Nikola Tesla

Vamos explicar quem foi Nikola Tesla, como foi sua vida e suas principais contribuições. Além disso, quais são suas características, prêmios e muito mais.

Nikola Tesla
Tesla foi um gênio pioneiro em muitas áreas da tecnologia.

Quem foi Nikola Tesla?

Nikola Tesla foi um engenheiro, cientista e inventor de origem sérvia, famoso por suas muitas contribuições ao campo do eletromagnetismo no final do século XIX e início do século XX.

É considerado um dos gênios pioneiros de várias áreas tecnológicas, como engenharia eletromecânica, robótica, radar, ciência da computação, balística, física teórica e física nuclear.

Suas patentes e seu árduo trabalho teórico lançaram as bases de vários sistemas tecnológicos modernos, como a transmissão de corrente alternada polifásica e o motor de corrente alternada, fundamentais para o advento da Revolução Industrial no Ocidente.

Mais recentemente, seu caráter excêntrico e a história de sua famosa demonstração de comunicação por rádio lhe deram um lugar na cultura popular como protagonista de inúmeras teorias conspiratórias, que atribuem a ele descobertas e pesquisas totalmente falaciosas.

Biografia de Nikola Tesla

Tesla nasceu no vilarejo sérvio de Smiljan, na época Império Austro-Húngaro, atual Croácia. Seus pais eram Milutin Tesla, um sacerdote da Igreja Cristã Ortodoxa, e Duka Mandici, uma dona de casa e cientista autodidata, que desenvolvia dispositivos caseiros em seu tempo livre.

A família se mudou para a cidade de Gospic em 1862, onde o jovem Nikola pôde começar seus estudos, que concluiu antes do previsto graças à sua excelente memória fotográfica.

Durante a infância, sofria de uma estranha doença que o levava a ter flashes visuais e alucinações, muitas vezes desencadeados por ideias ou como solução para problemas que havia encontrado.

Em 1880, trabalhou em Budapeste, em uma empresa de telégrafos, na qual era eletricista-chefe e onde conheceu um jovem inventor sérvio chamado Nebojša Petrović, com quem realizou seus primeiros projetos. Depois, viajou a Paris para se juntar a uma das empresas de Thomas Edison, e mais tarde para Nova York, onde trabalhou diretamente com o gênio americano.

Anos seguintes de Nikola Tesla

Nikola Tesla
Tesla trabalhou em sua empresa com George Westinghouse.

Em 1886, Tesla fundou sua própria empresa: Tesla Electric Light & Manufacturing. No entanto, algumas discordâncias dos investidores com relação a certos projetos para o desenvolvimento de um motor de corrente alternada o levaram a ser demitido de sua própria empresa.

Isso não o deteve e, nos anos seguintes, desenvolveu as maiores invenções de sua vida, trabalhando com George Westinghouse em sua empresa.

Em 1891, tornou-se cidadão norte-americano e instalou seu laboratório em Nova York. Um ano depois, recebeu suas primeiras patentes e, mais tarde, foi eleito vice-presidente do Instituto Americano de Engenheiros Eletricistas (IEEE). Foi o primeiro de muitos laboratórios e projetos que ele dirigiria nos Estados Unidos.

Personalidade de Nikola Tesla

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Tesla brigou com Guglielmo Marconi pelas patentes da criação do rádio.

Tesla foi educado no cristianismo ortodoxo, mas durante toda a sua vida teve uma inclinação e um respeito real por outras religiões, como o budismo e o catolicismo. Algumas de suas anotações revelam seu interesse em encontrar um terreno comum entre a ciência e a religião, bem como um fascínio pela compreensão do desconhecido.

Diz-se que ele não desenhava planos de nenhum tipo, mas memorizava tudo, confiando apenas nas suas lembranças. Esse fato o prejudicou quando lutou pelas patentes da invenção do rádio, disputadas com Guglielmo Marconi, entre muitas outras que lhe foram tiradas, pois tinha um profundo desprezo por questões legais e comerciais.

É provável que Tesla sofresse de TOC (Transtorno Obsessivo Compulsivo), o que o motivava a se dedicar totalmente a seus projetos, chegando ao ponto de não dormir nos dias em que se sentia mais inspirado. Nunca se soube que ele tivera uma companheira.

Principais contribuições de Nikola Tesla

Nikola Tesla - Electromagnetismo
O eletromagnetismo foi uma das principais descobertas de Tesla.

