Martin Luther King

Vamos explicar quem foi Martin Luther King, como era a sua personalidade e formação. Além disso, quais são as suas crenças, obras e características.

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Luther King era um ativista social pelos direitos dos afro-americanos.

Quem foi Martin Luther King?

Martin Luther King Jr. foi um pastor americano da Igreja Batista, reconhecido pelo seu intenso trabalho como ativista social pelos direitos dos cidadãos afro-americanos na época segregacionista dos Estados Unidos, bem como contra a Guerra do Vietnã e, em geral, contra a pobreza.

Sua longa trajetória como ativista de direitos humanos e sociais, em um contexto histórico de segregação racial e rejeição da ideia de igualdade entre negros e brancos nos Estados Unidos, consagrou-o como um dos heróis e mártires da humanidade contemporânea.

Sua liderança é considerada um exemplo a seguir: sua doutrina de protesto não violento, sua pregação pela resistência e a igualdade, sua indiscutível capacidade de mobilizar grandes massas. Luther King foi um expoente na luta por uma sociedade igualitária em um momento histórico em que brancos e negros se sentavam afastados no ônibus.

Desde 1986, há um dia festivo em sua homenagem nos Estados Unidos, como uma forma de consagrar sua memória e manter vivo o seu legado.

Biografia de Martin Luther King

Filho de um pastor batista e Alberta Williams King, organista em uma igreja, Martin Luther King Jr. nasceu em 15 de janeiro de 1929 em Atlanta, Estados Unidos.

Sua infância foi marcada pela segregação racial e influência religiosa (fazia parte do coro de sua igreja). Em 1853, casou-se com Coretta Scott e tiveram quatro filhos: Yolanda, Martin Luther (III), Dexter e Bernice.

Personalidade de Martin Luther King

Martin Luther King
Luther King entrou na Morehouse College aos 15 anos.

Teve uma vida difícil que criou uma personalidade complexa com grandes inclinações para o estudo. Aos 15 anos ingressou na Morehouse Collegue, uma universidade exclusiva para negros, sem ter cursado o ensino fundamental e nem o ensino médio.

Diz-se que a morte da sua avó foi muito sofrida para ele, por isso aos 12 anos tentou suicidar-se. O resto da sua vida, no entanto, dedicou-a à luta pela igualdade racial.

Formação teológica de Martin Luther King

Estudou Sociologia e depois formou-se em Teologia, bem como um doutorado em Teologia Sistemática na Universidade de Boston, concluindo em 1955. Já um ano antes havia sido nomeado, com apenas 25 anos de idade, pastor da Igreja Batista da Avenida Dexter em Montgomery.

Martin Luther King como orador

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A habilidade de Luther King para a oratória se plasmou em seu discurso "I have a dream".

É considerado um dos maiores oradores americanos, comparado com Abraham Lincoln e John Fitzgerald Kennedy. A sua capacidade de persuasão consagrou o seu discurso I have a dream (“Tenho um sonho”) como um dos lemas mais representativos da luta pela igualdade no Ocidente.

Seus discursos tinham como eixo a mobilização das pessoas, para que parassem de se queixar e começassem a atuar, na medida de suas possibilidades, para transformar um panorama de injustiça e segregação.

Ações mais reconhecidas de Martin Luther King

Algumas das ações sociais mais conhecidas de Martin Luther King foram:

  • O boicote de ônibus em Montgomery. Em 1955, a cidadã Rosa Parks foi presa por ter violado as leis segregacionistas ao recusar-se ceder o seu lugar a um homem branco no ônibus. A resposta organizada por King foi um boicote à linha de ônibus através de um sistema de viagens compartilhadas. Os participantes negros foram atacados por extremistas racistas durante os 382 dias do boicote.
  • O boicote de Birmingham. Na cidade de Birmingham, a população negra sofria faixas do dobro do desemprego ao estar limitadas suas contratações a ofícios manuais ou restringidos do padrão eleitoral (apenas 10% estava inscrito). As tentativas de organização negra foram atacadas com bombas e atos violentos, inclusive em igrejas. A presença de King organizou uma série de protestos na Páscoa de 1963, exigindo o tratamento, nas lojas, de todos os clientes, independentemente da sua cor. Como em tantas outras ocasiões, King foi preso e na prisão escreveu sua famosa Carta da prisão de Birmingham.
  • A marcha sobre Washington. Ao lado de organizações civis e antirracistas, King convocou a grande marcha sobre Washington pelo trabalho e pela liberdade, cujas demandas específicas eram o fim da segregação racial nas escolas, uma nova legislação sobre direitos civis (proibição da discriminação), um salário-mínimo de dois dólares para todos os trabalhadores, sem distinção, entre outras coisas.

