Polo Sul

Vamos explicar o que é o Polo Sul, como é o seu clima, a flora e a fauna que apresenta. Além disso, o que são os centros de pesquisas científicas.

Polo Sur - Antártida
O Polo Sul está localizado na Antártida, o continente mais austral do mundo.

O que é o Polo Sul?

O Polo Sul é o ponto mais austral da superfície terrestre. Sua latitude e longitude são 90 graus sul e 0 graus leste (90°0'0 "S 0°0'0 "E). Nesse ponto, todos os meridianos convergem e, junto com o Polo Norte, é o ponto da superfície terrestre mais distante do equador.

É o ponto oposto ao Polo Norte. Entre os Polos, é possível traçar uma linha imaginária, que é o eixo de rotação do planeta.

O Polo Sul encontra-se no continente mais ao sul do mundo, a Antártida. Diferentemente do Polo Norte, os territórios próximos ao Polo Sul nunca foram colonizados. De fato, o continente antártico foi descoberto apenas no século XIX.

Clima no Polo Sul

O clima no Polo Sul é um dos mais extremos do mundo, com temperaturas mais baixas até do que as do Polo Norte.

No verão, a temperatura média é de -25 °C e, no inverno, a temperatura pode chegar a -65 °C. A temperatura mais baixa registrada foi de -83 °C em 1983 na base russa de Vostok. A temperatura mais alta registrada foi de -12,3 °C em 2011 na base de Amundsen-Scott.

As estações do ano são muito mais drásticas do que no resto do planeta. Durante o inverno e o outono no Polo Sul, o sol não aparece acima do horizonte por vários meses, provocando um longo período de escuridão e um frio muito intenso. À medida que a primavera e o verão se aproximam, o sol vai aparecendo aos poucos acima do horizonte, proporcionando uma luz progressiva que dura vários meses ininterruptos, sem escurecer à noite.

No Polo Sul, o ano se divide em um longo dia (com períodos de luz solar constante) e uma longa noite (muito fria e escura). Em virtude disso, a hora no Polo Sul não pode ser definida de acordo com a posição do sol no céu. Por isso, a hora oficial no Polo Sul foi definida de maneira arbitrária como a hora da Nova Zelândia.

Flora do Polo Sul

Polo Sur - Antártida
A flora do Polo Sul é composta por fungos, líquens, musgos e algas.

No Polo Sul não há vegetação em função das condições climáticas extremas. As temperaturas são extremamente baixas para que as plantas cresçam, e o solo fica coberto de gelo e neve o ano todo.

Apesar de não haver plantas, existem algumas formas de vida que foram capazes de se adaptar às condições extremas da Antártida e do Polo Sul, como os líquens e as algas. Esses organismos crescem nas rochas, no gelo e na neve e podem sobreviver às temperaturas baixíssimas do Polo Sul. Essa vegetação é encontrada principalmente em áreas costeiras, ou seja, relativamente longe do Polo exato.

Fauna do Polo Sul

Antártida - Polo Sur
Em sua fauna, destacam-se cinco espécies de pinguins da Antártida.

A fauna do Polo Sul também é limitada pelas condições climáticas extremas. Na Antártida, os animais vertebrados se encontram exclusivamente em áreas costeiras, relativamente distantes do Polo Sul. Entre eles estão os pinguins da Antártida, as aves marinhas, os peixes, as focas e as baleias, por exemplo.

Longe da costa, é possível encontrar animais invertebrados, como ácaros e moscas da Antártida, que se encontram a até 500 km de distância do Polo Sul.

Os primeiros exploradores do Polo Sul

O primeiro grupo de exploradores a chegar ao Polo Sul foi liderado pelo norueguês Roald Amundsen e desembarcou em seu destino no dia 14 de dezembro de 1911. O grupo do explorador britânico Robert Falcon Scott chegou um mês depois. Scott e quatro de seus companheiros morreram na viagem de volta.