As principais contribuições de Tesla estão relacionadas aos seguintes campos:

  • Eletromagnetismo. A grande obra de Tesla dizia respeito à condução de eletricidade, ao gerenciamento da corrente alternada e à transmissão de energia sem fio. Suas descobertas na construção de motores de corrente alternada, experimentos de alta tensão e medições de campo elétrico foram pioneiras.
  • Radiação. Realizou experimentos com raios X e raios roentgen, mas perdeu suas anotações sobre eles em um incêndio em seu laboratório em 1895. Mais tarde, estudou ondas radioelétricas, passou a projetar aparelhos para “ouvir” o espaço e afirmou ter percebido ondas de origem extraterrestre.
  • Física dos gases. A liquefação do ar era um dos objetivos de Tesla, pois ele sabia, por meio dos experimentos de Lord Kelvin, que poderia ser usado para absorver energia para fins de resfriamento.

Invenções e descobertas de Nikola Tesla

Nikola Tesla - Control remoto
Nikola Tesla inventou o controle remoto.

Tesla é oficialmente creditado com as seguintes invenções:

  •  A transferência sem fio de energia elétrica, usando ondas eletromagnéticas.
  •  A corrente alternada.
  •  Armas de energia direta (um “raio da morte” movido a eletricidade que foi descartado pelo governo dos Estados Unidos por ser caro).
  •  O rádio.
  •  Os princípios teóricos do radar.
  •  Velas de ignição para ignição de motores de combustão interna.
  •  Radiogoniômetro.
  •  A “Bobina de Tesla”, um transformador ressonante.
  •  O controle remoto.
  •  O motor de indução polifásico.
  • O “Teslascope”, um receptor de ondas extraplanetárias.

Sua relação com Thomas Edison

Nikola Tesla - Thomas Edison
Edison se recusou a pagar Tesla por seu trabalho.

Seu relacionamento com Thomas Edison era tenso. Os dois trabalharam juntos quando Tesla chegou aos Estados Unidos em 1884 e recebeu a tarefa de reprojetar os geradores de corrente contínua da empresa de Edison, em troca de um pagamento de 50 mil dólares americanos na época (cerca de 1,1 milhão atualmente).

Entretanto, após a conclusão do trabalho, Edison se recusou a pagá-lo, dizendo que ele “não entendia o humor americano”.

Tesla pediu demissão da empresa, logo depois começou uma guerra entre os dois cientistas, conhecida como a “guerra das correntes”, com Edison defendendo a corrente contínua e Tesla a superioridade da corrente alternada.

As invenções secretas de Nikola Tesla

Atribui-se a Tesla inúmeras invenções secretas ou ocultas que foram encontradas em seu laboratório após sua morte e confiscadas pelo governo dos Estados Unidos.

Entre elas figuram máquinas fantásticas, como um OVNI, dispositivos para extrair energia elétrica do nada e erroneamente se atribui a ele a primeira usina hidrelétrica, entre outras invenções.

Referências a Nikola Tesla na cultura

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Miro Besic interpreta Tesla em um de seus muitos filmes biográficos.

Tesla e sua vida peculiar foram objeto de representações artísticas, como os filmes O Segredo de Nikola Tesla (1980), Tesla (1993, TV), O Mestre dos Relâmpagos (2000), O Visionário (2005), O Motor de Tesla (2015) ou Tesla (2015). Também foi realizado um documentário sobre sua vida: Tesla, em 2014.

Prêmios e distinções de Nikola Tesla

O único prêmio que Tesla recebeu durante sua vida foi, ironicamente, a Medalha Edison, o maior prêmio do IEEE, depois que as intrigas de Edison e a injustiça do disputado caso de patentes de rádio com Marconi lhe roubaram duas vezes a indicação para o Prêmio Nobel de Física.

Entretanto, o nome de Tesla foi usado pelo Sistema Internacional para medir a indução magnética, uma cratera lunar foi nomeada em sua homenagem, um planeta menor (2244) e o prêmio de divulgação científica mais importante dos países de língua espanhola.

Morte de Nikola Tesla

Tesla morreu nos Estados Unidos, no Wyndham New Yorker Hotel, em 7 de janeiro de 1943.

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

ETECÉ, Equipo editorial. Nikola Tesla. Enciclopedia Humanidades, 2024. Disponível em: https://humanidades.com/br/nikola-tesla/. Acesso em: 20 fevereiro, 2024.

Sobre o autor

Traduzido por: Márcia Killmann

Licenciatura em letras (UNISINOS), Doutorado em Letras (Universidad Nacional del Sur)

Data da última edição: 22 janeiro, 2024
Data de publicação: 22 janeiro, 2024

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