heinrich Martin Weber (1842–1913) lhe fechou as portas da academia suíça.

Albert Einstein
Mileva Maric foi a primeira esposa de Einstein e sua principal colaboradora até 1919.

Em 1903 morreu o pai de Albert. O remorso de que seu pai acreditasse que era um fracassado perseguiu Einstein durante muito tempo. Em 1904, nasceu seu segundo filho, Hans Albert, e em 1906 obteve seu doutorado na Universidade de Zurique.

Com o apoio de Mileva, durante os anos seguintes em Berna, Einstein desenvolveu suas primeiras grandes obras de física teórica. Mais tarde, em 1910, nasceu seu terceiro filho, Eduard.

O annus mirabilis de Einstein

O ano de 1905 foi de grande importância na vida de Albert Einstein, e muitas vezes é mencionado como seu annus mirabilis ou “ano milagroso”. Esse foi o ano em que publicou seus estudos teóricos na revista Anais da física (Annalen der Physik): quatro publicações distintas que mais tarde mudaram o curso da física moderna:

  • “Sobre um ponto de vista heurístico em relação à produção e transformação da luz” (Über einen die Erzeugung und Verwandlung des Lichtes betreffenden heuristischen Gesichtspunkt), no qual propôs a existência de quantos de energia, que são quantidades discretas de luz que podem ser absorvidas ou emitidas pela matéria, e contradiz a teoria ondulatória da luz proposta por James Clerk Maxwell (1831–1879).
  • “Sobre o movimento de pequenas partículas suspensas em um líquido estacionário, como exigido pela teoria cinética molecular do calor” (Über die von der molekularkinetischen Theorie der Wärme geforderte Bewegung von in ruhenden Flüssigkeiten suspendierten Teilchen), no qual delineou um modelo não determinista para o movimento browniano de corpos microscópicos, o que proporcionou evidência empírica da existência dos átomos.
  • “Sobre a eletrodinâmica dos corpos em movimento” (Zur Elektrodynamik bewegter Körper), no qual conseguiu unificar as equações de Maxwell para a eletricidade e o magnetismo, com as leis da mecânica newtoniana através do estudo da mecânica a velocidades próximas à da luz. Este artigo prefigurou o que logo seria sua Teoria especial da relatividade.
  • “A inércia de um corpo depende da sua carga de energia?” (Ist die Trägheit eines Körpers von seinem Energieinhalt abhängig?). Em que deduziu a célebre equação da equivalência entre massa e energia (E=mc2) e incluiu a fórmula para o cálculo da quantidade de energia liberada pelas reações nucleares, o que permite compreender a fonte de energia das estrelas como o sol.

Estes quatro artigos de Einstein foram inicialmente ignorados pelo âmbito científico, embora um deles lhe tenha valido o seu diploma de doutoramento. Até que chamaram a atenção de um dos físicos mais influentes do momento, Max Planck (1858–1947), o fundador teórico da mecânica quântica, ganhador do Prêmio Nobel de Física em 1918.

Os comentários elogiosos de Planck e a paulatina demonstração experimental das teorias de Einstein mudaram drasticamente o panorama. Einstein foi contratado em 1918 como professor e conferencista pela Universidade de Berna, e depois como professor em 1910 pela Universidade Alemã de Praga, o que lhe valeu também a nacionalidade austríaca. Em 1913, foi nomeado membro da Academia Prussiana de Ciências, por isso mudou novamente de cidade de residência e se estabeleceu em Berlim.

A alocução latina annus mirabilis, “ano milagroso” ou “ano das maravilhas”, é utilizada no campo científico e humanístico para referir-se aos anos em que se produziu uma mudança de paradigma na visão do mundo da época.

Esta expressão é tirada de um famoso poema de 1667, composto pelo britânico John Dryden (1631–1700).

O sucesso profissional, no entanto, teve um alto custo para o casamento de Einstein. Sempre ausente, dedicado inteiramente a suas teorias científicas, a relação entre Albert e Mileva se tornou amarga e distante. Convencido do fracasso de seu casamento, Einstein teve um romance com sua prima Elsa Löwenthal (1876–1936), que se tornou sua segunda esposa imediatamente depois de sua separação formal com Mileva em 1919.

A consagração de Albert Einstein

Albert Einstein
Einstein recebeu o Prêmio Nobel de Física em 1921 e se tornou o pensador científico mais importante do século XX.

Em 1914 começou a Primeira Guerra Mundial. Dedicado ao pacifismo, Einstein encabeçou o manifesto de um pequeno grupo de intelectuais que se opunham à guerra. Nesta ocasião, qualificou o nacionalismo como “o sarampo da humanidade”, ou seja, uma doença infantil.

No ano seguinte, enquanto a Europa mergulhava no caos bélico, Einstein compôs o que seria sua obra-prima, a Teoria geral da relatividade. Nela, dava-se conta da força gravitacional, algo nunca antes mencionado em suas teorias, substituindo as equações de Isaac Newton (1643–1727) sobre a gravitação universal pela compreensão da gravidade como um subproduto da curvatura mesma do espaço-tempo.