As primeiras pessoas a sobrevoar o Polo Sul foram o explorador Richard Byrd e seu piloto Bernt Balchen, em 29 de novembro de 1929. Quase trinta anos depois, no dia 31 de outubro de 1956, um grupo da Marinha dos Estados Unidos liderado por George Dufek conseguiu desembarcar e pisar o Polo Sul.

A base Amundsen-Scott

A base Amundsen-Scott é uma estação de pesquisa científica localizada no Polo Sul. Foi estabelecida pelos Estados Unidos em 1956 e recebeu esse nome em homenagem aos exploradores Roald Amundsen e Robert Falcon Scott, que foram os primeiros a chegar ao Polo Sul. Essa base é uma das três estações de pesquisa que os Estados Unidos têm na Antártida.

Está a aproximadamente 100 metros do Polo Sul, porém essa distância aumenta com o tempo, pois a base se encontra sobre um gelo flutuante que se afasta lentamente do polo.

É um importante centro de pesquisa científica na Antártida e realiza uma ampla variedade de pesquisas em áreas como meteorologia, glaciologia, física atmosférica e astrofísica. Aí foram realizadas importantes descobertas que contribuíram para o nosso conhecimento sobre o clima e sobre a atmosfera terrestre, bem como para o estudo do universo.

A Base Amundsen-Scott é uma das estações de pesquisa mais remotas do mundo. As pessoas que trabalham nela enfrentam condições climáticas extremamente severas, com temperaturas que podem cair abaixo de -70 °C, ventos fortes e pouca luz solar durante a maior parte do ano.

Apesar desses desafios, a estação continua sendo um centro destacado para a pesquisa científica e a exploração na Antártida.

Pesquisas científicas no Polo Sul

Na Antártida, é possível observar o gelo, o ar e até mesmo espécies raras de animais.

O Polo Sul é um lugar de grande interesse para a pesquisa científica em função de suas características únicas:

  • Clima extremo. É um dos lugares mais frios do planeta, com temperaturas que podem chegar a -80°C. Isso faz com que seja uma área ideal para estudar os efeitos do clima extremo na vida humana, animal e vegetal.
  • Localização isolada. Em virtude de sua localização remota, está isolada do resto do mundo. Isso o torna um laboratório natural ideal para estudar a atmosfera, o clima e os processos geológicos sem a influência da poluição e das atividades humanas.

Algumas das pesquisas que vêm sendo realizadas no Polo Sul incluem:

  • Pesquisa astronômica. A localização, no centro da Antártida, é ideal para a observação astronômica graças à ausência de poluição luminosa e à falta de nebulosidade decorrente do clima seco na maior parte do ano.
  • Pesquisa de gelo. A camada de gelo da Antártida é a maior do mundo e contém informações valiosas sobre o clima e a história climática da Terra.
  • Pesquisa de biologia polar. Abriga uma grande diversidade de vida polar, incluindo bactérias, algas e animais adaptados a condições extremas. Isso faz com que seja um local ideal para estudar a evolução e a adaptação da vida em condições extremas.

O que é o Tratado da Antártida? É um acordo entre treze países com o objetivo de regulamentar as relações internacionais na Antártida, incluindo o Polo Sul. O tratado estabelece que o território da Antártida só pode ser usado para fins pacíficos. Além disso, considerando que todos os países signatários fizeram reivindicações territoriais sobre o continente, o tratado congela as disputas sobre a soberania territorial.

Referências

  • Britannica (s.f). South Pole. Britannica
  • Fundación Aquae (2020). Las diferencias entre Polo Norte y Polo Sur. FundacionAquae
  • Juste, I. (2022). Qué animales viven en el Polo Norte y Sur. EcologiaVerde

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SPOSOB, Gustavo. Polo Sul. Enciclopédia Humanidades, 2023. Disponível em: https://humanidades.com/br/polo-sul/. Acesso em: 17 julho, 2024.

Sobre o autor

Autor: Gustavo Sposob

Professor de Geografia do ensino médio e superior (UBA).

Traduzido por: Márcia Killmann

Licenciatura em letras (UNISINOS), Doutorado em Letras (Universidad Nacional del Sur)

Data da última edição: 19 maio, 2024
Data de publicação: 27 julho, 2023

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