Valores e virtudes de Martin Luther King

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Luther King promovia os ensinamentos religiosos e morais.

O pensamento de King se sustentava sobre os seguintes princípios:

  • Desobediência civil e não violência. Segundo este princípio, o povo tinha o direito legítimo de desobedecer as leis que considerasse injustas ou ilegais, através de métodos pacíficos, mas constantes e ativos.
  • Igualdade, liberdade e orgulho racial. A defesa das tradições e das liberdades raciais exigia, acima de tudo, um tratamento justo e equitativo para todos.
  • Pacifismo e compromisso social. A luta pela paz e as reivindicações sociais era fundamental na luta de King, para quem esta era uma motivação que todo mundo deve abraçar.
  • Fé, espiritualidade e amor. Os ensinamentos religiosos e morais foram importantes também no pensamento de King, para quem o ensino religioso era impulsionado pelo amor universal e pela fé.

Assassinato de Martin Luther King

A morte de Luther King é um dos assassinatos mais famosos do século XX no Ocidente, considerado uma tragédia nacional. Um segregacionista branco atirou nele no terraço do Lorraine Motel em Memphis (Tennessee) em 4 de abril de 1968.

A sua morte provocou uma onda de motins raciais por todo os Estados Unidos, que deixou um saldo de vários mortos e requereu a intervenção da Guarda Nacional.

Liderança de Martin Luther King

Sua grande liderança era caracterizada pela coerência e pelo pacifismo.

É reconhecida a inabalável liderança de Luther King, a quem seguiram centenas de milhares de pessoas durante seus anos de luta. Isso se devia a que:

  • Foi preso com os seus seguidores e não defendia um tratamento especial, diferente do que eles recebiam.
  • Oferecia-lhes um método de protesto pacífico mas ativo, não ficava somente na denúncia ou queixa.
  • Foi sempre coerente com a sua oposição à pobreza, desigualdade racial e guerra.
  • Foi um orador informado e com valores claros.

Perseguição por parte do FBI

O diretor do FBI, J. Edgar Hoover, tachou muitas vezes King de “separatista, semeador do ódio e o maior mentiroso do país”.

Não contente com a difamação, King foi investigado e vigiado pelo diretor, acusado de comunista ou de ser um protestante pago por potências estrangeiras. Também distribuiu relatórios à imprensa alegando supostos desvios da sua vida privada, para difamá-lo e destruir a sua imagem pública.

Reconhecimento de Martin Luther King

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Luther King tem um enorme monumento em Washington em sua homenagem.

Martin Luther King foi o mais jovem galardoado com o Prêmio Nobel da Paz em 1964, em reconhecimento da sua luta não violenta contra os preconceitos raciais nos Estados Unidos.

Foi a pessoa do ano da revista TIME em 1963 e recebeu em 1965 a medalha das liberdades norte-americanas pelo Comitê Judeu Americano e o Prêmio Pacem in Terris.

O bairro onde viveu foi declarado monumento histórico em 1980 e seu legado é considerado um dos mais luminosos da história da humanidade.

Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

ETECÉ, Equipo editorial. Martin Luther King. Enciclopédia Humanidades, 2023. Disponível em: https://humanidades.com/br/martin-luther-king/. Acesso em: 7 junho, 2024.

Sobre o autor

Traduzido por: Cristina Zambra

Licenciada em Letras: Português e Literaturas da Língua Portuguesa (UNIJUÍ)

Data da última edição: 23 janeiro, 2024
Data de publicação: 30 dezembro, 2023

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