A Teoria geral da relatividade lançou as bases para o estudo da cosmologia e permitiu posteriormente explicar numerosos fenômenos do universo observável. Isto ocorreu em 1919, uma vez terminada a guerra, quando o astrofísico britânico Arthur Eddington (1882–1944) empregou os cálculos de Einstein para medir, durante um eclipse solar, o desvio da luz de uma estrela distante ao aproximar-se da força gravitacional do sol.

Semelhante demonstração empírica das teorias de Einstein significou a validação internacional de sua carreira, apesar de que na Alemanha de 1920 suas contribuições eram ridicularizadas pela imprensa antissemita e seu nome se acrescentava à lista dos intelectuais considerados como um “perigo para a pátria”. Algo que se agravou dada sua proximidade com alguns intelectuais e militantes de esquerda durante sua visita à Espanha em 1923, como José Ortega e Gasset (1883–1955) e o anarquista Ángel Pestaña (1886–1937).

A viagem à Espanha, no entanto, foi apenas uma de muitas que trouxe consigo a consagração de Einstein como uma das mentes científicas mais relevantes do século. Em 1921 recebeu o Prêmio Nobel de Física, outorgado por seus estudos de fotoelétrica, e surpreendeu o público com seu discurso, dedicado inteiramente à relatividade. Este ano, além disso, visitou os Estados Unidos, Inglaterra, Japão e França, e começou uma correspondência com outros notórios pensadores de sua época, como Sigmund Freud (1856–1939) e Rabindranath Tagore (1861–1941).

A emigração de Einstein para os Estados Unidos

À medida que a fama internacional de Einstein crescia, o sentimento anti-semita e o fanatismo reacionário também cresciam na Alemanha. A irrupção do Partido Nacional-Socialista dos Trabalhadores Alemão (NSDAP) no cenário político local em 1920 e sua condução em 1921 por Adolf Hitler (1914–1945) confirmaram uma era de xenofobia e nacionalismo fanático, que teve Einstein entre seus principais objetivos políticos.

Desta forma, aqueles que ensinavam a “física judaica” de Einstein foram agredidos e ridicularizados na imprensa, muitas vezes através de comentários racistas. Em 1931 foi publicado o livro Hundert Autoren gegen Einstein (“Cem autores contra Einstein”), no qual se desacreditavam suas teorias mediante citações e comentários muito desiguais. Consultado a respeito, Einstein respondeu que para refutar suas teorias não faziam falta 100 opiniões de cientistas, mas uma única prova concreta.

Após a publicação em uma revista nazista de uma fotografia sua com a inscrição Bis jetzt ungehangt (“ainda não enforcado”) e um preço oferecido pela sua cabeça, Einstein decidiu abandonar a Alemanha para sempre. Em 1932 ele se estabeleceu nos Estados Unidos e se juntou ao Instituto de Estudos Avançados de Princeton, em Nova Jersey, onde vários físicos do mundo se reuniram mais tarde. De lá, pode expressar publicamente as suas preocupações com relação ao regime nazista e à guerra que se avizinhava.

Einstein foi um fervoroso pacifista e inimigo do regime nazista.

Os primeiros anos nos Estados Unidos foram muito difíceis para Einstein pessoalmente falando. Ao seu exílio vieram somar-se o diagnóstico de esquizofrenia de seu filho Eduard, que ficou hospitalizado até o dia de sua morte; o suicídio de seu amigo e colaborador Paul Ehrenfest (1880–1933) em 1933; e infelizmente a morte de sua esposa Elsa em 1936.

Além disso, no final da década de 1930, a corrida internacional pelo desenvolvimento da bomba atômica teve início com vista à inevitável Segunda Guerra Mundial. No entanto, o presidente dos Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt (1882–1945), mostrou-se relutante em financiar a investigação. Assim, vários físicos e intelectuais, convencidos da necessidade do projeto, pediram ajuda a Einstein para que assinasse uma carta dirigida ao presidente, pedindo-lhe que mudasse de ideia.

Abandonando suas tradicionais posições pacifistas, Einstein assinou a carta em 1939. Assim foi aprovado o que no ano seguinte foi o Projeto Manhattan, no qual numerosos físicos e químicos foram convidados a colaborar, no deserto de Los Alamos. E embora fosse o responsável direto pela fórmula para o desenvolvimento da bomba atômica, Einstein não estava entre os convidados, mas foi designado para o projeto de armamento para a marinha americana.

Einstein contra a bomba atômica

Einstein estava de férias em 1945 quando soube que a primeira bomba atômica havia sido lançada sobre a cidade de Hiroshima. Horrorizado, se dispôs quase de imediato a formar um comitê internacional para defender o controle rigoroso deste tipo de armamento, o Comitê de Emergência dos Cientistas Atômicos.

Em 1947, o presidente Harry S. Truman (1884–1972) assinou o Decreto Atômico, transferindo o controle das armas nucleares de mãos militares para civis. Além disso, foi criada a Comissão de Energia Atômica dos Estados Unidos, com o físico Robert Oppenheimer (1904–1967), outro dos “pais da bomba atômica”, como líder.

A partir de então, houve uma divisão clara na comunidade científica, entre aqueles que se opunham ao desenvolvimento contínuo de armas nucleares, especificamente a Bomba de Hidrogênio ou “Bomba H”, e aqueles que eram a favor, por a considerar uma prioridade no âmbito da Guerra Fria. Einstein estava entre os que se opuseram à bomba.

Albert Einstein
Einstein liderou os esforços internacionais para controlar a proliferação de armas nucleares.

Em 1949, a União Soviética testou sua primeira bomba atômica, o que desencadeou a corrida armamentista nuclear. Menos de quatro anos depois, Oppenheimer foi destituído do seu cargo de responsável pelo controle da energia atômica, acusado de filiação esquerdista e de ser um risco para a nação. Einstein, por outro lado, apoiou-o publicamente e defendeu abertamente os controles internacionais da energia atômica.

Estes esforços levaram mais tarde à assinatura do Manifesto Russell-Einstein, redigido pelo filósofo e escritor britânico Bertrand Russell (1872–1970) com o apoio explícito de Einstein. Este manifesto alertava sobre o risco para a humanidade das armas atômicas e pedia aos líderes mundiais soluções pacíficas para os conflitos vindouros.

A exposição pública de Einstein aproximou-o, além disso, de outras causas sociais como a luta pelos direitos dos cidadãos afro-americanos e os protestos antibelicistas nos Estados Unidos, ou o movimento sionista em Israel. Tanto foi assim que, quando em 1952 faleceu o primeiro presidente de Israel, seu velho amigo Chaim Weizmann (1874–1952), o governo israelense lhe ofereceu ser seu substituto. Einstein, gentilmente recusou a oferta.

Os últimos dias de Albert Einstein

Durante seus últimos anos de vida, Einstein não abandonou sua paixão pela física. Continuou a investigar diferentes fenômenos, como os “buracos de minhoca” espaciais, a existência dos buracos negros e a criação do universo. Também se entregou à tarefa infrutífera de encontrar uma “Teoria do todo” que pudesse unificar todas as forças físicas conhecidas em um mesmo marco teórico.

Por outro lado, os êxitos da energia atômica haviam levado a atenção científica mundial para as forças dos átomos e das moléculas, ou seja, o campo da mecânica quântica, diminuindo o interesse em relação à relatividade. Einstein, então, empenhou-se em contradizer a teoria quântica e afirmou que era irreconciliável com a relatividade. Foi então que cunhou sua célebre frase: “Deus não joga dados com o universo”. Sua insistência levou Einstein a debates privados com Niels Bohr (1885–1962) e à conhecida experiência mental Einstein-Podolsky-Rosen (EPR), e eventualmente a se isolar do resto da comunidade científica do momento. Então, começou a assumir posturas excêntricas e hábitos estranhos, como não usar meias em público, vestir-se de maneira extravagante e deixar crescer o cabelo e o bigode indefinidamente.

Albert Einstein
Em seus últimos anos de vida, Einstein adotou uma postura excêntrica e desenfreada.

Eventualmente, Einstein recusou-se a abandonar os seus aposentos em Princeton e reduziu o seu grupo social aos seus amigos mais próximos. Com eles discutia diversos temas, como nos dias juvenis da Academia Olimpia. Até que, em 18 de abril de 1955, faleceu com a idade de 76 anos, vítima de um aneurisma aórtico abdominal.

Em sua homenagem foi nomeado o elemento 99, Einstênio (Es), descoberto no mesmo ano de 1952, e foi batizada uma cratera de impacto lunar, o asteroide 2001 do catálogo do Minor Planet Center, um detector espacial de raios-X (Observatório Einstein), entre muitas outras obras e fenômenos. Além disso, desde 1979, a Unesco outorga a Medalha Albert Einstein aos autores de contribuições importantes na área da ciência e na cooperação internacional.

Referências

  • Einstein, A. (2011). The World as I see it. Trad. Alan Harris. Open Road Media.
  • Fölsing, A. (1995). Albert Einstein. Eine Biographie. Suhrkamp.
  • Kaku, M. (2023). “Albert Einstein (German-American Physicist”. The Encyclopaedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Robinson, A. (2015). “Why is Einstein famous?”. World Economic Forum. https://www.weforum.org/
  • Sönke, B. (2007). “Albert Einstein: el genio de la relatividad”. Deutsche Welle en español. https://www.dw.com/

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

FARÍAS, Gilberto. Albert Einstein. Enciclopédia Humanidades, 2023. Disponível em: https://humanidades.com/br/albert-einstein/. Acesso em: 7 junho, 2024.

Sobre o autor

Autor: Gilberto Farías

Licenciado em Letras (Universidad Central de Venezuela)

Traduzido por: Cristina Zambra

Licenciada em Letras: Português e Literaturas da Língua Portuguesa (UNIJUÍ)

Data da última edição: 16 maio, 2024
Data de publicação: 25 novembro, 2023

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